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孩子从几岁开始学习 效果最佳?

哈佛大学的研究显示,在未到“敏感期”之前就试图教授孩子一项技能,是徒劳无益的。(Fotolia)

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【大纪元2019年02月28日讯】 (大纪元记者温婧澳洲悉尼编译报导)对孩子来说是否存在一个学习最佳时间点?那时他们的大脑发育已非常适合学习阅读、写作或乐器演奏。让孩子尽早开始学习总是明智的吗?

我们都想让孩子的人生有个好的开始,但是要想知道何时才是开始学习语文、数学、音乐的最佳年龄却是件困难的事情。随着孩子的成长、经验的积累和大脑的发育,一定存在一个有利于学习的“机遇窗口”。

哈佛大学的一篇研究论文认为,孩子的大脑发育过程好比是建一栋房屋,父母的遗传提供了建房所需的蓝图,健康的环境提供了建房材料,孩子自己获得的经验是建造房子的技能。

针对学习的“机遇窗口”科学家还给出了一个专门术语——“敏感期”,在此期间孩子的脑神经回路对获取经验是专门开放的,这个窗口一旦关闭,当然不会突然彻底关闭,大脑的学习能力会明显下降,学习效果会大打折扣。

哈佛大学的研究显示,在未到“敏感期”之前就试图教授孩子一项技能,是徒劳无益的。所有的技能获取也都有赖于“敏感期”,那么各种技能的“敏感期”开始于何时呢?

阅读

对阅读而言,是越早开始越好吗?不是的,德国的儿童教育专家苏盖特(Sebastian Suggate)教授给出了否定的回答。他认为好好学说话就能提高阅读能力。他的研究表明,通过听与说这样面对面的语言交流就是培养阅读能力的良好开端。通过听和说来学习词汇,会自然掌握发音和语法,同时也会自然而然地促进阅读。大概要到小学四年级,孩子的阅读能力才有助于学习更多词汇。与学习第一语言不同,学习阅读没有“敏感期”,成年人也能做到。

苏盖特教授认为:让孩子更早的开始阅读(比如5岁),并不会带来长久的益处,也不会令孩子更加喜爱书本,也无助于学习更多的知识,因为7岁才开始阅读的孩子会在11岁之前赶超上来。一项针对新西兰儿童的研究发现,有三分之一在阅读上表现最差的儿童在8岁或9岁时就赶上了那三分之一表现最好的儿童。

数学

澳洲巴拉瑞特(Ballarat)市的天主教大学高级数学讲师杰尔瓦索尼(Ann Gervasoni)博士认为,学数数时,是不存在“敏感期”的。儿童在刚开始学习按顺序背诵数字名称时就如同背诗一样,他们意识不到数字单词所表示的数量,因此在家里要注意和孩子探讨数学的基本思想,将“多”和“少”的概念贯穿到日常生活中。

研究发现,数学在两个方面存在敏感期,一个是建立数量(即识别多与少)的概念时,一个是学习使用符号时。与孩子玩耍时可用两根小棍(即数量)表示两个朋友,进而再用一条弯弯曲曲的曲线“2”(即符号)来建立数字“2”的概念。

研究还显示,在三四岁至七岁期间帮助孩子建立多与少的数量概念对他们的生理发育非常重要。

帮孩子建立数量概念时可以借助实物来比较,而完全不必去数数,比如要想知道在一个组里是人多还是苹果多,可以观察一下组里是否每人都有一个苹果。

第二语言

学习第二语言却是个例外,的确是越早开始越好。在妈妈肚里孕期25到30周大的宝宝就能够听懂妈妈讲的话了,而且还知道妈妈是否在说不同的语言。从出生就开始学习是掌握双语的最佳方式。出生六个月之后,宝宝的大脑会激励他们的耳朵辨识母语之外的声音。到12个月大时,大脑对第二语言完全关闭,除非宝宝经常听到第二语言。但如果孩子六岁了还只会说英文,也不必太失望。语言研究员皮尔逊(Barbara Zurer Pearson)发现,只要七岁以前开始学习第二语言,孩子都能流利使用第二语言。

事实上,幼儿期之后孩子们的舌头更灵巧,可以重复更长的词句,有更好的记忆力,能更好的理解单词和句子。

然而,要是到了青少年时期才开始学,并要达到接近当地人的语言水平则要困难得多(尽管不是不可能),而且或多或少总会带有一些口音。

要想达到像当地人一样的水平,开始学习的年龄尤为重要。当然,语言环境也很重要。皮尔逊的研究表明,每天、每周或每月至少要用20%的时间来接触第二语言,才有可能达到当地人的水平。

乐器

至于什么时候开始学习乐器最好,这可没有简单的答案。研究表明,两个月的婴儿就能够辨别两个音在一起听起来是协调还是刺耳。幼儿可以学会音阶,但要到6至12岁时才能掌握和声。一般来说,10岁之前大量接触音乐对于在大脑中培养“音乐细胞”至关重要。

研究发现,4至5岁的儿童学习钢琴或小提琴一年后,他们大脑的听觉皮层比同龄没学音乐的儿童更大。当然,也有儿童因为遗传因素显示出较高的音乐天赋。

花5千小时练习一种乐器可能成为一名好音乐家,花1万小时可能成为杰出的音乐家,然而让幼儿花太长时间练习乐器(如小提琴)却未必是个好主意,已有两项研究显示,儿时练习的时间少一点,成年后反而能达到更高的水平,这可能是因为在幼时孩子与音乐建立了良好情感。

责任编辑:瑞木悦

 

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