澳洲茶花園的軼事

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澳洲冬季七八月時正是茶花開始含苞怒放,不同的品種花期不一,一直開到夏季,無論你走任何地方都能看到鮮艷奪目的茶花。澳洲人喜歡凌霜綻妍的茶花,在房前屋後,路邊都種著茶花。民間組織的茶花社從國家至每一省及各地社區,茶花社定期舉辦不同的茶花展覽和比賽,同時還有攝影比賽。

茶花(Camellia),又名山茶花,山茶科植物,屬常綠灌木和小喬木。植株形姿優美,葉濃綠而光澤,花形艷麗繽紛,是世界名花之一。由於澳洲的氣候和土壤適合茶花的生長,從最早的英國移民開始就不斷的將茶花種子帶來澳洲,當時的茶花只有7個品種,後來一代一代的茶花愛好者不斷的培育出新品種,現在澳洲的茶花園裡已有上千種的茶花新品種,有碗形花瓣,單瓣或重瓣。花色有紅、粉紅、深紅、玫瑰紅、紫、淡紫、白、黃色、斑紋等等。茶花的品種繁多多得使人沒法記住,再加上西方人喜歡用自己的名字來命名地方,街道,等物,培育出的新品種也用自己的名字,如:Margaret Davis、Emmy Roos、Betty Cuthbert、Walter Hazlewood、Robyn Dunne、Margaret Waterhouse、Queenslander、Les Rose,就是茶花專家也難以記住這樣繁雜的名字。

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悉尼北岸的茶花展(攝影:華苜/大紀元)

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茶花的插花(攝影:華苜/大紀元)

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茶花的插花(攝影:華苜/大紀元)

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茶花的插花(攝影:華苜/大紀元)

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茶花新品種(攝影:華苜/大紀元)

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紫色茶花(攝影:華苜/大紀元)

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獲獎的茶花(攝影:華苜/大紀元)

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獲獎的茶花(攝影:華苜/大紀元)

最早來澳的茶花記錄是在1786年年底,當時英國開始準備送一批犯人到澳洲大陸來,同時也將茶花種子也帶到澳洲來了。在瑟夫‧班克斯爵士(Sir Joseph Banks)列好了植物和種子單子裡就有兩種茶樹苗,所有這些植物與種子都裝上了天狼星號船(the ship Sirius),並由菲利普總督親自監管。這些茶樹安全的到達目的地,以及後來在悉尼種植也沒發現任何問題。

1789年英國再次將好幾顆茶樹苗送上由衛士號船(the Ship Guardian),但在聖誕節前夕這艘船沉沒在大海裡。這條消息傳回英國後,英國方面又按原單子列出那些植物與種子讓高庚號船(the Ship Gorgon)補送到澳洲。送上高庚號的植物並未經過檢查,只認為與前一單子相同。菲利普‧金(Phillip Gidley King) 乘高庚號返回澳洲後,於1791年10月才在悉尼給英國方面寫了回信說果樹和其它植物在悉尼種植的良好。

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茶花的插花(攝影:華苜/大紀元)
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茶花的插花(攝影:華苜/大紀元)

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茶花圖案的茶盤(攝影:華苜/大紀元)
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單層花瓣的茶花(攝影:華苜/大紀元)

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白色茶花(攝影:華苜/大紀元)

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綠葉陪襯著茶花(攝影:華苜/大紀元)

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嬌媚的茶花(攝影:華苜/大紀元)

從英國移民來的花農喬治‧薩特(George Sutter)在悉尼的遠郊鮑坎山(Baulkam Hills)分到了186畝地,他起名叫切爾西農場(Chelsea Farm)。薩特把這座農場搞成了澳洲第一家苗圃,隨後幾年裡他為悉尼地區提供大量花苗和果樹苗,並出版了一些種植果樹的小書籍,直到於1859年5月薩特去世了。

雖然茶樹移植在悉尼得以成活,但種植一段時間最後還是死了。最早種植的茶花樹是由植物家約翰‧裡夫斯(John Reeves)在1823年時從中國弄來帶到澳洲的茶花,作為珍貴茶花樹種,在1828年被移植到悉尼植物園。

查里斯‧弗雷澤(Charies Fraser)作為英國第56團民營的花匠在1816年來到悉尼,當時的總督麥覺理(Govenor Macquarie)指派他負責政府的花園,就是開發悉尼植物園,而在1821年時他被委任為殖民植物學家。查里斯‧弗雷澤整理了悉尼植物園的植物種植的目錄,他還收集並編寫了澳洲本土植物的目錄。從那時起名貴的茶花就被收入到悉尼植物園了。

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套色茶花(攝影:華苜/大紀元)
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形姿優美茶花樹(攝影:華苜/大紀元)

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房前盛開的茶花(攝影:華苜/大紀元)

另一名英國早期移民亞歷山大‧亨特(Alexander Hunter)在悉尼的內西區艾士菲(Ashfield)有一座茶花苗圃,後來在1884年時他又充當開發者去了離悉尼80公里的紅樹林山區(Mangrove Mountain)種植柑橘。亞歷山大‧亨特在那裏臨時在土埋了幾顆茶花種子,打算過一段時間再將長出來茶花苗重新種植,結果他再沒動那幾顆茶花樹苗,大約100年時這幾顆茶花樹已長到7米高,9米寬了,這座農場依舊存在。

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上世紀澳洲有名的語言大師及茶花愛好者 – 沃特豪斯教授培育出的茶花極品獲得永久冠軍(攝影:華苜/大紀元)

在上世紀初澳洲有名的語言大師,沃特豪斯教授(Professor Waterhouse)初期他作為現代語言大師在悉尼文法學校任教,緊接又作為現代語言中的高級講師在悉尼師範學院任教,之後成為悉尼大學德語和比較文學的教授。他的父母是早期從英國來到澳洲的移民,1881年4月他出生悉尼。他在德語學業上的成就使他坐上了這方面澳洲第一把交椅,他不僅精通德語,法語,意大利語,但沃特豪斯教授十分鍾愛茶花,將茶花研究作為他的第二職業。為了與日本茶花專家交流在他80高齡時他又學會了日語。

1934年沃特豪斯教授(Professor Waterhouse)前往海外旅遊時,「榮幸」地會見了墨索里尼和希特勒。1939年沃特豪斯教授在悉尼北岸偏遠郊區聖艾伍斯(St Ives)搞起了一座茶花苗圃,一年之後他在悉尼的麥格理畫廊舉辦澳洲首屆茶花展,當時就有62種品種的茶花參展。沃特豪斯教授在自己的苗圃裡培植出了不少的名貴的茶花品種不僅得到國際茶花界的認可,而且本地的茶花愛好者不斷的前來參觀,許多海外遊客慕名而來他的苗圃。

沃特豪斯教授分別在1947年和1952年出版了兩本種植茶花的書籍,書名為「茶花探索」 和「茶花蹤跡」(Camellia Quest and Camellia Trail),這兩本書已成為茶花愛好者有價值的讀物。他是澳洲與新西蘭茶花研究學會(the Australian and New Zealand Camellia Research Society)的創辦人之一,後來又成立了國際茶花社(the International Camellia Society)。

因沃特豪斯教授對茶花種植方面取得的成果,於1962年英國女王授予他大英帝國勳章(the Order of the British Empire)。沃特豪斯教授在93高齡時 ,他前往英國6周旅行之前,他以主講嘉賓的身份參加國際茶花社大會(International Camellia Society Congress)。

茶花源於中國,沃特豪斯教授在世時最大願望,想去拜訪茶花的故鄉 – 中國,但在1977年8月這位97高齡老人尚未實現自己的願望時就去世了,這就成了他無法彌補的遺憾,即曾經的夢想。 但他培育出來的茶花品種一直被世界茶花界認為是極品,永久的冠軍。@

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沃特豪斯教授在世時種植的茶花樹(攝影:華苜/大紀元)

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沃特豪斯教授當年苗圃裡培育的茶花苗(攝影:華苜/大紀元)

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