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加国10年付近2亿给外包“中资签证公司” 

移民、隐私和安全专家表示,随着加拿大将签证申请程序的一部分私有化,签证承包商缺乏透明度和监督的问题,应该是加拿大政府的主要关注之一。(Shutterstock)
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【大纪元2021年01月14日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)加拿大政府在全球提供的签证服务,大部分是外包给第三方的。其中的一家大型承包商10年获得了加拿大政府近2亿元(加元,下同)资金,并被发现是在避税天堂注册的公司,后来还获得了中共国企的资金支持。

据Global News在1月12日发表的一篇报导,他们对加拿大联邦合同的分析发现,从2009年到2019年,加拿大给VFS Global公司支付了183,204,308元,换取该公司在八十多个国家的加拿大签证申请中心代理收集申请提交及生物识别数据的报酬。

直到2019年,该公司都是在知名避税天堂毛里求斯注册的公司。后来,该公司还得到了中共国企投资基金的支持。

尽管VFS Global表示,其总部位于瑞士和阿拉伯联合酋长国,但加拿大政府与VF Worldwide Holdings签订的合同显示,直到2019年,该公司的总部都是位于毛里求斯——马达加斯加沿海的一个岛国,该国以可疑的避税措施而闻名。

VFS Global在2001年由卡卡里亚(Zubin Karkaria)创立。根据英国公司注册处的文件记录,该公司目前主要由EQT VII(No.1)Limited Partnership拥有,而该EQT VII由中共国企中国投资公司(China Investment Corp.)的子公司成栋投资(Chengdong Investments)支持。

移民、隐私和安全专家表示,随着加拿大将签证申请程序的一部分私有化,签证承包商缺乏透明度和监督的问题,应该是加拿大政府的主要关注之一。

加拿大移民律师李克伦(Richard Kurland)表示,这实际上就是一个“无形的大哥大”在收集数以亿计的私人信息,这些信息都集中在一家私人公司手上。

服务质量问题

Global News的报导,讲述了瑞典国际发展教授丹斯克斯(Tobias Denskus)在2019年2月申请签证的一段经历。

丹斯克斯表示,VFS Global给他留下了很不好的印象,“这比直接与加拿大移民局打交道要糟糕得多”。

他说,他的申请被推迟了数周,因为该公司没有告知他,只有UPS才能快递申请材料到该公司位于斯德哥尔摩的办公室。

英国移民律师阿特金斯(John Atkins)表示,他的客户与VFS Global打交道时常遇到问题,包括由于文件处理不当、上载信息不当或其它管理错误,一些人甚至被拒绝签证。

加拿大移民部的回应是,他们不跟踪VFS Global用户或签证申请中心发生的投诉数量。但是,移民部会根据情况对每个投诉进行调查,并根据需要采取补救措施。

根据英国《金融揭秘》(Finance Uncovered)披露的故事,VFS Global还被指迫使签证申请人购买“高级”服务(VIP式的休息室),例如,对于在菲律宾的申请人来说,高级休息室的费用为69.76加元。

个人隐私保护问题

2015年,VFS Global经历了严重隐私泄露事件,使意大利的签证申请人个人信息,包括出生日期、护照详细信息和地址等,可以在网上获取。

加拿大移民部表示,没有任何记录显示,VFS Global曾将这一隐私泄露事件通知加拿大政府。

VFS Global公司对此的解释是,只有“少量的应用程序数据”在“短时间内可能被获取”。此事迅速获得解决,而且与任何加拿大签证申请没关系,与加拿大政府的相关系统也没关系。

安省前隐私专员卡沃库安(Ann Cavoukian)对VFS Global如何处理和保留数据,以及有何种监督等都感到担忧和震惊。

VFS Global的网站上有说明,当顾客遇到问题时,他们可以直接发向加拿大隐私专员投诉。

“但是,他们将如何对此进行监督呢?该公司非常庞大,遍布各地。”卡沃库安说,“而且,我不知道那些信息保存在哪里,也不知道还有谁可以拿到它(信息)。”

VFS Global否认这些质疑,称公司会“在护照和文件退还给申请人30天后”,删除所有个人数据,并称该公司于2019年已从毛里求斯转到迪拜“重新注册”。

加拿大移民部表示,他们不了解人们对VFS Global的这些隐私和监督方面的担忧,但移民部实施了广泛的计划,以确保签证申请中心遵守加拿大的隐私法。

不过,李克伦表示,尽管有保障措施,但它们并未得到有效的利用。这是一个相信人们会自觉遵守规则的系统。

中共国企介入问题

任何想在加拿大工作、生活或学习的人,不论他们来自中国、俄罗斯、菲律宾、印度或英国,都可能使用过VFS Global的服务;向英国等国家提出申请的加拿大人,也可能已将个人数据交给了VFS Global公司。

VFS Global主要提供管理支持,包括指纹和护照收集等工作。申请人通常通过VFS Global,而不是直接向加拿大政府申请签证。

对于媒体报导披露的EQT VII(No.1)Limited Partnership由中国成栋投资公司的支持,EQT VII和VFS Global均表示,成栋投资公司或任何投资者都不能访问VFS Global的数据。

不过,加拿大安全情报局(CSIS)前总监埃尔科克(Ward Elcock)说,联邦政府应仔细审查与VFS Global有关的任何联系,因为这家公司从中国获得大量资金。

在谈到中共国企获取与加拿大签证申请有关数据的可能性时。埃尔科克说:“有风险吗?是有的”。“但是,仅仅因为有一家中国公司是投资者,就其定义而言,并不意味着对加拿大构成风险。”

按Global News的报导,加拿大政府与VFS Global的合同,定于2023年10月31日到期,但到时仍可续期。

责任编辑:岳怡 #

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