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为何叶绿素受宠?除了抗癌 还有这些好处

文/Christy Prais 张玉编译

菠菜含有丰富的营养,包括大量叶绿素。(Shutterstock)
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科学家发现,叶绿素(Chlorophylls)不仅能提高免疫力,还能缓解癌症患者放射和化疗的副作用。它到底对人体有哪些神奇的好处?哪些食材含叶绿素?

什么是叶绿素?

叶绿素是存在于植物细胞的叶绿体中的绿色色素,在植物将阳光转换为能量的光合作用的过程中,叶绿素发挥着至关重要的作用,它也是使植物呈现绿色的主要原因。

叶绿素主要存在于绿叶蔬菜,像是菠菜、甘蓝和西兰花,还有各种绿色植物、藻类和部分细菌中。叶绿素是植物生长和发育不可或缺的元素。

研究指出,食用叶绿素可能带来多种健康益处。科学家们正在发掘叶绿素在预防和治疗癌症上的巨大潜力。这种绿色色素在阻止身体对致癌物质的吸收、提升免疫力,以及降低癌症放射和化疗副作用方面,显示出了潜在的效果。

叶绿素的强大功效

1. 叶绿素预防癌症

《癌症预防研究期刊》发表的一项研究显示,叶绿素有助于癌症化学预防。研究通过给12,000只沙斯塔品系的虹鳟鱼(Shasta strain rainbow trout)饲喂不同剂量和组合的富含叶绿素的菠菜萃取物,来检测和探究叶绿素对生物标志物(生化反应过程的指标)及肿瘤发展的影响。

研究发现,摄取500至4,000ppm(ppm是百万分率可对应于1ppm=1mg/L)的饮食叶绿素,能够有效阻止或减缓体内致癌物质的吸收或摄入,进而达到癌症化学预防的效果,这些致癌物质具有引发癌症的潜在力量。

研究还指出,饮食中的叶绿素能够阻止或延缓肿瘤的生长,以及阻止或延缓健康细胞向癌细胞转化。

研究结果显示,这种色素使肝肿瘤的发生率显着降低了29%至64%,并使胃肿瘤对治疗的反应率提升了24%至45%。

此外,研究发现,“大鼠在接受致癌物质后,饲料中纳入10%的菠菜,连续饲喂34周,能够显着抑制大鼠多个目标器官(包括小肠、结肠、皮肤、脾脏、肝脏、肺)的肿瘤生长”。研究人员强调,在癌症发生过程开始后,叶绿素的防癌作用对于人类来说可能同样有效。

已经显示,在癌症发生的初期阶段叶绿素具有抑制作用。作者还强调,在肿瘤发展的后期,叶绿素可能还具有其它尚未完全了解清楚的抗癌保护作用,尽管这些作用与叶绿素和致癌物质之间的交互作用可能没有直接的联系。

叶绿素可阻止身体吸收致癌物质、提升免疫功能。(Shutterstock)

2. 降低致癌物黄曲毒素的毒性

研究显示,叶绿素不仅能够降低致癌物的生物可用性,还能抑制致癌物的代谢,并促进其这些物质的排出体外,这有助于减少癌症发生的风险,并预防疾病的进一步恶化。

在2001年发表于《国家科学院院刊》(The Proceedings of the National Academy of Sciences)的一项研究中,研究人员探讨了叶绿素对人体肝细胞癌(HCC)的影响。

黄曲毒素是一种由霉菌产生的致癌物,不少食材如大米、豆类、花生等都容易被黄曲毒素污染,黄曲毒素与肝癌发生的风险增加相关。

该研究让受试者服用100毫克的叶绿素盐,每天三次,持续四个月。叶绿素盐是叶绿素的半合成衍生品。

研究结果显示,服用叶绿素盐能将尿液中黄曲毒素-DNA化合物减少55%,这表明叶绿素盐的摄入降低了体内“黄曲毒素的生物有效剂量”。

3. 减轻放疗、化疗副作用

不少研究表明,叶绿素可减轻放疗和化疗的副作用。也有研究指出,叶绿素具有抗炎和抗氧化的作用,能够增强免疫功能。

叶绿素减轻癌症放射治疗和化疗副作用的方式包括:

• 减轻炎症

研究证实叶绿素具有抗炎作用,有助于缓解因癌症放射治疗和化疗所引起的炎症。

2021年发表于《生物医药》(Biomedicines)杂志上的一项研究,探讨了化疗如何破坏细胞因子(一种在炎症中发挥关键作用的蛋白质)的正常调控,使免疫细胞(单核细胞)移动至炎症区域,并进一步产生促进炎化学物质。细胞因子失衡对身体有害,化疗直接或间接地损害身体各部位的组织健康。研究指出,目前学者正在研究肠道和肝脏等器官的炎症,与癌症治疗后的认知问题(俗称“化疗脑”)关联。

2023年发表于《分子》(Molecules)杂志上的一项研究显示,叶绿素能调控炎症途径,减少炎症介质的生成,从而缓解炎症反应,这有助于降低组织损伤以及其它副作用发生的风险。

• 抗氧化压力

叶绿素具有抗氧化作用,能够保护身体免受癌症放疗和化疗导致的氧化压力。

2004年发表于《智者期刊》(Sage Journals)上的一项研究发现,癌症化疗药物会产生氧化压力,引起有害反应,进而减缓甚至干扰治疗效果。研究作者提到,在化疗期间使用抗氧化剂可能有助于减少这些有害反应,从而提升治疗效果。

• 增强免疫功能

叶绿素还能增强免疫功能,增加血液白细胞的生成和自然杀手细胞的活性,帮助身体抵抗感染和其它有害病原体。

造血特性:放疗和化疗往往有诸多副作用,如内出血,这会使血红蛋白水平降低,血红蛋白是红细胞中负责运输氧气的蛋白质。叶绿素与血红蛋白在化学结构上相似,不同之处在于血红蛋白的中心元素是铁,而叶绿素则是镁。研究人员建议,富含叶绿素的小麦草汁可能对治疗血红蛋白缺乏症有帮助,包括有助于贫血和地中海贫血等疾病的治疗。

4. 叶绿素抗衰老、促进伤口愈合

有研究指出,氯叶绿素具有抗衰老和促进伤口愈合的潜力。

抗衰老:外用叶绿素可能有助于改善皮肤老化,从而达到抗衰老的效果。《临床、化妆品与调查性皮肤科学》(Clinical, Cosmetic and Investigational Dermatology)期刊发表的一项研究显示,使用叶绿素的皮肤,其改善效果与使用处方药肤霜维甲酸(tretinoin)的效果相仿,维甲酸已被证实有助于抗皮肤老化。研究作者建议,使用叶绿素铜和维甲酸混合物的可能是一种有效的逆转皮肤光老化的治疗方案。

伤口愈合:研究证明,叶绿素能够加快人体伤口的愈合过程。《美国外科杂志》(American Journal of Surgery)上发表的一项研究显示,叶绿素有助于外科伤口的愈合并预防感染。

富含叶绿素的食物

大部分天然绿色蔬菜都含有叶绿素,叶绿素也存在于食材的副产品中,如茎、叶、果肉和果皮中。

富含叶绿素的食物包括:

菠菜
南瓜
羽衣甘蓝
蒲公英
娃娃菜(Green Rocket,台湾称芝麻菜、芝麻叶)
青椒
藻类
螺旋藻
韭菜
香菜
西兰花(亦称青花菜、绿花椰菜)
绿甘蓝
栉瓜
豆角和豌豆角(常见的豆角有敏豆、粉豆、丑豆、荷包豆、豇豆、扁豆等)
黄瓜
小麦草
叶绿素补充剂

自1960年代起,叶绿素补充剂便广受欢迎,叶绿素补充剂有液态、粉末或胶囊等多种形式。

尽管目前尚无每日摄取量的共识建议,但有研究建议,成人每日摄取100~300毫克氯叶绿素应会对某些健康状况有益。

菠菜营养丰富,有助提升免疫力及补血。(Shutterstock)
蔬菜是富含叶绿素的食物。(Shutterstock)

可能的副作用

已有记录的轻微副作用包括肌肉痉挛、腹泻、皮肤瘙痒以及绿色粪便。

目前没有发现叶绿素会与其他药物产生交互作用,但建议在将叶绿素补充剂纳入日常饮食之前,先咨询您的医疗专业人员。

英文报导请见英文《大纪元时报》:Green Power: Chlorophyll’s Potential in Cancer Treatment and Beyond

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责任编辑:李凡

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