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治糖尿病又緩解哮喘 不起眼的野草原來是強效藥

文/Emma Suttie (針灸師)李雪卉編譯

治糖尿病又緩解哮喘 ,馬齒莧這不起眼的野草原來是強效藥。(Shutterstock)
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馬齒莧這種不起眼的「野草」,通常生長在人行道的縫隙、車道的邊緣,以及其他城市的環境中,但它卻是世界上最有營養和最容易種植的超級食物之一,被證明可緩解糖尿病又能改善哮喘,是隱藏在人們視線中的寶藏。

它也恰好是一種強大的治療草藥,在西方草藥學和中醫學中已經使用了數千年。馬來西亞研究人員在2014年發表於《科學世界雜誌》(Scientific World Journal)的一篇文獻指出,「馬齒莧比一些主要的栽培蔬菜具有更好的營養,具有更高含量的β胡蘿蔔素、抗壞血酸和α亞麻酸。因其高營養和抗氧化特性,它被視為是一種能量食品。」

馬齒莧原產於北非、地中海和印度次大陸,屬於馬齒莧科,是一種多汁植物,也被稱為豬草、小豬草、馬齒莧和紅根,它通常以地被植物的形式生長,高約6英寸,呈寬大的墊狀展開,有著厚實的深綠色葉片,莖部光滑,呈紅粉色。

馬齒莧喜歡充足的陽光,幾乎可以在任何一種土壤中生長。這種植物會開出黃色的小花,兩三朵一組,在夏末出現,喜歡在早晨陽光照射的前幾個小時開放。它在溫暖的天氣裡最開心,雖然它喜歡定期澆水,但它相當耐旱,因此很容易生長,幾乎可以在任何地方茁壯成長。

通常以地被植物的形式生長,高約6英寸。(Shutterstock)

一種營養豐富的食物來源

馬齒莧含有豐富的營養元素,被稱為「超級食物」。它是omega-3脂肪酸最豐富的植物來源之一,這些脂肪酸通常存在於魚類和亞麻籽中。大多數人將omega-3與魚油聯繫在一起,魚油是一種很好的來源,但它也含有高熱量和膽固醇。相比之下,馬齒莧不含膽固醇,熱量很低,每杯只有9卡路里。它還含有豐富的維生素A和C,以及鉀、鎂、鈣、磷和鐵。

馬齒莧還富含β-胡蘿蔔素,在體內可轉化為維生素A。維生素A是一種強大的抗氧化劑,可維持健康的皮膚、視力和神經功能。抗氧化劑有助於對抗自由基,而自由基可能導致炎症並導致疾病。

馬齒莧還富含維生素C,這是另一種重要的抗氧化劑,可增強免疫系統,改善心臟健康,減少炎症,對身體健康、美麗的皮膚很重要。一份略高於2杯的馬齒莧可以為你提供約35%的每日推薦攝入量。

馬齒莧的食用比較方便,整株植物都可以食用,可以生吃、蒸煮,或在菜餚中精心烹調。生馬齒莧有一種檸檬味、鹹味和略帶點酸的味道,質地略微鬆脆,像黃瓜一樣。它是沙拉和三明治(葉子和莖)的美味補充,在湯中也非常完美,它還可以作為增稠劑。傳統上,它被添加到咖哩中,特別適合醃製,這樣可以讓它保存到冬季,並全年享用。

一種營養豐富的食物來源。(Shutterstock)

馬齒莧的強大藥物功能

在醫學上,馬齒莧植物的幾乎所有部分都可以使用,包括莖、葉、花、芽、種子和汁液。

公元一世紀的羅馬自然學家和哲學家老普林尼(Pliny the Elder)的著作中就提到了馬齒莧。在羅馬帝國時期,馬齒莧被用作治療頭痛、炎症、膀胱疾病、痢疾和痔瘡的藥物。他的著作還表明,馬齒莧在羅馬人的飲食中被作為主要蔬菜和沙拉的補充。

在印度傳統醫學體系阿育吠陀醫學中,馬齒莧被用來治療消化不良、潰瘍、水腫、眼疾和哮喘。在中東地區,它還被用來預防壞血病、驅蟲、退燒和治療皮膚病。

由於馬齒莧具有豐富的治療特性,它在醫學上有許多應用,下面是其中一些:

淨化劑:通常是通過排空大便,用於淨化或清潔身體。

補心劑:提高心臟的效率和收縮力,從而改善流向身體各部位的血液。

潤膚劑:軟化、舒緩和滋潤皮膚。

肌肉放鬆劑:放鬆肌肉,幫助緩解肌肉痙攣或收縮。

消炎:減少身體炎症的發生。

利尿劑:幫助身體部分垃圾通過尿液排出體外,實現自我清潔。

馬齒莧在中藥中的應用

在傳統中醫中,馬齒莧作為一種草藥 ,在中國古代的民間傳說中被稱為 「長壽菜」。在中醫體系中,馬齒莧屬於清熱解毒、涼血和疏通腸道的藥材。由於它性涼,非常適合冷卻毒熱並將其排出體外,而且還很酸,這意味著它具有收斂性,可以為身體除濕,這就是為什麼馬齒莧是治療腹瀉和多汗的常用藥物。

在中醫上,馬齒莧可以治療以下疾病:

癤子

瘡瘍

濕疹

產後出血

腸道出血

尿路感染,尿中帶血

陰道分泌物

潮熱和盜汗

痢疾

痔瘡

昆蟲咬傷

蛇咬傷

腹瀉

多汗

馬齒莧在中國古代的民間傳說中被稱為 「長壽菜」。(Shutterstock)

已被研究證實的4大功效

目前的研究表明,馬齒莧具有明顯的鎮痛和抗炎特性。這些發現驗證了中國人幾千年來的認知:馬齒莧是治療疼痛和炎症的強效藥物。以下是它已經被現代研究所證實的4大功效。

1. 抗擊癌症

2014年發表於《亞太癌症預防雜誌》(Asian Pacific Journal for Cancer Prevention)的一項研究表明,馬齒莧提取物在試驗中殺死了83%的人類肝癌細胞。更令人振奮的是,在服用這些提取物後,癌細胞會在24小時內死亡。在其它研究中,馬齒莧提取物還對乳腺癌、肺癌、結腸癌和宮頸癌以及肉瘤(骨骼和軟組織中的癌性腫瘤)具有殺功效。

宮頸癌是全球第二大流行癌症,是最常見的婦科惡性腫瘤,每年有超過50萬個新發病例。BMC補充和替代醫學(BMC Complementary and Alternative Medicine )在2019年發表了一項研究,旨在研究馬齒莧對宮頸癌的影響。研究發現,通過口服從馬齒莧中分離出來的多糖,可以增強身體的免疫反應,從而抑制宮頸癌的惡化。

2. 改善哮喘症狀

2019年發表在《伊朗藥物研究雜誌》(Iranian Journal of Pharmaceutical Research)上的一項研究發現,馬齒莧改善了哮喘大鼠的病變肺部症狀,提高了其白細胞總數,並減少了炎症。該研究表明,馬齒莧提取物可用作哮喘的預防性抗炎治療。

2017年發表在《阿維森納植物醫學雜誌》(Avicenna Journal of Phytomedicine)上的另一項研究表明,馬齒莧提取物對患有哮喘的大鼠同時具有抗炎和免疫調節作用。免疫調節是通過激活或抑制免疫系統的功能來改變或調節免疫系統的能力。該提取物的效果與地塞米松相同或更好,地塞米松是一種用於治療與中度至重度哮喘相關的炎症的類固醇藥物。

在另一項針對哮喘病人的較早研究中,研究人員發現,口服5%的馬齒莧煮沸提取物或按照每公斤體重服用0.25毫升的馬齒莧,在打開氣道方面與藥物茶鹼一樣有效。茶鹼是一種用於放鬆和打開肺部氣道、以緩解哮喘、慢性支氣管炎和肺氣腫症狀的藥物。該項研究中,受試患者的肺功能明顯得到提升。

3. 治療糖尿病

最近發表在《分子》( Molecules)雜誌上的一項關於大鼠的研究發現,馬齒莧的提取物明顯改善了與1型糖尿病相關的症狀,包括炎症和生殖系統功能障礙。

《民族藥理學雜誌》近期刊登的一項研究,回顧了增加心臟病、中風和糖尿病風險的條件,研究了馬齒莧提取物對代謝綜合徵的影響,發現馬齒莧提取物顯著降低了血糖水平並平衡血脂(脂肪)狀況。研究發現,馬齒莧具有抗氧化、抗炎、降低膽固醇、抗肥胖和抗糖尿病的特性。

此前,研究人員以2型糖尿病患者為對象,研究馬齒莧種子的功效。結果發現,食用馬齒莧種子5週的糖尿病患者的甘油三酯水平和血壓得到了改善,體重和身體質量指數(BMI)明顯下降。BMI用於估計全身身體脂肪,衡量因身體脂肪水平較高而可能發生的疾病的風險,如心臟病、高血壓和2型糖尿病。

4. 降低膽固醇

馬齒莧含有大量的omega-3脂肪酸,能顯著降低低密度脂蛋白或壞膽固醇。食用富含omega-3的飲食也被證明可以預防高膽固醇和高血壓,並降低患心血管疾病的風險,因為它們具有抗炎的能力。

動脈粥樣硬化是冠心病(CHD)、缺血性中風和外周動脈疾病的主要原因,是美國人死亡的主要原因。根據2016年發表在《科學報告》(Scientific Reports)上的一項研究,食用馬齒莧種子能有效降低患有動脈粥樣硬化的婦女的膽固醇水平。

食用馬齒莧的注意事項

在食品不安全、供應鏈中斷、食品價格飛漲以及我們的醫療系統日益腐敗的時代,學習一些我們可以自己種植的植物對健康的益處似乎是精明的。馬齒莧味道鮮美,是一種營養豐富的食物,還是一種用途廣泛而又有效的藥物,而且種植簡單,幾乎可以在任何地方輕鬆採摘,這使它成為你生活和花園中的絕佳補充。

但並非所有人都適合食用馬齒莧,因為它含有大量草酸鹽(類似於菠菜),因此容易形成腎結石的人應謹慎食用。

另外,在食用野生馬齒莧時,要注意不要從路邊或其他可能接觸過廢氣、殺蟲劑和其他化學品的地方獲取。獲得馬齒莧最安全的地方是田野、森林和其他自然環境。值得慶幸的是,馬齒莧的移植效果很好,不費吹灰之力就能茁壯成長。◇

英文報導請見英文《大紀元時報》:Purslane: A Weed, a Superfood and Potent Medicine

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責任編輯:李凡

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