卡西尼号于泰坦卫星上发现湖泊

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【大纪元8月4日讯】(大纪元记者于止戈编译)科学家表示他们已经在土星一个颇具规模的卫星泰坦(Titan)上首次发现大型碳氢化合物湖泊存在的广泛证据。

湖泊群在泰坦卫星冰封的北极附近被上周末飞经附近的国际卡西尼号太空船拍摄到,当时太空船飞行高度距离泰坦地面不满590英里。

研究人员算出大约有十二个宽度六至六十二英里不等的湖泊,部分湖泊在雷达影像上以黑色区块出现,彼此间有通道连接;其他湖泊则有支流汇入。有几个湖泊已经干涸,不过有几个湖泊含有可能是甲烷与乙烷混合物的液态物体。

太阳系内目前已知有两颗卫星拥有与地球早期类似的大气,泰坦是其中之一。但是科学家长期以来对它富含氮气与甲烷的迷濛大气的来源充满疑惑。

科学家相信甲烷气体来自卫星内部﹐释入大气中后分解,在空中形成烟雾状的云,并降下甲烷雨至地面。但对于卫星内部的甲烷来源仍旧不明了。

去年,卡西尼号在泰坦的南极发现一个美国与加拿大边境的安大略湖大小想近的液态碳水化合物湖泊,但是侦测到一湖泊群还是首次。

卡西尼号与泰坦下一次的近距离接触会在九月七日,届时与泰坦相距620英里。

由美国、欧洲与意大利等航天局资助的卡西尼号太空船于1997年发射,费时七年抵达土星以研究这颗带有光环的行星与它的卫星,这次任务由美国国家宇航局位于Pasadena的喷射推进实验室指挥。

卡西尼号所附带由欧洲航天局开发与操控的Huygens侦测器在2005年已经降落于泰坦卫星上。(http://www.dajiyuan.com)

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