中国产电子烟何以在美国肆虐 大量青少年上瘾

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【大纪元2023年12月08日讯】(大纪元记者程雯综合报导)“这有点像猫捉老鼠的游戏,但FDA是一只动作缓慢的猫。”一位在大学任职的美国公共卫生教授批评美国食品药物管理局(FDA)在阻止非法电子烟进口方面的反应速度“慢得令人难以接受”。

世界上超过90%的电子烟设备都是中国制造的,但是电子烟并没有在中国盛行起来,而是远渡重洋到美国泛滥成灾,尤其让青少年上瘾,美国的监管机构却应对不利。这都是为什么?

中共打击国内电子烟市场 但放行电子烟出口

今年3月,中共对全中国的电子烟分销网络进行了突袭,逮捕10人,并查获价值1.5亿元人民币(2,100万美元)的电子烟库存。

根据市场研究公司欧睿国际(Euromonitor International)的数据,目前中国仅允许销售不太受欢迎的烟草口味的电子烟,电子烟销售额从2021年的29亿美元骤降至去年的17亿美元,预计今年的销售额将进一步下降。

示意图。禁止促销电子烟产品。(Shutterstock)

中共打击电子烟行动中也存在独特的利益冲突:由国家专卖的烟草卷烟占中共政府税收收入的8.7%,并直接受益于对电子烟的严格监管。

欧睿国际的数据显示,中国烟草总公司去年销售了超过2.4兆支卷烟,几乎是美国烟草巨头菲利普‧莫里斯国际公司(Philip Morris International)去年报告的销售量的四倍。

加拿大滑铁卢大学社会心理学教授方德智(Geoffrey Fong)说:“有关(中共)法规的一切都是为了保护卷烟。”方德智在该校创建了“国际烟草控制政策评估计划”(International Tobacco Control Policy Evaluation Project),该计划已经评估了31个国家烟草监管的影响。

尽管中共在国内打击电子烟,禁止果味电子烟,并对电子烟制造商、进口商和国内经销商征收新税,但是这些规则并不适用于瞄准海外市场的中国电子烟制造商。

根据中国电子烟行业的协会去年发布的帖子,中共当局去年通过在深圳机场将许多中国电子烟公司列入“白名单”,减少了对它们的出口检查,帮助它们向海外出口了数百万支带糖果口味的电子烟。

中国海关总署的数据显示,在中国国内实施果味电子烟禁令后,2023年上半年,中国电子烟及相关产品出口额年增29.9%,达到54.8亿美元。

中国电子烟公司海外崛起 在欧美形成竞争力

中国的电子烟跨境电商销售平台“Heaven Gifts”受益于中共如此的出口政策,目前已经崛起成为全球最大的电子烟制造商之一,对美国、英国和整个欧洲的行业巨头尤尔实验室公司(Juul Labs Inc)和英美烟草公司(BATS.L)形成竞争力。

2022年6月22日,在加利福尼亚州洛杉矶的巴西奥特莱斯(Brazil Outlet)商店,展示待售的Juul电子烟包装。(Mario Tama/Getty Images)

在美国,“Heaven Gifts”无视FDA对新产品的法规,并利用FDA执法不力的漏洞,向美国市场推出了各种糖果味的电子烟,其品牌包括“精灵酒吧”(Elf Bar)、“EBDesign”和“迷失玛丽”(Lost Mary),这些电子烟一直属于美国最畅销的品牌。

在英国,Heaven Gifts遵守了要求降低尼古丁含量和政府注册的法规,但同时也建立起无与伦比的分销网络,利用低尼古丁含量的产品推动了青少年电子烟数量的激增。

“Heaven Gifts”的老板,50岁的张升伟,作为中国的电子烟大亨,在应对各国打击果味电子烟的各种法规中显示出机灵的策略。他以深圳市爱奇迹科技公司(Shenzhen IMiracle Technology)名义开展业务——电子烟跨境电商贸易平台Heaven Gifts”是爱奇迹公司2009年建立的,但是他本人拒绝接受采访。

许多健康倡导者表示,糖果味电子烟的目的是为了吸引青少年。“Heaven Gifts”发言人雅克‧李(Jacques Li)表示,该公司不向儿童推销,并严肃对待青少年吸电子烟的问题。他也承认其公司的果味电子烟可能会吸引青少年,但表示公司正在修改包装,以减少对年轻人的吸引力,并停止某些口味,例如“彩虹糖”电子烟的销售。

他认为,果味电子烟比那些模仿香烟口味的电子烟更能有效帮助吸烟者戒烟。“成年人也喜欢果味。”他说。

“Heaven Gifts”这个公司名称让人联想到电子烟是痛苦戒烟者的“灵丹妙药”。

张升伟和他的“Heaven Gifts”的机灵操作显示出,尽管全球在努力阻止青少年对尼古丁成瘾,但要减少青少年吸电子烟仍然困难重重。

自从新冠大流行病爆发以来,美国青少年的电子烟使用率大幅下降。但是“Heaven Gifts”的Elf Bar已迅速成为最受美国青少年欢迎的电子烟产品。美国疾病控制与预防中心(CDC)6月发布的一项研究发现,Elf Bar在2022年12月——即在美国销售约一年后——成为美国排名第一的一次性电子烟品牌。CDC和FDA在11月发布的另一项针对青少年烟草使用情况的全美国调查发现,Elf Bar是56.7%的初中和高中电子烟使用者的首选品牌。

美国FDA执法不力 让中国电子烟乘虚而入

自2020年以来,美国FDA在限制果味电子烟方面收效甚微。“Heaven Gifts”和许多其它中国制造商在美国销售数百万支电子烟,但它们的产品并未获得FDA授权。

FDA通常会要求进行广泛的研究,以证明任何电子烟产品在可以帮助成年人戒烟的同时不会让新使用者对尼古丁上瘾。

美国疾病控制与预防中心(CDC)敦促人们:停止使用电子烟。(Frederic J. Brown/AFP)

当其它公司在遵守FDA漫长而昂贵的审批程序时,中国公司透过推动非法销售在美国夺取了其它公司的市场份额。

FDA负责监管电子烟的烟草产品中心负责人布莱恩‧金(Brian King)表示,FDA不能对外国公司实施处罚或提起诉讼。他说,FDA 也缺乏足够的执法资源来阻止廉价的中国电子烟在美国引发的使用浪潮。金不愿对“Heaven Gifts”公司或该公司的任何人发表评论,但表示FDA“显然了解Elf Bar产品”。

英美烟草公司在一份声明中呼吁FDA和执法部门严厉打击来自“Heaven Gifts”和其它“占领”美国市场的非法电子烟产品。该声明指责这些制造商“公然违反了FDA发布的几乎所有规则和指南。这些产品继续涌入我们的国界并瞄准年轻人”。

尤尔实验室公司也发声明表示,针对非法一次性电子烟产品的“执法不力”会“削弱FDA监督一个有适当监管市场的能力”。

雅克‧李表示,“Heaven Gifts”正在“尽力保持在美国的合规性”,但他没有提及其公司是否已向FDA提交审批申请。

曾经担任“无烟儿童运动组织”(Campaign for Tobacco-Free Kids)的主席,最近刚刚退休的马修‧迈尔斯(Matthew Myers)表示,美国政府未能执行法律,导致像“Heaven Gifts”这样的公司能够赚取“巨额利润”,同时却让“任何试图做正确事情的公司”陷入劣势境地。

迈尔斯说,未经FDA授权就公开销售产品“是我见过的最明目张胆的事情”。他担任了四十年的烟草监管者和反吸烟倡导者,他批评张升伟,说“你所面对的是一个对美国政府嗤之以鼻的人”。

北卡罗来纳大学教堂山分校公共卫生教授库尔特‧瑞比斯尔(Kurt Ribisl)表示,FDA在阻止非法电子烟进口激增方面面临复杂的挑战,但反应速度“慢得令人难以接受”。

他说:“这有点像猫捉老鼠的游戏,但FDA是一只动作缓慢的猫。”

中国电子烟业内高管:非法进入美国市场几乎没有后果

中国电子烟行业的五名现任和前任高管告诉路透社,“Heaven Gifts”藐视FDA规则的行为是整个中国电子烟行业的惯用伎俩。他们表示,在作为美国公司的竞争对手非法进入美国市场几乎不承担任何后果的情况下,遵守FDA规则的公司却要付出数百万美元的合规费用和利润损失。

珀斯多家商店被曝非法销售电子烟
示意图。销售电子烟产品的柜台。(AAP Image/Joel Carrett)

“Heaven Gifts”和其它中国电子烟公司透过无视美国法规而在美国蓬勃发展。根据芝加哥市场研究公司“切尔卡纳”(Circana,前身为IRI)的私人零售数据,截至2023年10月中旬的一年里,“Heaven Gifts”的果味电子烟在美国的销售额超过6.5亿美元。

数据显示,截至2023年9月的一年里,“Heaven Gifts”的销售额占美国电子烟市场的9%以上。这使得该公司的一次性品牌的市场占有率仅次于英美烟草公司和尤尔实验室。

今年5月,在“Heaven Gifts”的电子烟涌入美国商店一年多后,FDA将矛头对准了Elf Bar,并向美国海关发出警报,指示他们阻止该公司产品的运输。但是雅克‧李表示,其公司的任何货物都没有被“扣押或退回”。

根据路透社对FDA资料库的查询显示,FDA和海关官员于11月6日阻止了“Heaven Gifts”数量不详的产品进入美国。

FDA表示,仍在评估被扣押进口产品的信息,但此类数据无法反映其警报的“真正影响”。FDA认为,相信这些警报可能会导致“无数公司”自愿停止进口非法电子烟。

雅克‧李表示,其公司已停止了Elf Bar和EBDesign品牌电子烟的运输。这些品牌都在5月的FDA进口警报中被点名。

但是根据“切尔卡纳”的数据,在截至9月的第三季度中,Elf Bar和其它“Heaven Gifts”品牌在美国仍然是一次性电子烟的市场领导者。

FDA的金表示,一旦有数据显示Elf Bar是最畅销的电子烟产品并受到年轻人的欢迎,FDA就会对该产品采取行动。但他也表示,针对销售非法电子烟的美国供应商或零售商建立执法案件需要时间。

“我们不可能每时每刻都在”,金说,“所以我必须优先考虑我们现有的资源。”

金表示,FDA用于追踪电子烟公司的资金相对较少,他们现在正在寻求国会的授权来获得资金。金还提到,在起诉违法者之前需要咨询美国司法部,而且FDA在采取行动之前需向分销商和零售商发出警告,这种做法也导致了执法速度的放缓。

自今年6月开始,FDA向300多家销售Elf Bar的零售商发出警告信后,已对60多个商家处以罚款,其中许多是加油站和便利店。

中国产电子烟对美国青少年和成人都构成吸引力

“Heaven Gifts”的Elf Bar等一次性电子烟的尼古丁液含量通常比早期版本的电子烟,包括尤尔(Juul)的“烟弹”(pods)高得多。

2019年11月7日,加利福尼亚州圣拉斐尔市的圣拉斐尔烟店(San Rafael Smokeshop)摆放着一包包Juul薄荷味电子烟。 (Justin Sullivan/Getty Images)

在2020年美国电子烟规则出台之前,尤尔凭借多种口味的“烟弹”主导了美国电子烟市场。一个尤尔烟弹大约可吸200口,而有些“Heaven Gifts”电子烟的吸量高达5,000口。

尤尔电子烟的入门套件包含充电器、设备和四个烟弹套装,售价至少40美元。“Heaven Gifts”的电子烟设备更简单,打开盒子即可开始吸食,售价也便宜一半,约为20美元。这让“Heaven Gifts”电子烟的销售在美国暴增,尤其在青少年中更受欢迎。

在FDA于2020年限制电子烟口味之前,尤尔于2019年底取消了除烟草和薄荷之外的所有口味。根据“切尔卡纳”零售数据,尤尔的市占率从2018年第四季71%的高峰下降到2023年第三季的21%;而在同一时期,“Heaven Gifts”带果味的一次性电子烟品牌的市占率从4%攀升到43%。

去年退休的FDA烟草部门负责人米奇‧泽勒(Mitch Zeller)告诉路透社,2019年9月,时任总统川普宣布禁止除烟草味以外的所有电子烟口味,因为果味电子烟令青少年成瘾,但是此举禁令引发了电子烟行业和成年电子烟爱好者的强烈反对。

之后在当年12月,白宫后退一步,只希望对烟弹式电子烟进行口味限制。

“Heaven Gifts”继续在美国非法销售

从表面上看,美国的电子烟法规比欧洲和英国的法规严格得多。迄今为止,FDA仅向23种电子烟产品给予了销售授权,全部为烟草味。

然而,根据“切尔卡纳”的数据,这23种产品加起来仅占美国7月至9月电子烟销售量的不到3%。而过去一年总共有超过3,000种新的电子烟产品进入美国市场。

2022年6月23日,在加利福尼亚州埃尔塞贡多(El Segundo)的一家便利店里展示一次性电子烟产品。(Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images)

“Heaven Gifts”于2021年底在美国推出Elf Bar,但并未获得FDA销售授权。

根据“切尔卡纳”的数据,Elf Bar和“Heaven Gifts”的其它品牌在美国的销售额从2022年2月初的每周不到10万美元增长到2023年10月初的每周超过900万美元。今年从7月到9月,“Heaven Gifts”电子烟的销售量约为FDA授权产品总销售量的三倍。

“Heaven Gifts”的品牌之一的Lost Mary的销售额从2022年9月的每周不到10万美元跃升至今年10月第一周的超过300万美元,跻身美国一次性电子烟十大品牌之列。

不只电子烟 中国毒品对美国人危害更大

危害美国人特别是青少年健康的中国产品不仅有电子烟,芬太尼等毒品的危害程度更加严重。

2019年6月底以来, 美国约有200人患上一种神秘的肺病,专家无法确定病因,但怀疑与他们吸食电子烟的习惯有关。(Sergei Supinsky/AFP/Getty Images)

美国联邦调查局(FBI)局长克里斯托弗‧雷在11月5日出席美国国会参议院司法委员会听证会时指出,在过去两年时间里,FBI缴获的芬太尼足以杀死2.7亿人,超过美国总人口的80%。

雷强调说:“中国(中共)对美国所构成的毒品威胁远远不止于芬太尼。”他表示,中国(中共)也要对向墨西哥贩毒集团提供制造芬太尼、冰毒等毒品的前体化学品负责。

冰毒是一种新型毒品,主要成分是甲基苯丙胺,产品外形像冰糖。

与墨西哥接壤的美国加利福尼亚州圣地亚哥边境巡逻队,仅在到目前为止的2023年,就已缉获来自墨西哥的冰毒超过1,800磅(816公斤),以及可卡因2,100磅(952公斤),芬太尼1,285磅(583公斤),和海洛因111磅(50公斤)。

美国财政部11月4日宣布成立一个打击芬太尼的特别小组,以打击非法贩毒活动。

责任编辑:李琳#

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