加拿大華人人頭稅與最後一枚道釘

人氣 6

【大紀元6月23日報導】(中央社台北二十三日電)加拿大政府二十二日宣布為百年前的華人人頭稅政策道歉,並將進行賠償。據報導,十九世紀後期,來自中國的華人湧入加拿大,參與修築太平洋鐵路,但是鐵路竣工、在敲入最後一枚道釘的慶功儀式中,卻沒有任何華人參加,長達近四十年的人頭稅政策也自此展開。

中新社報導,六月二十一日下午,載著百餘名人頭稅當事人與後人代表的列車抵達加拿大首都渥太華火車站時,一百零六歲的當年鐵路工人李龍基坐在輪椅上,雙手緊握著一枚鏽跡斑斑的道釘。

報導形容,這枚釘子承載著一百二十多年來加拿大華人沉重且辛酸的歷史。

十九世紀後期,先後有超過一萬五千名華工參與修築連貫加拿大東西海岸的太平洋鐵路,其中四千多人客死異鄉。

報導說,華工為太平洋鐵路貢獻良多,但一八八五年鐵路竣工後,在敲入最後一枚道釘的慶功儀式中,卻找不到一個華人的身影。

不僅如此,加國政府更通過「華人入境條例」,從此到一九二三年,華人移民每人入境必須繳納「人頭稅」,金額從五十元加幣一直漲到五百元加幣,相當於當時一名華工兩年的薪水。

據報導,一八八五年到一九二三年的近四十年間,加國政府共向八萬一千多名中國移民徵收了總計兩千三百餘萬元加幣的人頭稅。一九二三年到一九四七年期間,又透過排華法案禁止華人入境。

一九八零年代,華人社團開始奔走,要求平反人頭稅,呼籲加國政府承認錯誤、承認華人對加拿大所做的貢獻。

平反行動獲得許多加國主流社會人士的同情和支持。作家皮埃爾.伯頓在去世前將「最後一枚道釘」捐給了華人社區。

報導說,經過二十多年的抗爭,隨著華人社會地位和經濟實力提高,加國歷屆政府對平反人頭稅的態度也經歷了從不予理睬、虛與委蛇、再到積極處理的轉變。

今年一月加國聯邦大選中,人頭稅問題更成為爭取百萬華人選票的重要議題。

報導說,加國保守黨政府總理哈珀上台後,兌現大選承諾,平反人頭稅,二十二日在議會舉行人頭稅平反儀式,正式就人頭稅政策向加國華人道歉,並公佈相關平反方案。

報導說,「最後一枚道釘」記錄了華人被羞辱的過去,如今又成為華人洗刷百年恥辱的見證。時至今日,八萬多名人頭稅當事者中,在世的不到三十人,十七歲到達溫哥華擔任鐵路勞工的李龍基,是其中年紀最大的一位。

相關新聞
邵逸夫獎揭曉 得獎包括兩名華人
人頭稅案 加政府明向華人道歉並賠償
出席活動艷光四射 林熙蕾工作忙碌沒時間約會
【新唐人華人社區電視網】兩年半美國生活 幾經手術 孤女未冰獲新生歸國
最熱視頻
【新聞看點】美3大動作抗共 趙立堅說辭軟化
【橫河觀點】美國制裁才知中國超級電腦有假
【唐浩視界】數字人民幣 藏中共6大謀霸戰術
【有冇搞錯】習仲勛重修惠能金身傳說
【新聞看點】美對台新規猛踩紅線 中共詭異沒聲
【時事軍事】美海軍驚人計劃 快速打擊劍指中共
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論