教師節專訪:走近紐約市公校學監瑪德蓮‧陳

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【大紀元2022年09月28日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)每年的9月28日是至聖先師孔子的誕辰紀念日,也是「教師節」的起源。兩千多年前,致力於傳承傳統中國禮樂文化的孔子,不僅是哲學家,也是傑出的教育家。他所提倡「有教無類」的教育精神,被後世的教育家奉為圭臬,而教師節也成為現代華人向教育工作者致敬的專屬節日。

號稱「民族熔爐」(melting pot)的紐約市,擁有全美最大的公校教育系統,每年有上百萬名不分族裔的公校學生入學。在紐約市公校服務的教職員,無疑是最能體現「有教無類」精神。

紐約市教育局(NYC DOE)今年7月才剛公布新進的45名中小學、高中學區學監,儘管名單不一定皆如家長的意,但公校第24學區的學監瑪德蓮‧陳(Madelene Chan)因為辦學認真而在遴選中勝出,最終獲得市教育局續聘。讓積極爭取學監留任的華人家長、學區委員黃友興(Phil Wong)在先前受訪時,直呼「幸運」。

為了「保住」瑪德蓮‧陳,黃友興曾與其他公校家長寫信給市教育局,還找了市議員霍頓(Robert Holden)說情。

今年是瑪德蓮‧陳成為第24學區學監的第14個年頭,也是她在紐約市公校系統任職的第35年。第24學區涵蓋皇后區的瑞奇伍德(Ridgewood)、麥斯佩斯(Maspeth)、格倫岱爾(Glendale)、中村(Middle Village)、艾姆赫斯特(Elmhurst)、可樂娜(Corona)、木邊(Woodside)、長島市和陽邊(Sunnyside)——總共有55所幼兒園至12年級(K-12)的公立學校,學生多為拉丁美洲、亞洲或中東新移民,總體學生數大約有58,603名。

8月中旬,美國教育部長卡多納(Miguel Cardona)、國會眾議員孟昭文(Grace Meng)、州眾議員克魯茲(Catalina Cruz)與全美教師工會(AFT)主席蘭迪‧溫加頓(Randi Weingarten)前往24學區的公立第七小學(P.S. 007)訪察暑期計畫,瑪德蓮‧陳也低調在旁陪同參訪。

日理萬機的瑪德蓮‧陳近期接受《大紀元時報》的專訪,分享她的教育理念、身為學監的甜蜜時刻與挑戰,以及該學區如何為邊境無證移民學生提供教學服務。

2022年8月16日,美國教育部長Miguel Cardona(右一)與國會眾議員孟昭文(Grace Meng,右二)、州眾議員Catalina Cruz(右三)到紐約市皇后區第七小學視察。(林宜君/大紀元)
2022年8月16日,美國教育部長Miguel Cardona(右二)參訪紐約市皇后區第七小學。右一為24學區學監瑪德蓮‧陳。(林宜君/大紀元)

用尊重與信任領導同仁與學生

第24學區的小學生超過4萬人,當地語言超過120種,一般人很難想像要怎麼管理如此多元的學區。

瑪德蓮‧陳的祕訣很簡單,只有5大核心——尊重(respect)、信任(trust)、合作(collaboration)、對學生有高度的期待(high expectation to students)、安全(safety)。

「我認為這個位子對我來說是種榮幸,因為很少有人能夠在這麼多元的地區成為領導者,我為這裡所擁有的文化感到自豪。」她說。

與大學合作解決雙語師資需求

《大紀元》近期報導了大量邊境移民學生湧入24學區,光是開學首週就有超過200人。由於學生說的多是中南美洲的當地方言,如何為學生找到合格的雙語教師,成了學監的緊急任務之一。

為了解決師資問題,瑪德蓮‧陳表示,24學區與紐約市立大學(CUNY)皇后學院(Queens College)、聖約翰大學(St. John’s University)合作,讓兩所大學中有資格擔任雙語教師的學生成為師資,同時搭配學區行之有年的雙語課程項目。課堂中,校方也會應用市教育局力推的「文化響應持續教育」(Culturally Responsive Sustaining Education,簡稱CRSE),為新學生提供教學。

「我們要確保學生在舒服的環境中,感到他們是被歡迎與受到重視。這些學生需要有高度的期待感,而且有專屬的課程。」瑪德蓮‧陳說。

此外,她也提及紐約市教育總監班克斯(David Banks)為照顧邊境移民學生付出心力。「他為我們與幫助邊境移民學生的收容所協調員、社區組織,以及其他有力的社區夥伴,緊密地連結在一起。」

2022年8月16日,美國教育部長Miguel Cardona(右二)參訪紐約市皇后區第七小學。右一為24學區學監瑪德蓮‧陳。(林宜君/大紀元)

能幫助人是最甜蜜的時刻

擔任學監已經有14年,瑪德蓮‧陳認為工作中最甜蜜的時刻,就是幫助別人——不論是新校長的職業訓練,或是家長的各種疑難雜症。

「我很樂於為新到的校長提供訓練,讓他們成為一名有效率的領導者。我也很樂意在不同的領域為家長提供服務,不論他們對什麼事情感到好奇或有疑惑,就是為他們解決問題。」

「我的團隊有很強的信念,那就是讓家長,以及每個上門的『顧客』,都能感到滿意。」瑪德蓮‧陳說。

挑戰是即使努力也難面面俱到

每日與各校校長管理數萬學生,力求完美的瑪德蓮‧陳感到工作中最大的挑戰,是無法面面俱到。

「這個學區有非常多不同的族裔,每個社區都有自己的需求。雖然我們都想要解決每一個問題,但有時候這樣的想法並不實際。」瑪德蓮‧陳說,「我們非常努力地試著保證每個學生的需求都能獲得回應,但現實卻是時間(問題)。」

對她來說,新學期的挑戰與首要任務,是提升學生的學業表現。

「這個學區受疫情重創,我們也注意到學生在學習上有很大的損失。所以我在新學期的首要任務,是改善學生的識字能力與算術能力,回到疫情前我們該有的狀態。」瑪德蓮‧陳說。

責任編輯:陳玟綺

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