学生减少 贝尔维尤学区合并小学

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【大纪元2023年01月26日讯】(大纪元记者傅辰大纪元编译报导)华盛顿州贝尔维尤学区(Bellevue School District)将把学区内的七所小学合并。该合并将于2023至2024学年生效。

贝尔维尤学区指出,由于出生率下降、住房成本增加、新冠病毒大流行和大西雅图地区科技公司的裁员,导致该学区的入学率下降。其中七所小学的入学率下降幅度最大,它们是Ardmore、Eastgate、Enatai、Phantom Lake、Sherwood Forest、Woodridge和Wilburton,因此学区考虑将这七所学校合并。

贝尔维尤学区的学生人数正处于多年来的最低水平。学区财务与运营副总监梅丽莎·德维塔(Melissa deVita)在本月与学校管理人员和工作人员分享的视频中说:“人们都会因此受到影响,但是,这是学区必须解决的最棘手的问题之一。”

在过去几年,贝尔维尤学区的生源就在持续下降。据贝尔维尤学区说,截至1月3日,全区有18,445名学生在其31所学校注册。在过去的四到五年里,它失去了1,800多名学生,而且这种下降是在新冠疫情之前开始的。贝尔维尤学区2019年有2万295名学生入学,到了2022年10月,只有1万8,409名学生入学,是2010年以来的最低水平。德维塔预计未来10年贝尔维尤学区入学人数将下降到1万6,000人。在过去的三年里,Eastgate小学的入学率下降幅度最大,达到35%。七所小学中Enatai小学的入学率下降最低,也达到了21%。

不断下降的入学率正在影响贝尔维尤学区学生的学习计划、财务稳定性和设施的使用。据该学区称,他们目前只利用了教室和其它设施中66%的空间。根据贝尔维尤学区的说法,一些潜在的变化包括:Ardmore的学生将搬到Sherwood Forest或Sherwood和Bennett。Eastgate学校的学生将搬到Spiritridge或Spiritridge和Somerset。Enatai学生将搬到Woodridge和Wilburton。Phantom Lake的学生将搬到Lake Hills和Spiritridge。

贝尔维尤学区关于这项合并计划的官方声明如下:“该提案考虑将下面确定的七所小学中的三所进行合并,以稳定小学的招生。目前,该区正在可能受影响的学校举行一系列员工参与会议和家庭开放日。这些参与机会为社区提供了一个与工作人员和行政人员分享经验的机会。随着这一进程的展开,我们将继续与我们更大的学校社区合作,制定下一步措施,并确保我们的计划和服务继续支持我们的教育工作者、学生和家庭。”

学区发言人珍妮·索恩(Janine Thorn)表示,学校合并后,所有工作人员都将被留用,校舍也将继续使用,但她没有详细说明学区将如何使用这些设施。

在1月23日这一周,贝尔维尤学区在这七所学校举办了社区参与的会议和开放日,以收集家长和员工的反馈意见。一名Eastgate小学的学生母亲Nicole Holly说,最终的决定可能会在2月9日做出。她认为这个决定很仓促,她说:“鉴于我们所谈论的事情的严重性,这个时间表感觉并不合适。我们正在将数百名儿童连根拔起,这些儿童刚刚经历了一场大流行病。他们很年轻,他们肯定有复原力,但他们也渴望稳定。”

上述七所学校的家长教师协会分别向教育局发出了一封四页的集体信。信中概述了包括透明度、公平性和对用于合并提案的地区数据的疑问。

霍利说,对于所有受影响的小学家庭来说,最终的决定将是困难的。她的孩子已经在担心这个结果。“[我女儿]每天都在哭,”霍利说,“她不希望失去她的朋友。她不想离开她的操场。她希望下一学年能和她的哥哥一起乘车回家。他们已经讨论了好几个月了。”

公立学校的生源下降是个普遍现象,但是不能完全归咎于出生率下降和住房成本的上升。根据近几年的统计,除了贝尔维尤学区,西雅图学区在近两年也流失了20%到40%的学生生源。而作为对比,西雅图地区的私立学校和家庭学校的注册生源却上升了10%到30%。

责任编辑:舜华

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