繼亞馬遜臉書 谷歌收購無人機公司Titan

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【大紀元2014年04月15日訊】(大紀元記者程木蘭綜合報導)谷歌 (Google Inc.)週一(4月14日)宣布同意收購太陽能無人飛機製造商泰坦(Titan Aerospace)。早些時候臉書(Facebook)也曾考慮收購泰坦。科技巨頭們都想藉由無人機技術擴張自己的影響力,以爭取更多世界各角落的新用戶。

谷歌沒有透露收購泰坦的價格。泰坦位於美國墨西哥州,設計的太陽能無人機可在高空中飛行數年之久。谷歌表示,這項技術可用於收集圖像,並提供偏遠地區互聯網訪問。

臉書曾於今年稍早曾與泰坦進行談判,據知情人士稱,谷歌以較優渥的價格購得這家初創公司。後來臉書斥資2,000萬美元收購英國宇航公司Ascenta,也同樣是一家研究太陽能無人機製造商。

泰坦表示,其無人機將能實時收集地球高清圖像、攜帶其它大氣傳感器並支持語音和數據服務。這種技術可能還會對谷歌其它業務形成支持,如谷歌地圖等。

據《華爾街日報》報導,目前無人駕駛飛機基本上技術尚未落實,不確定能否藉此讓沒有電話或手機使用的地區使用互聯網接收服務。業內觀察人士表示,目前仍面臨技術挑戰,即使亞馬遜(Amazon.com)正在研發的短程遞送而不複雜的無人飛行器,都還得經過四、五年時間才可能普遍使用。

收購後,泰坦約20名員工仍將待在新墨西哥州總部,由首席執行長魯柏恩(Vern Raburn)繼續管理公司。魯柏恩之前任職賽門鐵克(Symantec Corp.)和微軟消費產品部主管,是位科技界資深人士。

谷歌表示,泰坦團隊將與谷歌旗下項目組Project Loon保持密切合作。該項目組正在研發高空大型熱氣球,以向沒有網絡的地方發送互聯網信號。泰坦還可能與谷歌另一仍處於早期階段的項目組Makani進行合作,研發機載風力渦輪機。谷歌希望利用該類渦輪機能有效產生能源。

這些項目重點研究包括用於輕型飛行器的先進材料設計,以及用於風力預測及飛行計畫的算法。

谷歌去年發射熱氣球,向南半球提供網路接取服務。谷歌收購聲明中稱:「大氣衛星可以協助將網路傳遞至數以百萬計的人,並協助解決其他問題,包括賑災以及砍伐森林造成的環境損害等。」

(責任編輯:王樺)

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