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旧金山国际机场易受阴雨影响 原因何在

旧金山机场跑道。(大纪元资料图)
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【大纪元2019年12月02日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)本次风暴,造成旧金山国际机场(SFO)航班延误平均超过3小时,而12月1日恰逢感恩节节日期间,也是一年中机场最为繁忙的一天。这带来很多疑问,旧金山国际机场为何一到阴雨、大雾天气,航班延误的程度要远比其它机场糟糕?

拿最近的风暴来说,联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的网站上显示,12月1日下午,由于旧金山受大风降雨天气影响旧金山国际机场成为导致航班延误平均达4个半小时的始发机场(origin airports)。据FlightStats网站显示,旧金山国际机场航班延误“严重”(excessive),与之相比,位于奥克兰(Oakland)、圣荷西(San Jose)的机场延误程度,分别仅为“低”(low)和“中等”(moderate)。

旅行常客都有经验,每逢风暴来袭,旧金山国际机场都会受到影响。为此,旧金山国际机场被“美国运输统计局”(U.S. Bureau of Transportation Statistics)评为30个主要机场准点到达的倒数第3名(排名仅为28位);2018年,旧金山国际机场按准点起飞排名,也仅为第20名,比2017年排名第28位倒是有所进步。

回到开头的问题,那就是:与湾区其它机场相比,旧金山国际机场为何如此容易受到天气影响

当然,答案应该相当复杂,但最重要的原因,恐怕与旧金山国际机场的吞吐量设计有直接关系。旧金山国际机场的平行跑道太过接近,以至于在雨天无法同时起降,造成吞吐量骤降。若想将跑道分开一些,由于必须将机场扩展到海湾,工程量巨大,并非理想选项。

根据旧金山国际机场目前的跑道设计,在干燥天气,允许每小时60架次飞机降落,这是由于在不下雨的天气下,该机场允许2组平行的跑道同时运行,一组用于起飞,另外一组用于降落。这2组平行的跑道在中间交叉成为一个大大的“X”形,在能见度比较好的天气下,可以2组跑道同时启用。

天气晴朗时SFO的起降模式。(SFO提供)

问题在于,这种运行方式必须在晴朗无雨的天气,即能见度较好的天气下才能启用。

在风暴来袭之下,机场的空中管制会改变模式,将晴天的“西向模式”,即利用跑道28L或者28R用于飞机降落、跑道01L或者01R用于起飞的模式,切换成为“东南向模式”,也就是飞机降落启用19L和18R跑道,起飞时启用10L和10R跑道。

阴雨天气时SFO的起降模式。(SFO提供)

而一旦切换到“东南向模式”,在平行跑道上同时起飞或降落的模式被禁止,从而将旧金山国际机场每小时60架次的吞吐量一下子减半。从2013年开始,旧金山国际机场开始启用“密集平行跑道”(Closely-Spaced Parallel Runway,简称CSPR)规程,允许交错使用平行跑道,在坏天气下每小时起降可达36架次;而在实施这一规程之前,每小时起降仅为25-27架次。

旧金山的居民可以很容易判断机场是否启用了“东南向模式”,在这一模式之下,准备降落的飞机,在接近旧金山国际机场时,将从城市上空呼啸而过。

至于为何奥克兰国际机场、圣荷西国际机场不太受阴雨天气影响,是因为这2个机场的吞吐量相对来说很小,无论是在何种天气条件下,飞机起降架次很少会超过其设计吞吐量。这2个机场的吞吐量排名连前30都到不了。

旧金山国际机场发言人道格‧雅克尔(Doug Yakel)表示,机场还将通过革新技术,从而继续改进在坏天气下的吞吐量。雅克尔介绍说,机场正在筹资准备安装“陆基增强系统”(Ground-Based Augmentation System),该系统能够发送非常精确的GPS信号,从而允许以更加复杂的方式使用跑道,比如允许飞机使用跑道下方为着陆点,允许以曲线方式着陆,或者远离岸边远距离着陆,或者高空着陆等等,任何一种方式都将会提高平行跑道的使用率。

但即使旧金山国际机场有了这些改进,在坏天气下航班将会延误仍然不可避免。为此旅客提前做足准备,恐怕仍将是避开航班延误最有效的办法。◇

(此文发表于1267A期旧金山湾区新闻版)

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