讀經典名著為進名校打好基礎

——讓學生終生受益的英語課程

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【大紀元2013年01月25日訊】(文/江宇應教授)聖荷西州立大學江宇應教授(Dr. William Jiang),學識淵博,見解獨特,精通英文和西班牙文,擁有4個美國名校碩士學位與1個博士學位。他建立了大學入學輔導機構──長春藤指導(The Ivy Advisor),將自己積累多年大學入學輔導知識和經驗傳授出來,幫助眾多華人子弟考入理想大學。

為培養華裔學子們的文學素養,加深他們對西方文化的理解。江教授以自己深厚的文化積累,對學生必讀西方經典名著進行深入簡出的精彩解讀,幫助學生掌握西方經典文學作品的精髓,開闊視野,增加對文學作品的鑑賞能力,從幼年溶入和理解西方人文精神。本報於每月第1個星期六,連續刊出江教授對西方經典文學作品的導讀,培養學子們的閱讀興趣。

雖然進名校不一定代表成功,沒進名校也有很多成功的例子。但我一直認為,有條件的孩子就一定要爭取上最好的大學。一些世界最優秀的公司都注重所謂Pedigree(血統),也就是說,它們只在幾家最著名的大學招聘。另外,這些公司極為重視所謂raw talent(本能的聰明)。比如說,它們非常喜歡考核申請者的智力,而要求應招人在極短的時間內回答極為複雜的智力題目(Intelligence Riddles)。名校是很多家庭,一代又一代人心中的夢想。

我多年來輔導學生上名校,每年都捷報頻傳,已幫助很多的華人子弟進入了夢寐以求的長春藤或其它名校。這與我極力鼓勵學生多讀經典文學名著有著密不可分的關係。提起經典作品,我就特別興奮和激動。記得我10幾歲時,如飢似渴地通讀文學經典。那時,大陸搞文化革命,學校停課,父母進牛棚接受改造,我成天在家自己讀書,與幾個朋友爭相交換圖書館裡偷出來的進口書籍。對人生的認識就漸漸地從書中學來,大大深化了對世界和生活的理解。真是書山有路勤為徑;書中自有黃金屋。來美後,讀的書就更多更廣了,但還是特別喜歡閱讀西方的經典文學名著,並開始不厭其煩地鼓勵兒女們大量閱讀名著。我堅信,兒女們和我輔導的其它學生,他們能得到SAT的滿分或超高分,而先後進入長春藤大學或其它精英文理學院,與我鼓勵甚至逼迫他們閱讀文學名著,是分不開的。我一向認為,要學好英文,要學好做人,必須堅持閱讀名著。

幾乎每個學生小時候都喜歡聽故事,然而貴就貴在能夠逐漸培養和堅持讀書的好習慣。日積月累,讀書不僅豐富知識,開闊眼界,也將會讓我們在學業、SAT,和大學申請中受益無窮。學習英語的基礎包括詞彙量、閱讀、寫作和語法。做好這4方面,能打好整個高中甚至大學學習的基礎。不管是為了應付考試也好,為了上好大學,或者為了培養孩子成為一個完人,都要堅持閱讀。最好的閱讀方式是,有選擇地閱讀精選的書單。我建議按部就班,按不同年級的書單閱讀。長期以來,我已精選編輯了4個等級的書單,適應於6年級到高中畢業,加起來有四百多本書。

我知道孩子們都喜歡讀哈利‧波特和其它幻想小說,但我還是要注重傳統和經典著作的閱讀。提起經典著作,我就情不自禁地憧憬到歷史上著名文學家帶我去過的無數高尚、奇異、激烈、悲慘或光怪陸離的世界。我還記得,我與狄更斯(Dickens)筆下的戴維‧ 科波菲爾(David Copperfield) 一道成長;被雨果(Hugo)《悲慘世界》(Les Misérables)中的主要人物冉‧阿讓(Jean Valjean) 的博愛而感染;隨著海明威(Hemingway) 在西班牙鬥牛,和他的老人在海上捕魚;也陪著約翰‧ 斯坦貝克(John Steinbeck) 筆下的佃農和雇工,顛沛流離、艱苦謀生。談起斯坦貝克,這位我們加州本地的1962年諾貝爾文學獎獲得者,他出生於離灣區1個小時以外的Salinas,一生中寫了30多本名著,其中最著名的應該算是長篇小說《憤怒的葡萄》(The Grapes of Wrath),和中篇小說《人鼠之間》(Of Mice and Men)。這2本書刻畫了人間的各種主題:生活的艱辛和對生活的熱愛、對朋友的忠誠和呵護、對不平社會的嫉恨和對人生的滿足和喜悅。我建議讀者們應該去Salinas訪問約翰‧斯坦貝克的國家紀念館。
閱讀的關鍵是要持之以恆。通過大量的閱讀,我們潛移默化地深化語感,擴大詞彙量,從而提高英文的理解和表達能力。如果從5、6年級就開始養成讀書的好習慣,再加上有機會把自己的讀書的心得和感想,記錄下來,既增強了對書的理解,又練習了寫作能力,還大大加強了自己的詞彙量。到了11年級,考SAT的時候,不需要刻意花大量的時間去準備SAT,就能水到渠成,游刃有餘地獲得高分。我的母校哥倫比亞大學,就是一家特別強調閱讀經典名著的學校。每一個學生都必須閱讀核心課程中所羅列的60多本名著。我認為,現在的學生要持之以恆地閱讀經典名著,才能古為今用,在當今變化多端的國際化社會中,成為全面發展左右逢源的完人。

我在近一年來開設的英語班是把閱讀經典文學名著融會在教學中。英語班的主要對象是初中和高中學生,目的是幫助他們提高英文文學知識和修養,增加他們的詞彙量,提高語法、閱讀和寫作能力,為將來的PSAT或者SAT考試打下良好的基礎。

英語班的主要內容是:第一、指導和領著學生讀經典文學作品。我為不同年級學生編輯了詳細的書單,帶著學生一本本閱讀,一個學期下來,和學生一同完成至少9本經典文學著作的閱讀。第二、增加詞彙量。在英語班上,會讓學生一共學習3種詞彙材料,總計增加新詞3,500多個。第三、完成1本美國大學1年級的語法書的學習。第四、還讓學生寫各種題材的讀書報告和其他文章。並且對每位學生的作文作業都會詳細批改和反饋。最後,在課堂上,會佈置各式各樣的PSAT或者SAT相關的練習和作業,讓學生逐步了解和適應將來要參加的考試。

英語班開班1年來,我們收到非常好的效果和反饋。庫比蒂諾高中有位學生上了我的英語課後,感到極大的幫助了他對經典文學、詩歌的理解和分析,大大鞏固了英文基礎,為到11年級考SAT得高分,打下了強有力的基礎。還有1位Piedmont High的學生從夏季開始上江宇應教授的英文課,上了一次課以後,學生媽媽就告訴江教授,她女兒說找到了一直想找的好老師。在最近的一次郵件中,她說到:「每一次我都從您這裡學了很多新內容,您使英語變成了最有趣的科目,我非常享受您的英語課程。」 這樣的一些例子,每次開班都有很多。

我開設英語班的目的不只是讓學生取得某門課程的好成績,或是為了應付中學考試和SAT考試,而是希望從根本上調動學生的學習熱情,激發學習興趣,通過經典名著豐富知識、開拓視野。我認為學習態度的改變遠比1、2次課學到的知識重要很多;好成績、進名校背後,你通過經典名著所收穫的人生的道理更是讓你終身受益。

春季的英語班將於1月25日和26日陸續開課,報名請電:408-982-3425或上網:www.theivyadvisors.com。
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(責任編輯:林珍妮)

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