site logo: www.epochtimes.com

加國10年付近2億給外包「中資簽證公司」 

移民、隱私和安全專家表示,隨著加拿大將簽證申請程序的一部分私有化,簽證承包商缺乏透明度和監督的問題,應該是加拿大政府的主要關注之一。(Shutterstock)
人氣: 888
【字號】    
   標籤: tags: ,

【大紀元2021年01月14日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)加拿大政府在全球提供的簽證服務,大部分是外包給第三方的。其中的一家大型承包商10年獲得了加拿大政府近2億元(加元,下同)資金,並被發現是在避稅天堂註冊的公司,後來還獲得了中共國企的資金支持。

據Global News在1月12日發表的一篇報導,他們對加拿大聯邦合同的分析發現,從2009年到2019年,加拿大給VFS Global公司支付了183,204,308元,換取該公司在八十多個國家的加拿大簽證申請中心代理收集申請提交及生物識別數據的報酬。

直到2019年,該公司都是在知名避稅天堂毛里求斯註冊的公司。後來,該公司還得到了中共國企投資基金的支持。

儘管VFS Global表示,其總部位於瑞士和阿拉伯聯合酋長國,但加拿大政府與VF Worldwide Holdings簽訂的合同顯示,直到2019年,該公司的總部都是位於毛里求斯——馬達加斯加沿海的一個島國,該國以可疑的避稅措施而聞名。

VFS Global在2001年由卡卡里亞(Zubin Karkaria)創立。根據英國公司註冊處的文件記錄,該公司目前主要由EQT VII(No.1)Limited Partnership擁有,而該EQT VII由中共國企中國投資公司(China Investment Corp.)的子公司成棟投資(Chengdong Investments)支持。

移民、隱私和安全專家表示,隨著加拿大將簽證申請程序的一部分私有化,簽證承包商缺乏透明度和監督的問題,應該是加拿大政府的主要關注之一。

加拿大移民律師李克倫(Richard Kurland)表示,這實際上就是一個「無形的大哥大」在收集數以億計的私人信息,這些信息都集中在一家私人公司手上。

服務質量問題

Global News的報導,講述了瑞典國際發展教授丹斯克斯(Tobias Denskus)在2019年2月申請簽證的一段經歷。

丹斯克斯表示,VFS Global給他留下了很不好的印象,「這比直接與加拿大移民局打交道要糟糕得多」。

他說,他的申請被推遲了數週,因為該公司沒有告知他,只有UPS才能快遞申請材料到該公司位於斯德哥爾摩的辦公室。

英國移民律師阿特金斯(John Atkins)表示,他的客戶與VFS Global打交道時常遇到問題,包括由於文件處理不當、上載信息不當或其它管理錯誤,一些人甚至被拒絕簽證。

加拿大移民部的回應是,他們不跟蹤VFS Global用戶或簽證申請中心發生的投訴數量。但是,移民部會根據情況對每個投訴進行調查,並根據需要採取補救措施。

根據英國《金融揭祕》(Finance Uncovered)披露的故事,VFS Global還被指迫使簽證申請人購買「高級」服務(VIP式的休息室),例如,對於在菲律賓的申請人來說,高級休息室的費用為69.76加元。

個人隱私保護問題

2015年,VFS Global經歷了嚴重隱私洩露事件,使意大利的簽證申請人個人信息,包括出生日期、護照詳細信息和地址等,可以在網上獲取。

加拿大移民部表示,沒有任何記錄顯示,VFS Global曾將這一隱私洩露事件通知加拿大政府。

VFS Global公司對此的解釋是,只有「少量的應用程序數據」在「短時間內可能被獲取」。此事迅速獲得解決,而且與任何加拿大簽證申請沒關係,與加拿大政府的相關系統也沒關係。

安省前隱私專員卡沃庫安(Ann Cavoukian)對VFS Global如何處理和保留數據,以及有何種監督等都感到擔憂和震驚。

VFS Global的網站上有說明,當顧客遇到問題時,他們可以直接發向加拿大隱私專員投訴。

「但是,他們將如何對此進行監督呢?該公司非常龐大,遍布各地。」卡沃庫安說,「而且,我不知道那些信息保存在哪裡,也不知道還有誰可以拿到它(信息)。」

VFS Global否認這些質疑,稱公司會「在護照和文件退還給申請人30天後」,刪除所有個人數據,並稱該公司於2019年已從毛里求斯轉到迪拜「重新註冊」。

加拿大移民部表示,他們不了解人們對VFS Global的這些隱私和監督方面的擔憂,但移民部實施了廣泛的計劃,以確保簽證申請中心遵守加拿大的隱私法。

不過,李克倫表示,儘管有保障措施,但它們並未得到有效的利用。這是一個相信人們會自覺遵守規則的系統。

中共國企介入問題

任何想在加拿大工作、生活或學習的人,不論他們來自中國、俄羅斯、菲律賓、印度或英國,都可能使用過VFS Global的服務;向英國等國家提出申請的加拿大人,也可能已將個人數據交給了VFS Global公司。

VFS Global主要提供管理支持,包括指紋和護照收集等工作。申請人通常通過VFS Global,而不是直接向加拿大政府申請簽證。

對於媒體報導披露的EQT VII(No.1)Limited Partnership由中國成棟投資公司的支持,EQT VII和VFS Global均表示,成棟投資公司或任何投資者都不能訪問VFS Global的數據。

不過,加拿大安全情報局(CSIS)前總監埃爾科克(Ward Elcock)說,聯邦政府應仔細審查與VFS Global有關的任何聯繫,因為這家公司從中國獲得大量資金。

在談到中共國企獲取與加拿大簽證申請有關數據的可能性時。埃爾科克說:「有風險嗎?是有的」。「但是,僅僅因為有一家中國公司是投資者,就其定義而言,並不意味著對加拿大構成風險。」

按Global News的報導,加拿大政府與VFS Global的合同,定於2023年10月31日到期,但到時仍可續期。

責任編輯:岳怡 #

評論