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英国入籍考试必读(Life in the UK)

英国历史系列之(四)中世纪时期——盎格鲁-撒克逊(德裔入侵)(4)

--盎格鲁-撒克逊英国时期的社会三大要素

作者:流筝

阿佛列大帝时期的王室珠宝,Alfred的字样清晰可见。(Richard M Buck, Wikipedia)

阿佛列大帝时期的王室珠宝,Alfred的字样清晰可见。(Richard M Buck, Wikipedia)

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盎格鲁-撒克逊英国时期的社会三大要素

回顾盎格鲁-撒克逊英国存在的500多年,整体上当时这片土地上的人们一直在不断地混合并融合各种各样完全不同的文化和元素,这一时期的人们不断地更新著自己的社会观及世界观,形成了一个极具多样化的社会。

盎格鲁-撒克逊英国时期的许多文字记载都集中在阿佛列大帝统治时期,在这之前,“七国割据”逐渐形成,在这之后,进入了历史阶段的预备更叠期,仅有有限的文字历史记载,因此,关于阿佛列大帝统治时的盎格鲁-撒克逊英国社会风貌的纪录,成为了后人回顾历史的重要依据。据记载,阿佛列大帝把国王统治之下的社会分为三大要素,从高到低依次是教士阶层战士阶层劳动力阶层,而奴隶、妇女、儿童不计入社会阶层。

教士阶层及宗教信仰

教士是阿佛列大帝时期划分的第一个社会要素。5至6世纪时,盎格鲁-撒克逊英国主要信奉一些来自日耳曼的“异教”,后来,改为主要信奉基督教,无论人们信奉什么,教士等神职人员的优越地位始终未变。

在盎格鲁-撒克逊英国时期异教信仰文化中,对马的崇敬十分强烈,人们相信马和许多的神明有密切关联。马会出现在葬礼和祭祀中,会当作祭品埋在墓穴中;人们还会举办斗马赛,此外还有吃马肉的习俗。在基督教盛行后,修道院和教堂便成为了当时宗教信仰的中心。

By Hchc2009 - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16266188
重建的位于Somerset的Cheddar峡谷里的撒克逊王宫 (Hchc2009/维基百科)

战士阶层及军队

阿佛列大帝时期划分的第二个社会要素是战士。在战争多发的时代,战士阶层成为了盎格鲁-撒克逊英国的主要构成力量。对于当时英国的几个王国来说,常有入侵战争或防御战争的发生,需要储备并依赖大陆的军队和战士,很多王国既会培养本土部队,也会雇用外籍作战部队。

一旦战事开始,部队出征途中需要消耗王国大量的资金和物资,包括食物、衣物、兵器、马匹、战壕堡垒的修建等。5世纪和6世纪时,军队出征还伴有很多随从人员,不仅增加了开支,还减弱战斗力,因此,到了阿佛列大帝时期,为了更好地抵抗维京人的入侵,将作战部队分成了三部分,第一部分战士主要负责修建工事,在必要时,也会加入一线战斗;第二部分和第三部分的战士则轮流参战。

由于战士阶层的重要性,盎格鲁-撒克逊时期的英国对战士的军事训练和培训十分重视。一些显赫的勇士将军,从小就在接受个人战斗技巧以及团队指挥的训练。在盎格鲁-撒克逊英国早期,许多王国的征战显得缺乏策略性,常常盲目进攻,直到阿佛列大帝时才显出了对“兵法”的运用,往往选择在多方面有利的情况下才出兵作战。

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盎格鲁-撒克逊英国时期的国王和贵族(维基百科共有领域)

劳动力阶层及定居生活

劳动力是阿佛列大帝时期社会的第三个要素。他们既不是神职人员,也不参加战斗,主要留守在居民区,负责基本的生产。早期时,劳动力人口的工作比较单一,主要负责部落的基本定居;到了盎格鲁-撒克逊中期时,出现了更多样化的工作内容,包括建围栏、家禽饲养、新耕种技术等,许多部落地区开始出现了稳定的村庄;到晚期时,开始出现了成熟的村庄或城镇。

随着劳动力阶层的发展,一些地域或城镇出现了集中的技术和商品,比如有专门制作鞋的小镇,有专门制作肥皂的小镇,有集中供应奶制品的小镇等。

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盎格鲁-撒克逊英国中期的村庄(维基百科共有领域)

被忽略的人口—奴隶、妇女、儿童

阿佛列大帝在划分社会阶层时,忽视了一些群体,主要有奴隶、妇女和儿童。

盎格鲁-撒克逊英国社会对人口的一种主要划分就是奴隶和自由人。盎格鲁-撒克逊英国的500多年中,不同时期,不同地域,对自由人和奴隶的阶层划分都略有差异,不过,自由人总体上分为–国王、贵族、普通自由人三层。奴隶属于其主人的财产,没有任何法律能力。奴隶人群中,一部分是盎格鲁-撒克逊的日耳曼裔入侵时征服的英国土地上原本的不列颠人,另一部分是盎格鲁-撒克逊各王国混战中俘虏的战俘,还有一部分是在饥荒时为了食物而出卖自己的人。但是,奴隶身份并不是固化的,一小部分奴隶在获得自由后,可以成为自由民中最底层的人。

尽管阿佛列大帝没将女性列入他的社会要素划分方案,但是,在盎格鲁-撒克逊英国时期,女性的社会地位还是十分独立的。在宗教方面,男女修士平等享有教堂等使用权;在权利方面,女性也可以成为地主,还拥有和男性同等的一些法律权利;在家庭婚姻方面,女性可以拥有自己的独立财产,还可以继承丈夫的财产,比如,当时的习俗是婚前男方要给女方“聘礼”和“晨礼”,“聘礼”归女方家族所有,“晨礼”归女方自己所有,此外,婚后的继承权,也使得盎格鲁-撒克逊英国时的寡妇成为热门的追求对象。

盎格鲁-撒克逊英国时期,家庭中的子女拥有同样的家庭权利(诺曼征服之后,才出现了第一位男性是继承人的法则)。通常,子女到了10岁或12岁就可以依法继承财产,同时如果犯罪了,也需要承担责任。

盎格鲁-撒克逊英国时期的日耳曼宗教仪式(维基百科共有领域)
盎格鲁-撒克逊英国时期的日耳曼宗教仪式(维基百科共有领域)

 

下期题目:《英国历史系列之(四)中世纪时期——盎格鲁-撒克逊(德裔入侵)5》

(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和BBC历史部类,信息整理原则请见第一篇中的引言。)

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