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欧美连爆猴痘疫情 专家:可能通过1个新方式传播

文/苏冠米

世界卫生组织表示,最近的猴痘疫情“是非典型的”。 (CDC)
世界卫生组织表示,最近的猴痘疫情“是非典型的”。 (CDC)
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最近,在新冠疫情似乎在欧美走向尾声时,又一个传染病出现了。数十例确诊或疑似猴痘(Monkeypox)的病例在十多个国家大范围的出现。这种疾病过去在非洲以外十分罕见,此次发生的人群也与以往不同。专家们担心出现新型的传染方式。

猴痘,突然大范围出现的传染病

截至5月21日,包括北美、欧洲和澳大利亚,至少有 12 个国家报告了80 多例猴痘病例。[1]

目前,已在英国、西班牙、葡萄牙、德国、比利时、法国、荷兰、意大利和瑞典等9个欧洲国家,以及美国、加拿大、澳大利亚确认均有确诊者出现。

世界卫生组织在20日的一份声明中表示,正在调查另外 50 例疑似病例,并警告可能会报告更多的病例。这份声明还强调,最近的疫情“是非典型的,因为它们发生在非流行国家”。[2]

一般而言,猴痘通常发生在中非和西非等地区,非洲每年有成百上千的病例。但近期的这几例,绝大部分跟非洲没什么关联。

以英国为例,英国首例猴痘病例最近曾前往西非的尼日利亚,但英国的20例确诊病例,几乎没有非洲的旅行史。

加州大学洛杉矶分校菲尔丁公共卫生学院流行病学教授安妮•里莫恩(Anne Rimoin)向NBC新闻说,这是西半球猴痘历史上最令人警惕的一次爆发。[3]

猴痘是一种病毒性人畜共患病,有以下症状:发烧、头痛、皮疹、淋巴结肿大,背痛、肌肉酸痛、寒战和虚弱。[4]

皮疹通常在发烧后的1到3天内开始出现,主要集中在脸部(95%)、四肢(75%),与口腔粘膜(70%)、生殖器(30%)和结膜(20%),以及角膜也受到影响。皮疹会有不同阶段的变化,可能看起来像水痘,最后结痂,然后脱落。

猴痘的并发症包括支气管肺炎、败血症、脑炎和角膜感染并导致视力丧失。无症状感染可能发生的程度尚不清楚。

猴痘的潜伏期通常为6至13天,但也可以扩大到5至21天。症状会持续2至4周,病死率在3%~6%左右。

此次猴痘爆发,恐出现新的传播方式

让学者和卫生官员们担心的,不仅是猴痘病例在非流行国家大量出现,还有这次的传播方式似乎有别于以往的认知。

人们已知,猴痘可藉由被感染的人或动物、被病毒污染的材料,经由密切接触而传播给人类。例如:

● 触摸感染者的病灶处(皮疹、或结痂)。

● 接触到患者的体液、呼吸道分泌物。

● 触摸患者使用的衣服、床上用品或毛巾。

● 周遭有猴痘患者咳嗽或打喷嚏。只是这需要长时间的面对面接触,才有可能通过飞沫传染给他人。

然而,欧美近期新增的这些患者多数都是年轻男性,而且,主要发生在男同性恋、双性恋或男男性行为者身上。[5]

只是,猴痘过去并没有通过性传播的记录。

爱丁堡大学(University of Edinburgh)的疾病专家尼尔•马博特(Neil Mabbott)对美联社指出,最近的病例表明了一种潜在的新型传播方式——病毒可通过性传播。

诺丁汉大学(University of Nottingham)传染病流行病学专家凯思•尼尔(Keith Neal)则表示,传播也可能不是通过性活动,而是通过“与性交相关的密切接触”发生的。

同性恋、双性恋者的感染风险更高?

这次爆发的猴痘疫情,是否确实通过性行为转播,科学家们还在研究中。

美国疾病管制与预防中心CDC的一名医疗官员阿加姆•拉奥(Agam Rao)博士表示,需要进行从精液或阴道液分离病毒的相关研究,因此在确认猴痘可以通过性传播之前,人们还需要做很多工作。

但根据过往的研究,在性行为传播病毒中,男同性恋、双性恋和男男性行为者的性行为,确实更容易引发病毒入侵。这与此次猴痘的传播现象相符。

据CDC资料,男同性恋和双性恋的性传播疾病一直在上升。2014年,同性恋、双性恋和男男性行为者,约占美国梅毒病例的 83%。[6]

这些人群,已知是以下性传播疾病的高危险群:人乳头瘤病毒(HPV)、爱滋病病毒(HIV)、梅毒、衣原体、淋病感染、乙型肝炎、生殖器疱疹。

这些疾病是通过与感染者发生性接触(不使用安全套)传播,如口交、肛交和阴道性交,以及生殖器皮肤接触。其它还有接触到患者的血液、共用针头注射毒品等等。

病毒如何在性接触中侵入人体?以常见的HIV病毒为例,加拿大在2019年有份研究指出,人体内黏膜的上皮细胞可以阻挡病毒入侵。但当经由外力的物理磨损,黏膜上皮完整性破坏,病毒就会进入粘膜下层,进而感染给人。[7]

研究指出,人体是否容易受病毒侵袭,也与不同的上皮部位有关:与女性和男性生殖器官相比,肛门直肠上皮的 HIV 传播概率最高,为0.3%~5%,口腔黏膜则较低。

另据CDC的统计,肛门性行为接受者感染爱滋病的风险,是阴道性行为接受者风险的5倍。[8]

爱滋病的性行为传播途径中,肛门性行为的感染风险最高。(健康1+1/大纪元)
爱滋病的性行为传播途径中,肛门性行为的感染风险最高。(健康1+1/大纪元)

不仅性行为方式会影响性病风险的高低,性伴侣的数量也与风险有关。

《传染病学期刊》(The Journal of Infectious Diseases)有篇研究指出,同性恋男性患EB病毒(属于人类疱疹病毒)2型感染患病率,明显高于异性恋男性(39% 对 6%)。而且,性伴侣超过 500人的同性恋男性,感染EB病毒2型的风险,比性伴侣少于 100人的男性高了将近 10 倍。[9]

官方采取的行动

目前,虽然猴痘新一波的传染途径尚不明确,但卫生官员已有了动作。

英国卫生安全局建议同性恋、双性恋或男男性行为者,对身体任何部位,生殖器的任何异常皮疹或病变保持警惕。

美国在发现第一例病例后,也已指示医疗单位注意患有猴痘皮疹的患者。尤其是那些诊疗性病患者的医生,更要留意。

目前,并没有针对猴痘的特定疫苗,但天花疫苗可以提供 85% 的保护,因为这两种病毒非常相似。另外,一种用于治疗天花的抗病毒药物也已获准用于治疗猴痘。

英国、西班牙等国家,已经购买了疫苗在应对这次疫情。[10]

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责任编辑:李清风◇

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