專訪高通創始人億萬富豪慈善家雅各布(上)

【大紀元2011年07月01日訊】(大紀元記者楊婕美國聖地亞哥採訪報導)26年前的7月1日,七位電子通訊業高人,聚集在聖地亞哥拉荷亞(La Jolla)一間不起眼的住宅,正式成立「高通-Qualcomm」,取意「高質量通訊-Quality Communication」。

在同樣這所曾被主人謙稱為「小窩(den)」的房子,現年77歲的高通創始人艾文•雅各布博士(Dr. Irwin M. Jacobs)回首當年,笑說,「如今高通已不只是通訊,智能手機的應用有很多計算(computing)。當時如果少用一個「m」字母,「Qualcom」也許會更好呢!」

雅各布坦誠,「當時我們並沒有具體的商業計劃、願景之類。」他對太太瓊(Joan Jacobs)說,「希望這個新公司日後能發展到有100個僱員。」

靠著一個在高速路上行駛時突來的靈感,隨後不懈的堅持和苦幹,以及日後不斷的技術創新,高通一路乘風破浪,在數字電子通訊業大放異彩。

現在高通有1萬7千名僱員,139個分公司遍及世界多地,遠超雅各布預期的100人。高通給世界數字無線通訊帶來革新。如今第三代和第四代無線通信產品都離不開高通技術。2010年高通營業額為110億美元,利潤超過30億美元。

雅各布對業界的非凡貢獻,使他獲眾多榮譽。其中包括美國總統頒發的國家科技創新獎章。2011年他獲得馬可尼獎(Marconi Prize)。該獎被認為是信息技術界的諾貝爾獎。

在今年的福布斯富豪榜上,雅各布身價16億美元,排名全美第282名,世界第782名。在他眾多的慈善事業中,他向聖地亞哥交響樂團一次性1.2億美元捐款,為樂團百年曆史上僅有。

雅各布夫婦是簽署「捐贈宣言」(Giving Pledge)的40對/位美國億萬富翁之一。他們響應美國著名投資家巴菲特和微軟創辦人蓋茲夫婦的倡議,承諾將半數以上財富捐贈給慈善事業。

在高通成立26週年前夕,我們採訪了艾文•雅各布博士,聽這位享有盛譽的數字電子通訊先鋒、高通核心人物、億萬富豪慈善家,講述他涉足數字通訊始末,高通創建史,和家庭生活點滴。

逆向轉學:從酒店管理到電氣工程

雅各布1933年10月出生在麻州南部的新貝福市(New Bedford,Massachusetts)一個普通的猶太裔家庭。少年時代他就顯露出創新和商業意識。他能「用鐵絲,雪茄盒和廢棄的電池為原料,製作出一些小裝置。」他也曾將自己的攝影作品裝訂成冊賣給有興趣的同學。

雅各布回憶,當時報考大學時,二戰剛結束不久,經濟發展方向還不是很確定。 雖然他對數學和工程很有興趣,高中輔導員告訴他,這兩個學科都沒有出路,建議他去康乃爾大學學習酒店管理。

他聽從了建議。但三個學期過後,他「感到沒有興趣再繼續讀下去,便要求轉學工程專業。」他說,「按當時的趨勢,一般都是從工程轉到酒店管理,所以我的逆向專業轉換,開始還真把教務主任搞糊塗了。」最終明白雅各布的意向後,教務主任介紹他去電氣工程專業。

不過雅各布說,那一年半的「酒店管理」學習,也不是「虛度青春」。「首先,我遇到了現在的妻子,瓊。」兩人一見鍾情,並在三年後結婚。「另外,在酒店管理學習到的財會和商業知識,也為我日後創建公司所用。」他補充道。

初露頭角 安家聖地亞哥

1956年,雅各布從康乃爾大學畢業,他申請到麻省理工(MIT)讀研究生。「那時有很多關於信息技術方面的討論,而且著名的數學家、信息論創始人克勞德.香農(Claude Shannon)也加入到麻省理工。」這使雅各布的興趣轉移到電子通訊。在MIT,他只用了三年時間便得到碩士和博士學位。

1959年從MIT畢業後,雅各布留校教書。1965年,他和編碼理論先驅之一的John Wozencraft教授共同編寫了教科書《通信工程基礎》(Principles of Communication Engineering)。那本書裡他們探討了數字信息技術給未來通訊帶來的可能影響,至今仍被廣為使用。

這本書也使他小有名氣。當時剛剛成立不久的加州大學聖地亞哥分校(UCSD)正在醞釀成立電子工程系,前康乃爾大學教授Henry Booker邀他去UCSD任教。當時他「想到親人、朋友、事業都在東部,就婉言謝絕了。」

但雅各布和太太都很喜歡加州。在此不久,他們一家五口(當時才只有三個孩子) 剛完成西部汽車之旅,才從加州回來。當時他們想,「以後退休了可以到加州落戶。」

雅各布講了一個有趣的轉折,「那時我們正想著在波士頓買房子安定下來。受到邀請兩天後一個晚上,我回到家,瓊給我讀了關於一所房子的描述,聽起來非常好。我說,「我們去看看吧。」瓊告訴我,有一個問題,這房子在(聖地亞哥的)拉荷亞。」

想起回家前剛被波士頓常見的大雨澆透的遭遇,雅各布立刻給UCSD打電話,問那個職位是否還在,他願意接受。

1966年秋,一家五口開始再一次的跨州旅行。不過這次是單程,終點是陽光燦爛的聖地亞哥,或確切地說是聖地亞哥的海上明珠-拉荷亞。

創Linkabit 奠定高通基石

由於《通信工程基礎》,工業界熱邀雅各布做諮詢。到了聖地亞哥後,加州數目繁多的通訊公司使諮詢請求有增無減。1968年,他和兩位加大洛杉磯分校的教授,安德魯•維特比(Andrew Viterbi)和雷那德•克林羅克(Leonard Kleinrock)聯手,成立了Linkabit公司,在共同承擔諮詢工作的同時,也利用最新數字信息理論開發新技術。

Linkabit承接了很多政府和軍方關於通訊等方面的諮詢,公司發展迅速。幾年後已經從幾個兼職人員發展到千餘僱員。1971年,雅各布決定結束13年的學術生涯,全力投入Linkabit的運作。到1980年,正當公司權衡是否上市時,東部的M/A COM尋求併購。這一筆交易使雅各布分得自創業來第一桶金:2500萬美元。

公司合併後,雅各佈成為執行副總裁併留在董事會。他說,「後來事情發生了變化,1985年4月1日,正是愚人節,我從公司退休。」

據加州聖荷西州立大學維斯特(Joel West)教授撰寫的《聖地亞哥電子通訊史》,雖然很多人知道高通,但對Linkabit公司知之不多。維斯特認為,Linkabit對聖地亞哥的高科技起了至關重大的作用。Linkabit是聖地亞哥第一家電子通訊技術公司。後來離開Linkabit的僱員,先後在聖地亞哥成立了近100家公司,開創了聖地亞哥數字電子通訊蓬勃發展的局面。其中最成功的便是高通。(未完待續)

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