爱尔兰财政盈余100亿欧元 如何分配成难题

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【大纪元2023年09月19日讯】(大纪元记者李俞爱尔兰报导)钱太少对政府来说是头痛的事,可是钱太多也同样麻烦。爱尔兰政府现在就面临一个难题:100亿欧元财政盈余该怎么分配

2008年受到全球金融风暴的冲击,爱尔兰房地产泡沫破灭、经济赤字,迫使政府向欧盟和国际货币基金组织(IMF)申请超过700亿欧元纾困资金。而财政部预计今年的财政盈余将达到100亿欧元,到2026年甚至将超过200亿欧元。这又给政府带来了另外的难题。

低税率吸引外资 政府获得意外之财

凭借较低的企业税和经济政策,爱尔兰吸引了全球诸多科技巨擎进驻,其中包括苹果(Apple)、谷歌(Google)、脸书(Facebook)和前身为推特(Twitter)的社交媒体公司X。他们缴纳的税款为爱尔兰的财政带来了巨额收益,也招致了其它国家的批评。

虽然在国际压力下,爱尔兰同意签署协议,将最低企业所得税税率从12.5%提高至15%——此举可能损害其“避税天堂”的地位——但这一协议直到2024年才会开始生效。专家和官员预计,在短期内政府都不会缺少现金。

不过,对于爱尔兰这样一个人口不足600万的西欧小国,立法者现在要面对另一个棘手的问题,这笔巨款要怎么花?

智库分析人士、社会活动家和反对党人呼吁将钱投入基础设施建设,建造政府福利房、投资更多的住院病床。

政府则希望建立一个长期的基金,将部分钱存起来,以应对未来在养老金和医疗方面的支出。财政部长迈克尔·麦格拉斯(Michael McGrath)警告企业税是不可靠的,他认为,政府必须利用好现有的公共财政,因为“终会有一天”不再有意外之财。

住房危机加剧 四成选民希望投资公共支出

目前如何分配这笔钱也成了当地媒体最近的焦点。《爱尔兰时报》专栏作家克里夫·泰勒(Cliff Taylor)在9月16日的评论中指出,今年将会是本届联合政府“政治上最困难的一次预算”。

许多家庭正面临着更高的利率和能源价格,以及由此带来的衣食住行等生活成本的提高,泰勒认为,政府将“难以满足这些公众的期待”。

《爱尔兰时报》最近的一项调查显示,40%的人希望政府将财政盈余用于建设公共交通、住房、医院和学校等基础设施,25%的选民表示,他们的首选是将钱“用于卫生和教育等公共服务”,只有不到10%的人将减税作为他们的第一或第二选择。

尽管财政收入创下纪录,但爱尔兰近年来一直面临住房严重短缺的问题。今年的前七个月里,无家可归的人数持续上升,达到了前所未有的水平,最新的数据显示,6月份有1.26万人住在政府紧急住所。

年轻人面临找不到房子以及租金持续攀升的窘境。主要租房网站在8月初发布的一份报告显示,全国可出租的房屋不到1,200套。

住房危机对社会造成了广泛的影响。政府投资机构警告,住房短缺“抑制了现有公司的增长”。包括教师、护士等行业组织也表示,住房和生活成本危机导致人才外流。

住房部长上月透露新预算中将租房者的税收抵免额从500欧元提高到800欧元。新芬党住房发言人欧因·布罗因(Eoin Ó Broin)表示这是不够的,他呼吁更“激进”的财政预算。

随着新一届大选的临近(将在今年年底或者明年年初举行),住房已经成为主要中左翼政党新芬党吸引选票的关键。

能源补贴成本高昂 新预算或将只有一笔补贴

预算的另一个焦点是如何帮助公众应对昂贵的能源账单。《爱尔兰独立报》援引内阁消息人士报导,2024年的预算将会包含至少一个200欧元的一次性能源补贴。但相关政府官员表示,发放能源补贴虽然有效,但非常昂贵:三笔补贴每一次的成本高达4亿欧元。

不过反对党依然呼吁政府走的更远。新芬党已经呼吁政府迅速授予公用事业监管委员会更大的监管权利,监督能源企业是否为保护利润而导致用户能源价格居高不下,并对反竞争行为做出应对。

专栏作家泰勒在评论中表示,继续发放能源补贴是个“糟糕的主意”,因为对于不需要这些补贴的家庭,政府也很难收回。他说,“许多家庭不需要帮助。只要问问任何销售高档电动汽车的人,或从事养老金业务或旅游行业的工作者就(能发现),有一个富裕的、通常年龄较大的人群,他们的银行账户非常健康,他们甚至可能不会注意到他们的账单上有200欧元的能源补贴。”

责任编辑:余平

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