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政府监管超市促竞争 物价短期或难降下来

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【大纪元2022年06月02日讯】(记者李扪心综合报导)本周,政府终于出手打击超市行业的双头垄断,以期引入更多竞争,把民众的食品和日用品(杂货)价格降下来,解决生活支出危机问题。

不过多家评论都认为,即使真的能够引进独立竞争,至少也得几年时间;而在没有真正竞争的情况下,不太可能希望两大超市巨头自动地把价格降下来,尽管两大超市集团都声称其冻结了部分商品价格。

政府在本周一(5月30日)正式回应商务委员会提交的对超市行业的调查报告,并对两大超市集团发出通知,要它们“按时”做出改变;且进一步警告说,“如果超市不与竞争对手达成善意的批发交易”,就要对其批发准入制度进行监管。

政府将于今年晚些时候推出的一项法案,对超市规定“有意义的”民事处罚条款;并且还承诺,将设立一个专门的监督机构对此进行年度审查,而不是每三年进行一次监管。

不过,希望参与竞争的超市表示,这两大超市巨头对批发供应的垄断,是其他小型超市能够进入市场进行公平竞争的难以逾越的障碍;而海外独立超市连锁集团要想进入新西兰市场,还要面对排他性土地契约等障碍。

商务部长大卫.克拉克(David Clark)表示,政府针对这两个障碍的政策变化,会吸引一些以前无法与两大巨头竞争的小超市参与进来,也会让德国超市巨头Aldi等对新西兰市场不感兴趣的海外超市认真考虑。

新西兰目前的超市行业为两家集团所主导,Foodstuffs 和 Woolworths总共控制了超过80% 的杂货市场。其中Foodstuffs拥有 New World、Pak’nSave、Four Square等超市品牌,并拥有53% 的新西兰杂货市场份额;Woolworths旗下则有Countdown、Fresh Choice 和 SuperValue等连锁超市。

根据商业委员会的调查报告,新西兰的超市行业价值220亿元,两大超市集团每年赚取4.3 亿元的超额利润,合每天额外净利润高达100多万元。

The Warehouse、Night ‘n Day
和Supie都跃跃欲试

对于政府出手对超市行业进行监管,以确保竞争的杂货店和在线卖家能够以“公平的价格”获得量大超市的批发供应。三个现有零售商正准备扩大他们的杂货零售范围。不过,三家公司也都面临不同的问题。

其中,连锁折扣百货商店The Warehouse,一直在奥克兰的Albany 和 Ormiston 两个旗舰店尝试对其食品区的扩展,并制定了基于较低家庭主食价格的未来食品战略。今年以来,该集团还以500克Tararua品牌黄油块仅需4元的折扣价格为主打,推动其食品类商品的售卖。

不过,这个连锁集团在十几年前曾经试图进入食品杂货市场,但很快就被两家连锁超市巨头扼杀。2008 年,The Warehouse 以1200 万元的价格,被两家超市巨头将其 Warehouse Extra 杂货店封存,因为此前两家连锁超市巨头各自购买了该集团10% 的股份,然后利用他们在董事会的影响力,改变了公司的扩展战略。

始于南岛的家族连锁店Night ‘n Day目前在全国已经拥有50 多家便利商店,并计划进一步扩大。但因为无法采购足够的杂货产品以成为指定杂货店,其连锁商店不能出售葡萄酒和啤酒。

这家的商店总经理马修.莱恩(Matthew Lane)表示,该连锁集团在很大程度上依赖两家大型超市的批发杂货。但当他们从南岛扩展到北岛时,Foodstuffs 削减了他们的供应。

另外,该超市去年对标准购物篮家庭用品的价格研究显示,Foodstuffs 旗下的批发商Trents 和Gilmours 的价格,比该集团旗下连锁超市零售价还要高出42%。

而另一家超市集团Woolworths,在过去两年的大瘟疫供应紧张期间,则曾多次表示不能供应Night ‘n Day,因为它必须先供应自己的连锁商店。

仓库设在南奥克兰的在线杂货零售商Supie,本周在 Snowball Effect 投资平台上启动了500 万元的融资,希望借此“带来了一种新的在线杂货购物模式”,“同时提供诚实和透明的供应链,为供应商带来改变游戏规则的差异”。

创始人萨拉.贝尔(Sarah Balle)曾希望政府向一家新的批发商开放,因此她对政府的作法感到不满。她认为对批发供应实施监管支持,实际上为双头垄断提供了更多权力,让食品系统更加依赖这两家公司及其供应链。

引入国际竞争者

政府希望能够引入海外的超市集团,以打破目前超市行业的双头垄断。作为上周发布的2022 年财政预算的一部分,政府将紧急立法禁止大型超市阻止竞争对手进入新店的土地契约。

美国大型批发超市好市多(Costco),已经在奥克兰西北的Westgate兴建并开放了其大折扣加油站给会员。这家会员制连锁超市预计在8月份开张,届时会向新西兰消费者提供便宜食杂商品;而且之后马上就会考虑在惠灵顿和基督城设立新店。

另外一家在愿望清单上的海外公司,是德国连锁杂货店阿尔迪(Aldi),它在 20 个国家/地区拥有 1万多家商店,而且商品价格便宜。它的价格如此之低的一个原因,是它所销售的大部分杂货都是其本土品牌。

阿尔迪于2001年在澳大利亚开设了第一家商店,打破了由两个巨头Woolworths 和 Coles 主导的超市行业垄断,也令澳大利亚现在的食品杂货价格更便宜。

专家:重点是建立独立的
食品杂货供应链

杂货行业专家、澳大利亚顾问公司Hexis Quadrant 的执行合伙人尼克.霍根迪克(Nick Hogendijk)认为,新西兰如果要创造一个允许更多零售商进入批发市场的制度,引入独立的批发杂货供应机制至关重要。

他认为,有不少现有公司适合这个价值 20 亿元的批发杂货市场机会,政府可以通过提供税收减免来鼓励私营批发运营商。这个20亿元是基于约10%食杂市场处于双头垄断之外(220亿元x 10% = 22亿元)来计算的。

他强调,这个批发商并不是连锁超市,而更像一个大仓库,“那个金属盒子里放一个大冰箱、一个大冰柜和很多货架”,还有一个卡车装载基地,为那些双头垄断之外的超市送货。

“如果他们能够以有意义和有竞争力的价格获得产品,就会发生有机增长。”他说。

但经济学家卡梅隆.拜格力(Cameron Bagrie)表示,独立批发运营商,并没有解决其他运营商需要规模经济和分销能力才能在食品杂货市场竞争的“大问题”。

责任编辑:筱康

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