美軍研究替代艦艇炸彈級鈾 獲進展

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【大紀元2023年12月07日訊】(大紀元記者李言綜合報導)週三(12月6日)文件顯示,美國研究正在推進將海軍潛艇和航空母艦核反應器燃料從炸彈級鈾改為更安全選項的可能性,並且取得進展。

為了降低高濃縮鈾庫存的擴散風險,美國政府自2018年以來一直在探索如何使用非武器裂變材料的低濃縮燃料。

美國國家核安局(NNSA)去年向國會提交的一份報告稱,這項研究項目在2021財年從規劃階段進入「疊代實驗階段」,早期研究成果代表了可能需要20至25年設計工作的進展。

路透社所看到的這份報告此前從未披露過。

海軍艦艇中的高濃縮燃料問題,因與澳洲和英國價值2,450億美元的AUKUS國防技術夥伴關係而突出。該夥伴關係規定出售美國核動力潛艇並與澳洲分享核推進技術,以應對中共在印度-太平洋地區日益增長的影響力。

防擴散專家表示,向澳洲派遣使用高濃縮鈾的潛水艇可能會為其它國家使用這種燃料開創先例。

中共數次企圖阻止美澳英達成AUKUS國防技術夥伴關係,在致成員國的一份立場文件中稱:「AUKUS夥伴關係涉及非法轉讓核武器材料,使其本質上成為一種核擴散行為。」

澳洲表示,它無法也不願意使用其潛艇中的燃料來製造核武器,因為這些船隻將有「焊接動力裝置」來包裹核材料。這些核材料需要經過化學處理才能用於原子彈,而澳大利亞沒有也不希望有這樣的設施。

國家核子安全局的報告稱,低濃縮鈾燃料計劃旨在滿足「美國海軍對功率輸出、緊湊尺寸和長壽命的嚴格要求」。

報告的結論是:「初步活動只是漫長而昂貴的燃料開發道路上的第一步,尚不保成功。」

國家核安局負責人吉爾‧赫魯比(Jill Hruby)在文件中表示,她對該計劃「在這項技術上具有挑戰性的工作中」取得的進展感到高興。

「首次澄清三件事」

這份文件還提到2016年報告的調查結果,即開發替代燃料可能需要超過10億美元,還稱低濃縮燃料將對反應器耐久性、船舶成本和運作效率產生負面影響。

2022年的報告警告稱,這些成本可能會影響更優先的防擴散和海軍推進研發活動。

自2016年以來,國會已為該計劃提供了1億美元,不過,共和黨控制的眾議院小組委員會今年投票阻止該計劃,資金出現了問題。參議院已批准撥款,兩院預計將共同努力確定撥款方案。

德州大學奧斯汀分校教授兼核擴散預防計劃協調員艾倫‧庫柏曼(Alan Kuperman)推動政府為海軍艦艇採用低濃縮鈾,並從國家核安局獲得了這些文件。

庫柏曼說:「這些文件首次澄清了三件事:該計劃對於防止核武擴散至關重要,正在取得快速進展,並且只有在能夠保持美國海軍艦艇性能的情況下才會實施。」

他表示,與海軍核艦隊花費的數兆美元相比,燃料的潛在成本10億美元是很少的。

美國國家核安局和國防部均未立即回應針對該計劃的置評請求。

責任編輯:李緣#

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