猴痘是否危險 為何讓專家深感擔憂

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【大紀元2022年05月22日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)全球衛生官員對歐洲和其它地方不斷增加的猴痘病例敲響了警鐘。科學家們正在力求找到答案,弄清楚為何這種原本主要在非洲出現的疾病如今迅速在全球傳開。

過去一週,至少有11個非洲以外國家報告了120多例確診或疑似猴痘病例,這原本是一種在非洲以外很少發現的罕見病毒性疾病。

以下是對當前猴痘爆發和相對風險的了解:

猴痘有多危險?

一位美國公共衛生官員在週五(5月20日)的簡報會上告訴記者,猴痘目前對普通公眾的風險很低。

猴痘是由猴痘病毒所引起的,可引起包括發燒、疼痛在內的症狀,並呈現出獨特的凸起皮疹。

猴痘與天花屬於同一病毒家族,但嚴重程度要比天花輕得多。特別是在美國一個病例中發現的西非病毒株,其死亡率約為1%。美國公共衛生安全官員說,大多數人在兩到四個星期內完全康復。

這種病毒不像引發全球COVID-19大流行的SARS-CoV-2病毒那樣容易傳播。

專家們認為,目前的猴痘爆發是通過與有活躍性皮疹的人進行密切接觸而傳播。專家們說,一旦確定了感染者,這應該使其傳播更容易控制。

「新冠病毒(中共病毒)通過呼吸道傳播,傳染性很強。猴痘似乎不是這種情況。」路透社援引馬薩諸塞州總醫院的馬丁‧赫希(Martin Hirsch)的話說。

在當前的猴痘爆發中,許多病例發生在自稱為同性戀、雙性戀等男性中。

為何讓專家深感擔憂?

這種病毒通常發生在中非和西非國家的邊遠地區,靠近熱帶雨林地帶。但目前在全球多國爆發,這一現象並非尋常。科學家們正在試圖了解當前病例的起源以及病毒是否發生了任何變化。

迄今為止報告的大多數病例都是在英國、西班牙和葡萄牙;美國、比利時、加拿大和澳大利亞等國也出現了病例。公共衛生官員表示,美國可能會出現更多病例。

世衛組織官員表示擔心,隨著人們在即將到來的夏季月份聚集在一起參加節日、聚會和假期,可能會出現更多感染。

《自然》(nature)期刊網絡版5月20日發表的一篇文章說,在彼此沒有明顯關聯的人身上檢測到猴痘,這表明該病毒可能一直在無聲地傳播。美國疾病控制和預防中心痘病毒小組負責人、流行病學家安德里亞‧麥科勒姆(Andrea McCollum)稱這一事實「令人深感擔憂」。

與可以無症狀傳播的SARS-CoV-2不同,猴痘在感染人時通常不會被忽視,部分原因是它會引起皮膚損害。麥科勒姆說,如果猴痘可以無症狀地傳播,那將特別令人不安,因為這會使病毒更難追蹤。

《自然》說,僅在過去一週,在非洲以外地區發現的病例數量已經超過了自1970年以來在非洲大陸以外地區發現的病例數量,當時該病毒首次被確認為會在人類身上造成疾病。這種快速傳播使科學家們處於高度警戒狀態。

世界衛生組織週五(5月20日)召開緊急會議,討論最近爆發的猴痘。

另一個難題是為什麼多數病例群都包括年齡在20歲至50歲的男性,其中許多是同性戀、雙性戀和其他男男性行為者(GBMSM)。

應如何預防感染?

英國已開始為可能有風險的醫護人員接種天花疫苗。天花疫苗也可以預防猴痘。美國政府表示,其國家戰略儲備(SNS)中儲存了足夠的天花疫苗,可以為全美國人接種疫苗。

美國衛生與公眾服務部發言人在一份聲明中說,在某些情況下,有一些抗天花的抗病毒藥物也可用於治療猴痘。

更廣泛地說,衛生官員表示,人們應避免與患有皮疹疾病或其他身體不適的人密切接觸。疑似患有猴痘的人應隔離並尋求醫療護理。

病例激增的背後原因可能是什麼?

路透社報導,加拿大薩斯喀徹溫大學(University of Saskatchewan in Canada)疫苗和傳染病組織的病毒學家安吉拉‧拉斯穆森(Angela Rasmussen)說:「病毒並不是什麼新鮮事物」,包括全球旅行增加和氣候變化在內的許多因素加速了病毒的出現和傳播。她說,在COVID大流行之後,世界也更加警惕任何形式的新爆發。

研究人員從這些初步遺傳數據中可以看出,猴痘病毒與主要在西非發現的病毒株有關。但是,導致當前疫情爆發的毒株與西非的毒株究竟有多少不同——以及病毒在不同國家出現是否相互關聯——仍然未知。

對這些問題的回答可以幫助確定病例的突然增加是否源於一種突變,使這種猴痘病毒比過去更容易傳播,以及每次爆發是否都可以追溯到單一來源。

責任編輯:林妍#

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