Rocket Lab開發新一代可回收火箭

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【大紀元2021年03月10日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)在「電子」(Electron)火箭業務獲得成功之後,美國第二大商務火箭公司火箭實驗室(Rocket Lab)宣布要上市融資,開發新一代「中子」(Neutron)可回收火箭。

「火箭實驗室」是美國和新西蘭合資的公司。創始人貝克(Peter Beck)曾說,「要是他的公司開發可回收火箭,他就吃掉自己的帽子」,以此表示他很確信他們的公司不打算開發可回收火箭。

可是他改變主意了。在公司3月1日發布的宣傳視頻中,貝克西裝革履地坐在整潔的餐桌前,親手剪下帽子的一角,丟進攪拌器攪成碎布條。貝克品嚐了帽子碎片後,雄赳赳地宣布了他的公司將開發新一代可回收火箭的計劃。

貝克這次策略的大轉彎在去年已透露跡象。去年該公司宣布打算使用降落傘和直升機嘗試回收他們的「電子」火箭。

現在正式投入設計的「中子」火箭,將讓「火箭實驗室」正式躋身於與SpaceX等商務公司競爭衛星發射市場的行列。這類火箭不僅可以發射各種群陣小衛星,還可以運送物資上月球、火星和金星,甚至載人進行太空旅行。

「電子」火箭使用的盧瑟福引擎(Rutherford Engine)是世界上第一個採用電池電機驅動燃料泵的引擎,而且使用三維打印技術製造。自2019年以來,「電子」火箭已經成為美國市場上第二常用的運輸火箭,僅次於SpaceX的獵鷹9火箭。但是「電子」火箭比後者小得多,主要用於發射方形衛星和其它小型衛星。

公司在媒體公告中說:「本公司的『電子』火箭拿下了小型發射項目,現在我們將用『中子』火箭開拓新的業務。」

「電子」火箭只有18米高。「中子」火箭屬於中型火箭,高約四十米,負載量8噸,是「電子」火箭的25倍,不過仍然只有重型運輸火箭獵鷹9的35%。

公司計劃今年第二季度在美國納斯達克上市,募集41億美元開發「中子」火箭,將於2024年升空。◇

責任編輯:葉紫微 #

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