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古人为什么要祭月? 被渐渐遗忘的传统中秋节

文/爱丽

大家好,我是Ally。转眼是中秋节了,一提到这个节日呢,大家都会想到月亮、月饼,还有嫦娥奔月的故事。但是中秋节的由来是什么呢?它为什么叫做仲秋和月夕呢?咱们今天来看看传统节日中秋节到底是怎么一回事。

中秋节的由来

中秋节的由来,这要从它的另一个名字“月夕”说起。战国时代成书的《礼记》中多次提到“天子春分朝日,秋分夕月”,这里的朝和夕都是动词,是祭祀的意思,是说周天子在春分这天祭日,秋分这天祭月。

在《国语》中解释了为什么天子要祭祀日月:“古者,先王既有天下,又崇立上帝、明神而敬事之,于是乎有朝日、夕月以敎民事君。”根据三国时期东吴史学家韦昭的注释,这里的上帝是天的意思,明神是日和月。古时帝王自称天子,天的儿子,平日做事要看德行,遇到大事祭祀天地,每年的固定时日举办大型的祭天活动,春分和秋分这两天要分别祭祀日和月,这样才能更好的根据上天的旨意而治理天下。

这个周朝制定的传统一直延续到清朝,根据《燕京岁时记》记载,“春分前后,宫中寺庙皆有大臣致祭,世家大族亦于是日致祭宗祠,秋分亦然。”但是秋分是秋天过半、日夜平分的一天,却不一定是月亮最圆的那天,随着时间的推移,从秋分祭祀月亮演变出了自己单独的节日;到了唐代,人们把最适合赏月的黄历八月十五这天夜晚固定下来作为中秋节。根据它原本的祭月也就是夕月的传统,中秋也叫做月夕。

到了唐代,人们把最适合赏月的黄历八月十五这天夜晚固定下来作为中秋节。(大纪元资料室)

中秋还是仲秋?

你可能还见过有人把中秋写成仲秋,那仲秋和中秋是一回事吗?古代和现代一样,一年分为四季,每季有三个月,这三个月按照古代排序的方式称为孟、仲、季。比如,夏天的三个月分别是孟夏、仲夏、季夏;秋天也同样有孟秋、仲秋、季秋。仲秋就是秋天中间的那个月,黄历八月份的叫法,仲秋指的是一整个月,而中秋节指的是特定的一天。

中秋节的奇事

现代人都熟知嫦娥奔月、玉兔捣药的典故,在中国古代,最为人们津津乐道的是唐玄宗游月宫的故事。从唐代起这个故事就被记录在多部书籍中,后来在诗词、小说和戏曲中又被多次再创作,形成了很多不同的版本。

根据唐代最初的记载说,在开元年间的中秋夜晚,一位道长邀请唐玄宗(唐明皇)同游月宫,道长使用神通架起了一座银色的大桥,直通月亮,两人走了很久来到一座城门前,门上的匾额题着“广寒清虚之府”。也就是说他们来到了月宫,月宫里有数百名的仙女在城内翩翩起舞,仙乐的声音清丽无比,仙女的舞姿婀娜曼妙,玄宗问这是什么曲子,仙女回答说是《霓裳羽衣曲》。玄宗回到人间后,凭着记忆记录下了这首曲子,并且亲自教授梨园的乐伎们谱曲,也把它命名为《霓裳羽衣曲》。

在开元年间的中秋夜晚,一位道长邀请唐玄宗同游月宫,道长使用神通架起了一座银色的大桥,直通月亮,他们来到了月宫。颐和园长廊彩绘:唐玄宗游月宫。(公有领域)

可以想像从仙宫带回来的曲子和舞蹈有多美吗,当时唐代的诗人白居易亲眼见过之后就难以忘怀,他在诗中多次称赞和回味这首曲子,可惜后来曲谱失传,我们现在再也听不到了。你现在听到的我视频中的背景音乐,是《唐玄宗梦游月宫》,它是作曲家陈东的作品,他制作了很多中国风的乐曲。

中秋节的习俗

古人在中秋节都有什么样的习俗呢?在八月十五这一天,古人大多会祭月和赏月,《帝京景物略》记载,八月十五日祭月,其祭果饼必圆,分瓜必牙错,瓣刻之如莲花。关于古人赏月的描述更多,诗词歌赋中比比皆是。

吃的方面,首先是吃月饼,《熙朝乐事》记载,“八月十五日谓之中秋,民间以月饼相遗, 取团圆之义。”大意是,八月十五这一天叫做中秋,老百姓们互相馈赠月饼,有团圆的含义。

《酌中志略》记载,“自初一日起,即有卖月饼者。至十五日,家家供月饼瓜果,候月上焚香后,即大肆饮啖,多竟夜始散席者。如有剩月饼,仍整收于干燥风凉之处,至岁暮合家分用之,曰团圆饼也。”描述的是八月初一开始就有人卖月饼了,到了十五这一天,家家都供月饼瓜果,等祭祀焚香结束后就开始宴席,晚上才散。如果剩下了月饼,可以保存到年末再全家一起分吃,叫做团圆饼。

我怀疑月饼放了三个多月之后会不会硬得跟块石头一样,说不定北京的月饼都这么硬就是从这儿来的。可以肯定的是,大家都把中秋视为团圆的节日。《帝京景物略》记载,“女归宁,是日必返其夫家,曰:团圆节也。”说的是妻子如果回娘家,当天也一定要返回丈夫家过节,因为这是团圆节。

《酌中志略》记载,到了八月十五这一天,家家都供月饼瓜果,等祭祀焚香结束后就开始宴席,晚上才散。如果剩下了月饼,可以保存到年末再全家一起分吃,叫做团圆饼。(fotolia)

除了月饼,各类水果也都很丰富,螃蟹也开始肥了。宋代的《东京梦华录》和明代的《酌中志略》都有很详细的描述。《酌中志略》记载,加以西瓜、藕,互相馈送。西苑蹗藕。始造新酒,蟹始肥。《东京梦华录》记载,是时,螯蟹新出,石榴、榅勃、梨、枣、栗、孛萄、弄色、枨橘,皆新上市。

八月桂花盛开,人们还会赏桂,酿造桂花酒。《东京梦华录》记载,“中秋节前,诸店皆卖新酒,重新结络门面、彩楼、花头、画竿、醉仙、锦斾。市人争饮,至午、未间,家家无酒,拽下望子。”就是中秋节前,店家都会开始卖新酒,重新布置门面,大家都会抢着喝,到了中午,每家的酒就都卖光了。

中秋节还有一个有意思的习俗是观潮,中秋节前后是观潮的最佳时间。历代诗人包括李白、孟浩然、刘禹锡、白居易、范仲淹、陆游、辛弃疾、苏轼等等都写下过关于钱塘江潮水的诗句。

我小的时候,对于中秋节最大的期盼就是吃月饼,就好像元宵节想吃元宵、端午节想吃粽子一样。我翻阅了很多古籍之后发现,这些节日不仅包含着古人对天地神明的敬仰,古人过节的方式也比现代的花样要多多了。

在我们今天提到的关于中秋节的知识点中,最让你印象深刻的是什么呢?欢迎你在留言区来告诉我,最后祝大家中秋节快乐,月圆人团圆。

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责任编辑:李清