费城Amtrak重大车祸 两年后司机被指控

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【大纪元2017年10月13日讯】(大纪元记者童云费城报导)2015年费城Amtrak重大车祸两年后,上个月费城市法院决定撤销此案,但在申诉期截至前,宾州总检察长夏皮罗(Josh Shapiro)于周二(10月10日)提出上诉,指控Amtrak司机博斯琴(Brandon Bostian)。目前庭审日期还未确定。

事件回放

2015年5月12日,从华盛顿开往纽约的Amtrak188号火车在费城东北区Port Richmond 路段的Frankford Junction拐弯处发生事故,造成8人丧生、约200人受伤。

当时车上共在258人,其中8名为Amtrak雇员。2016年5月国家交通安全委员会(NTSB)的一份报告认为,Amtrak司机博斯琴当时因无线通讯和附近的火车事故分心,没有及时注意车况。

调查人员介绍说,如果车上配备先进列车控制系统,这些灾难就可以避免。Amtrak随即在华盛顿与纽约的路段上安装了该系统。

Amtrak在2016年10月已经达成协议,赔偿2亿6千万美元。博斯琴今年34岁,自从车祸发生以后,他一直被停薪留职。

波折不断

尽管事故已经过去两年,但本案依然波折不断。博斯琴的辩护律师麦克蒙纳格尔(Brian McMonagle)强调,在过去的6个月里,费城地区检察官和市法官都已经判定博斯琴无罪。

今年5月9日,费城地区检察官表示在审阅所有文件后决定对博斯琴不予起诉。随后,事故遇难者之一雅各布斯(Rachel Jacobs)的父亲和丈夫状告博斯琴鲁莽危害行为(reckless endangerment)。但地区检察官决定不予审理。

遇难者家属的律师克莱恩(Thomas Kline)随后得知宾州有一项法律,就是任何人都可以在市法院内提出刑事控告,举报他人的轻微罪行。由于过失杀人(involuntary manslaughter)与鲁莽危害在宾州境内属于轻微罪行,克莱恩于5月10日在费城市法院私人控告博斯琴。第二天,法官要求地方检察官处理此事。后者则以先前已经判决进行回避,此案因此上程到宾州总检察长夏皮罗办公室。

5月12日,总检察长办公室接受这项举报控告,并将轻微罪行扩大为8项过失杀人、造成灾难事故(重罪)和238项鲁莽危害行为。

再判无罪

9月12日,地方法官格雷特(Thomas Gehret)在四个小时的庭审之后决定撤销此案。之前,博斯琴涉嫌的罪行有过失杀人、鲁莽和重大事故。但格雷特认为庭审中没有发现证据。他表示:“根据我们现在知道的情况,这多半是一场意外事故,而非罪行。”

在宾州对博斯琴的庭审中,地方法官认为博斯琴对该路段熟悉,而且也知道要为车上250人的生命负责,但是在限速50英里每小时的拐弯处,他仍然加速至每小时106英里。联邦调查员则发现博斯琴在当时体内并没有酒精或毒品,而且也不是因为使用手机造成的灾难。

博斯琴告诉调查人员他当时也不知道发生了什么。联邦调查的结论是当时博斯琴出现了情景意识(situational awareness)的丧失。也就是博斯琴错误地把该路段当成了另外一段路,那里的限速是每小时110英里。一个可能的原因是,当时无线通讯中正在谈论另一辆附近的火车被飞石击中的事件。

 

责任编辑:张燕

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