TikTok再成焦點 在美業務何去何從一文看懂

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【大紀元2024年04月21日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)TikTok(抖音國際版)即將迎來決定其在美國未來的關鍵時刻。週六(4月20日),美國聯邦眾議院就一攬子立法計劃舉行投票,剝離或禁止TikTok的法案獲得通過。

眾議院議長邁克‧約翰遜(Mike Johnson)將有關TikTok的法案,納入一個包括對烏克蘭、以色列和印太地區援助的一攬子計劃中,旨在使TikTok法案能夠快速在參議院通過。拜登總統也承諾,如果該法案獲得國會通過,將會簽字。

週六,眾議院以360票對58票通過《通過實力實現21世紀和平法案》(21st Century Peace through Strength Act)。

該法案涵蓋國家安全優先事項,包括對伊朗的制裁、扣押凍結的俄羅斯主權資產,以及一項可能導致全國範圍禁止TikTok的措施。將給TikTok中國母公司字節跳動九個月時間出售這家社交媒體公司,否則它將被禁止進入美國應用商店。

TikTok法案的一個早期版本上個月在眾議院獲得通過,但在參議院陷入停滯。通過將這一法案和對外援助計劃綑綁在一起,眾議院共和黨人希望迫使參議院就該法案進行快速投票。

如果該法案最終成為法律,將會對TikTok帶來哪些實質影響?

字節跳動真的會出售TikTok嗎?

如果該法案成為法律,它將給TikTok的中國母公司字節跳動最長一年的時間,來剝離其對TikTok的所有權,否則美國將禁止TikTok。

但字節跳動不想出售TikTok,並將竭盡全力避免這種情況發生,包括在美國法庭上進行抗爭。此外,任何剝離計劃還需要中共政府的批准。北京此前表示,反對強制出售。

TikTok也可能最終會成為總部位於美國的獨立實體,而字節跳動仍是投資者。但這可能引發一些美國議員的反對。

誰會購買TikTok?

《創智贏家》主持人、加拿大籍明星投資人凱文‧奧利⾥(Kevin O’Leary)3月份在CNBC的「Street Signs Asia」節目中表示,正在組建一個財團,有意收購TikTok,起價為200億至300億美元,比TikTok上一輪融資估值下降90%(根據PitchBook的數據,TikTok在2023年估值達到2200億美元)。

他解釋,中共政府不太可能同意出售TikTok的算法,因此任何出售交易都不會包括算法。潛在買家將不得不用美國代碼「重新模擬」這些算法,並充當「管家」,將平台從「TikTok中國轉變為TikTok美國」,因此他將TikTok的估值下調。

彭博社說,Meta Platforms和Alphabet似乎是TikTok合乎邏輯的收購者,但它們陷入了對壟斷的監管擔憂,這基本上將它們排除在外。甲骨文公司也被視為潛在買家,因為這家軟體公司已經是TikTok在美國的合作夥伴。它保存了TikTok的美國用戶數據,並曾在2020年考慮過對TikTok進行競購,當時時任總統川普(特朗普)試圖強制出售TikTok。然而,彭博社說,甲骨文有超過870億美元的債務,包括來自2022年另一起大型收購的債務,使得該公司不太可能獨自負擔得起TikTok。微軟公司是在2020年收購TikTok美國業務的其它主要候選者之一,但該交易最終失敗。

前美國財政部長史蒂文‧姆努欽(Steven Mnuchin)在接受CNBC採訪時表示,他正在召集一批投資者購買TikTok的美國業務,但沒有透露具體細節。

TikTok若被禁將帶來何影響

如果字節跳動沒有剝離TikTok,這款應用程序將在美國被禁止。儘管TikTok在全球有超過10億用戶,但美國是一個大市場(有1.7億用戶)。美國也是對社交媒體來說最有價值的市場,因為有很多大型廣告商願意為接觸到美國受眾而付費。

彭博社說,如果把美國市場拱手讓給競爭對手,TikTok的其它全球市場也將面臨風險,因為外界確實擔心美國的網絡效應會把人們從TikTok吸引到其它以美國為重點的替代產品上。

此外,禁令也可能扼殺TikTok擴大美國版TikTok Shop業務的計劃。TikTok Shop將線上娛樂與用戶的衝動購物結合在一起。該公司預測,該業務在2024年可能會增長十倍。

TikTok法案更新版有望獲得參院通過

被納入一攬子計劃中的TikTok法案和前一個版本相比有一些更新。比如,給字節跳動9個月的時間與TikTok剝離,之前的版本為6個月。新版本還規定,如果總統確定出售有進展,還可以將9個月的期限再延長90天,使字節跳動獲得最長一年的時間完成剝離。

這些變化似乎旨在解決一些參議員對六個月期限太短的擔憂。

一位對眾院TikTok法案前一個版本持懷疑態度的重要參議員似乎對這一變化感到滿意。

「我很高興約翰遜議長和眾議院領導人採納了我的建議,將字節跳動的剝離期限從六個月延長至一年。」參議院商務委員會主席、民主黨參議員瑪麗亞‧坎特韋爾(Maria Cantwell)在一份聲明中表示,「正如我所說,延長剝離期限是必要的,以確保新買家有足夠的時間完成交易。我支持這項更新的立法。」

長期以來,美國國會一直擔心TikTok所引發的安全風險。TikTok屬於中國公司字節跳動。字節跳動由中共當局控制,可被中共要求共享美國用戶的數據。

TikTok強烈反駁了這些指控。為了讓美國政府消除對TikTok所帶來的國家安全擔憂,TikTok在2022年啟動了「德州項目」(Project Texas),將美國用戶數據儲存在美國的數據中心。但美國《財富》(Fortune)雜誌採訪的11名TikTok前員工講述了一個截然不同的故事。

一名叫埃文‧特納(Evan Turner)的前員工告訴《財富》雜誌,作為工作的一部分,他幾乎每隔14天就會將含有數十萬美國用戶資料的電子表格通過電子郵件發送給北京的字節跳動。他說,這些數據包括TikTok美國用戶的姓名、電子郵件地址、IP位址以及地理和人口統計資訊。這一切都發生在TikTok開始實施將敏感的美國用戶資料保留在美國,並且僅允許美國員工查看之後。

責任編輯:林妍#

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