「南美鋰三角」矛盾重重 中企搶鋰受挫

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【大紀元2022年08月21日訊】(大紀元專題部記者張宛綜合報導)「南美鋰三角」因為擁有全世界最豐富的優質鋰資源,近年來成為中共投資換礦產的重要目標。不過,由於消耗水資源、環境污染,以及當地人反對礦產私有化等因素,中企在「鋰三角」地區的鋰資源開發遭到挫折。

隨著全球大力發展電動車,鋰離子電池由於重量輕、壽命長、存儲容量大且易於充電,其需求在成倍增長;而上游鋰礦資源也成為各國爭搶的戰略性資源。

位於南美洲的阿根廷玻利維亞、智利三國,因擁有豐富的優質鋰礦資源而被稱爲「南美鋰三角」。該地區的鋰礦為優質的鹽湖鋰資源,鋰含量高,開採成本低。

根據美國地質調查局的報告,2021年,全球已探明的鋰資源為8900萬噸,而南美鋰三角就占了56%,其中玻利維亞2100萬噸、阿根廷1900萬噸、智利980萬噸。其它鋰資源量較多的國家還有澳洲730萬噸,中國510萬噸等。

鋰產量方面,2021年,澳洲的鋰產量占全球的55%;其次是智利占26%;中國占14%;阿根廷占6%。

近幾年來,中國最大的兩家動力電池生產商寧德時代和比亞迪公司,以及贛鋒鋰業、紫金礦業等中國礦業巨頭,都來到「鋰三角」地區搶鋰,擴大對電動車產業鏈上游資源的控制。

不過,比亞迪公司近日在智利遭遇了挫折。該公司今年初在智利獲得的鋰採購合同被智利最高法院撤消。

智利礦業部長在今年6月份表示,由於土著團體的反對,智利最高法院撤銷了兩份電池金屬的開採合同。在裁定中,最高法院認為,由於招標沒有明確鋰項目的開發區域,因此無法按照法律要求與土著社區進行協商。

比亞迪和一家智利礦業公司在今年1月份分別獲得了一份8萬噸鋰的開採合同。但中標的消息公布後,一度在智利社交網絡上引發了抗議潮,並在全國範圍出現反對鋰礦私有化的抗議活動。

兩天之後,由於該鋰礦所在州的州長以及阿塔卡馬鹽沼(Salar de Atacama)附近的土著社區提起上訴,比亞迪的開採合同被法院暫停;到6月份,開採合同被智利最高法院撤消。

智利的阿塔卡馬鹽沼是世界上鋰儲量最豐富的地區之一。

在該鹽沼提取鋰,需要將鹽水從20~40米深的地底抽上來,注入蒸發池進行數月的水蒸發,獲取的含鋰礦渣再加工成商用碳酸鋰(LCE),這個過程會有污染。最重要的是,提取過程非常消耗水。在沙漠地區提取鋰,常常導致地下水位下降以及地表加速沙漠化,影響到當地的用水。因此,土著居民對外國的採礦公司及其採礦活動都非常抵觸。

2021年12月,智利左派候選人布里埃爾·博里克(Gabriel Boric)當選智利新一屆總統。博里克上台後,推動激進的礦產增稅及私營業務國有化提案,欲將該國私人經營的銅、鋰、金等礦產業務收歸國有。

新政府計劃將冰川附近和土著聚居地上的礦權都取消,而失去礦權的公司很可能無法獲得賠償。

如果提案通過,中國鋰業巨頭天齊鋰業可能受到巨大影響,因為該公司在2018年5月以42億美元的價格拿下了智利鋰礦巨頭智利化工礦業公司(SQM)23.77%的股權。

另外還有一個增稅法案今年1月在智利上議院獲得了進展。該提案計劃對智利的銅礦和鋰礦開採增稅。全球最大的金融諮詢公司FTI的報告說,如果該增稅提案最終獲得通過,智利將成為銅礦開採稅負最高的國家。按照當前的銅價計算,企業利潤率將下降50%以上。

阿根廷項目遭當地社區反對

在阿根廷,中國紫金礦業的一處鹽湖鋰項目也遭到了當地社區的反對。

據climatechangenews.com今年7月的報導,在南美鋰三角的社區中,對於鋰開發的分歧日益尖銳。由於開採活動對當地的水源及土地的影響,一些土著居民、農民、科學家發起了法律挑戰,反對開採活動,進行道路封鎖及反鋰項目遊行等。

去年10月份,中國紫金礦業以50億元(7.5億美元)的價格收購了加拿大新鋰公司(Neo Lithium)100%的股份,獲得了阿根廷阿塔馬卡省的3Q鋰鹽湖項目。但是該項目遭到了當地社區的反對,一個社區婦女組織發起了挨門挨戶的請願書徵簽活動。

研究阿根廷北部鋰礦開採的布宜諾斯艾利斯大學地質學家馬塞洛·斯蒂科(Marcelo Sticco)說,風險在於提取的方法,使用鹽水蒸發獲取鋰將構成最嚴重的威脅。他說,這種方法會使鹽灘地下孔隙中的淡水變成鹽水。

此外,斯蒂科還說,提取留下的大量重金屬如果處理不當就會污染地表水源,阿根廷政府採取了雙重標準,只要求石油行業處理有毒廢物,卻沒有要求鋰礦開採者。

玻利維亞採礦遭到反對

玻利維亞烏尤尼鹽沼(Salar de Uyuni)是全世界鋰資源最豐富的礦區。目前,四家中國企業正在爭奪該地區的開採權。

今年6月8日,玻利維亞能源部長宣布,爭奪該國巨大鋰資源開採權的外國公司從8家減少到6家,其中有4家是中國公司,包括寧德時代、Fusion Enertech公司、特變電工及中信國安集團。另外兩家參與競爭的公司分別來自俄羅斯和美國。

不過,烏尤尼鹽沼所在的波托西(Potosi)地區對採礦的反對最強烈。波托西是智利最貧窮的地區之一。當地社區不信任政府對鋰的處理,在之前的開採中也沒有獲得特許使用費。

玻利維亞目前還沒有商業規模的鋰開採。該國多屆政府嘗試了市場化戰略和國家主義戰略,都未取得成果。

鋰業經濟分析師胡安·卡洛斯·祖萊塔(Juan Carlos Zuleta)今年2月份對威爾森中心表示,玻利維亞需要有競爭力的提取鋰技術。他說,與阿根廷及智利的鹽沼不同,烏尤尼地區降雨量較高,因此依靠太陽能蒸發獲取鋰的方法在玻利維亞效率較低;而該國直接提取鋰的技術並非現成,使得鋰開採變得複雜。

祖萊塔說,在目前競爭開採權的幾家公司中,沒有一家擁有使用直接提取技術進行工業規模鋰生產的經驗。

責任編輯:連書華

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