土库曼斯坦“地狱之门” 烈火燃烧逾半世纪

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【大纪元2023年12月16日讯】(大纪元记者陈俊村报导)土库曼斯坦(简称土库曼)是中亚的一个内陆国家,拥有丰富的石油与天然气资源。该国一个充满天然气的巨型坑洞内有烈火不断燃烧,而且已经燃烧了超过半个世纪之久。这个当地人称之为“地狱之门”(Door to Hell)的地洞是个受欢迎的旅游景点,经常吸引人们造访,甚至有人曾深入洞内探险。

“地狱之门”位于土库曼的卡拉库姆沙漠(Karakum Desert)中部,距离首都阿什哈巴德(Ashgabat)大约260公里。该地区蕴藏大量的石油与天然气。

据称苏联地质学家于1971年在该地区探钻,而且发现了一个充满天然气的洞窟,但钻架下方的地表塌陷,因而形成了这个直径69米、深达30米的地洞。

探勘人员担心洞中有毒气体逸散会影响附近城镇的居民,于是放火烧天然气。他们原以为天然气会在几天内烧光,然后火焰就会熄灭,没想到火焰一直持续到现在,已经超过了50年。

“地狱之门”是沙漠中的一个巨大坑洞。(Shutterstock)

深入“地狱之门”探险

在2013年11月,加拿大探险家科罗尼斯(George Kourounis)在国家地理频道(National Geographic Channel)与一家旅行社的赞助下,身穿防护衣进入“地狱之门”探险,成为史上第一个踏足这个坑洞底部的人。

科罗尼斯在这个坑洞的底部采集土壤的标本,希望让科学家研究生命如何在如此恶劣的环境下生存,这或许有助于探讨生命能否在宇宙中类似条件的地方生存。

国家地理频道在纪录片《不可能的冒险》(Die Trying)中的一集便是以科罗尼斯为主角,呈现他如何冒险进入“地狱之门”的过程。

点击这里可以看这段纪录片的部分画面

国家地理频道指出,为了本次探险,科罗尼斯做了两年的规划。他只有17分钟的时间可以取得天然气的资料和土壤样本,而在这17分钟中所经历的一切已经深深地印在他的脑海里。

他回忆说:“这比我想像的更吓人、更热、而且更大。”

他说,“地狱之门”吸引了媒体和政府的关注。它已经成为土库曼排名第一的观光景点,能带来观光效益,但有时候也会被视为该国令人尴尬的碳排放问题的象征。

“地狱之门”是土库曼最著名的观光景点。(Shutterstock)

有外星生命存在于“地狱之门”?

科罗尼斯在2022年接受美国全国公共广播电台(National Public Radio)访问时表示,进入“地狱之门”就像到了另一个星球。它看起来像沙漠中的火山,只是没有翻滚的岩浆。它的甲烷(天然气的主要成分)已经延烧了几十年。

当被问到有没有在“地狱之门”找到外星生命时,科罗尼斯回答说,他们在这个充斥甲烷的高温环境中找到几种非常古老的嗜极端菌。依据他的量测,在该坑洞的底部,温度一度高达摄氏400度。

他说,这些细菌并不在既有的DNA资料库中,其中有的可能以食用甲烷来维持生命。因此,这是一种非常罕见的生活方式,其居住环境完全不适合人类生存。

他还提到,世界上有12个人到过月球表面,但只有他一个人很幸运地进入“地狱之门”。他的书桌上甚至还摆着吉尼斯世界纪录(又称金氏世界纪录)的证书,借此留念。他每次看到它都会感到兴奋和快乐。

有一些特殊的细菌生活在“地狱之门”充满甲烷的高温环境中。(Shutterstock)

“地狱之门”的命运未卜

自从土库曼于1991年独立以来,该国政府就一直想扑灭“地狱之门”的火焰。专家说,“地狱之门”只是该国天然气外泄问题的冰山一角。尽管土库曼只有600万的人口,但该国名列世界空气污染严重的国家之一。

土库曼总统别迪穆罕默多夫(Gurbanguly Berdymukhamedov)曾于2010年 4月造访“地狱之门”所在地达瓦札村(Derweze),而且下令封闭该地洞。他也曾在2022年1月表示,为了该国人民的健康着想,将下令扑灭“地狱之门”的火势。然而,该地洞的火焰迄今仍未熄灭。

国家地理频道报导说,要扑灭“地狱之门”的火势需要两个条件。第一个是让所有火焰熄灭,第二个是阻止天然气从地层中外泄,而前者会比后者容易一些。

尽管人们先前曾用引爆炸药(爆炸会移除氧气并抑制火焰)的方法扑灭燃烧的天然气井,但目前尚不清楚这一招能否用在“地狱之门”。如果要使用这个方法的话,可能要动用非常大型的炸弹,而且难以获得国际社会的支持。

科罗尼斯认为,这可能是最愚蠢的做法。他怀疑这么做还是会有天然气从其它地方外泄出来。

专家似乎都同意,尝试扑灭“地狱之门”的火势可能会引来麻烦和危险,最终徒劳无功。因此,什么都不做也许是最佳的选项。

科罗尼斯说:“我曾建议土库曼政府让它一直燃烧。”但在该政权对于“地狱之门”的看法经常改变的情况下,该地洞的命运未卜。他说:“谁知道会发生什么事?”◇

责任编辑:茉莉

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