【周曉輝】迫害基督徒致羅馬帝國滅亡 中共正步其後塵

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【大紀元2013年10月29日訊】在世界歷史上,古羅馬文明佔有相當重要的一席之地。它通常指從公元前九世紀初在意大利半島中部興起的文明,歷經羅馬王政時代、羅馬共和國時代,並在公元一世紀前後擴張成為橫跨歐洲、亞洲、非洲的龐大羅馬帝國,其全盛時期曾控制了大約590萬平方公里的土地。在其興盛時期,無論是在政治、經濟還是文化方面,都取得了巨大的成就。在當時的世界,只有中國的大漢王朝才能與其相媲美。

然而,到了公元二世紀後期,這個曾輝煌一時的帝國突然衰落下來。到三世紀以後,隨著一系列危機的產生,羅馬帝國無可挽救地開始走向了分裂和滅亡。關於羅馬帝國衰亡的原因,歷史學家們一直感到十分困惑。儘管其中的因素是多方面的,但許多研究者驚奇地發現,公元二世紀晚期及三世紀中期所發生的一系列大瘟疫,是決定羅馬帝國的命運的關鍵。而事實上,導致瘟疫不斷發生的根本原因卻是對基督徒持續三百年的迫害。

基督信仰興起於2,000多年前,在古羅馬時期,基督信徒信守聖潔、仁愛、和平和公義,這在當時看來是一些不切實際的理想。出於仁愛,基督信徒拒絕進入競技場觀看戰犯與奴隸肉搏至死,他們還將自己的奴隸無條件釋放。不少教父批評羅馬人奢華逸樂的生活方式,這引起了一些人很大的不滿。顯而易見,基督信徒純潔的個人生活與普遍墮落、奢靡的社會氛圍形成一種強烈的對照,使很多人尤其是當權者感到一種很大的威脅,更得罪了那些維護羅馬宗教的人。

最先掀起第一次大規模迫害基督徒的是嗜血成性的羅馬帝國暴君尼祿(公元37年~68年)。為了奪取權利,他將其母親殺死;對懷孕的妻子則乾脆一劍刺死。除了揮霍和濫殺以外,他竟突發奇想的焚燒了整個羅馬,大火連日不絕,百姓死亡無數,他卻站在陽台上哈哈大笑。之後,尼祿卻將縱火的罪名安在基督徒的身上,併進行迫害。羅馬史學家塔西圖的記述,也證實是尼祿故意在羅馬城縱火,然後嫁禍於信仰基督的人。

為了煽動反基督教情緒,尼祿指使一些人編造針對基督徒的謠言,造謠說他們是邪教徒,拜神時要殺死並吃掉嬰兒,還說他們狂飲、亂倫、詛咒羅馬人民等等。與此同時,尼祿還殘酷虐殺那些不放棄信仰的基督徒,「在皇帝的私人競技場上,一些基督徒被蒙上獸皮,讓狼狗活活咬死,另一些人被緊緊的捆在十字架上,點燃後作為黑夜中的火炬。身穿馭手服裝的皇帝和人群混在一起欣賞這一壯麗奇觀。」不少羅馬民眾以此為樂。

四年後,走投無路的尼祿在政變中自殺身亡。公元125年,羅馬帝國爆發第一場大瘟疫,奪走了一百萬人的生命。

在公元165至180年間,羅馬帝國再度爆發黑死病等瘟疫,每天死亡2,000人,就連皇帝奧列裡烏斯‧安東尼‧奧古斯都也沒能倖免。這場被稱為「安東尼黑死病」的瘟疫在15年時間裏使三分之一的羅馬人口消失,君士坦丁堡的人口則死了一半,據估算約500萬人死去。羅馬帝國開始走向衰落。

公元250年,德西烏斯皇帝發出敕令,命令基督徒必須放棄自己的信仰,否則將被罰為奴隸,或被沒收家產;最堅定者將被處死。同年,羅馬帝國開始了第三次大瘟疫,波及了整個帝國,每天約死亡5,000人,而且一直持續了16年之久。

公元303年,戴克里先皇帝再次發出敕令,開始了新的也是最大的一場針對基督徒的迫害,眾多教會被摧毀、《聖經》被收繳。基督徒們要麼選擇悔過,要麼選擇死亡。許多不放棄信仰的基督徒被殺。羅馬帝國此後分裂。

公元542年,東羅馬帝國開始了第四次大瘟疫,而且分為四波,此次瘟疫之強大波及了整個歐洲大陸。羅馬帝國遭到了重創。著名的歷史學家伊瓦格瑞爾斯對這場瘟疫的可怕作了這樣的描述:「在有些人的身上,它是從頭部開始的,眼睛充血、面部腫脹,繼而是咽喉不適,再然後,這些人就永遠地從人群中消失了。……有些人的內臟流了出來;有些人身患腹股溝腺炎,膿水四溢,並且發高燒,這些人會在兩三天內死去。有的瘟疫感染者尚能苟延殘喘幾天,而有的病人則在發病後幾分鐘內死去。有些人感染了一兩次又康復了,但是等待他們的,不過是第三次感染以及隨之而來的死亡而已。」

而《聖徒傳》的作者約翰也記載了第一波瘟疫爆發時的慘狀:到處都是「因無人埋葬而在街道上開裂、腐爛的屍體」,四下都有倒斃街頭、令所有觀者都恐怖與震驚的「範例」。他們腹部腫脹,張開的嘴裡如洪流般噴出陣陣膿水,他們的眼睛通紅,手則朝上高舉著。屍體疊著屍體,在角落裡、街道上、庭院的門廊裡或者教堂裡腐爛。「在海上的薄霧裡,有船隻因其船員遭到了上帝的憤怒的襲擊而變成了漂浮在浪濤之上的墳墓。」

在君士坦丁堡,死亡的人數不可計數,「在一天當中,5,000到7,000人,甚至是多達12,000人到l6,000人離開了這個世界。由於這還僅僅只是個開始,政府官員們就站在港口、十字路口以及城門處清點著死亡人數。」「每一個王國、每一塊領地、每一個地區以及每一個強大的城市,其全部子民都無一遺漏的被瘟疫玩弄於股掌之間」。據說,羅馬帝國全境約三分之一的人口死於瘟疫。

羅馬帝國為何接連遭受可怕的瘟疫的光顧?當時的倖存者約翰已清晰的認識到:這是上帝的懲罰!他寫道:「也許,在我們之後的世界的剩餘歲月裡,我們的後人會為我們因自己的罪行而遭受到的可怕災禍感到恐怖與震驚,並且能因我們這些不幸的人所遭受的懲罰而變得更加明智,從而能將他們自己從上帝的憤怒以及未來的苦難當中解救出來。」

可惜,前人的告誡總是無法警醒後人、世人,尤其是眾多的中國人並沒有因「這些不幸的人所遭受的懲罰而變得更加明智」。自1999年7月中共掀起的一場針對信仰真、善、忍的法輪功修煉者的前所未有的迫害,迄今為止仍沒有停止,而且這期間還發生了活摘法輪功學員器官等駭人聽聞的罪惡,幾百萬學員失去了生命。面對這滔天的罪惡,面對上天無數次的提醒和警告,中共高層依舊在掩蓋、各國政府依舊在裝聾作啞,被謊言毒害的世人對這些善良的修煉者,或以惡語相向、或加以嘲諷、或以冷漠待之……

無疑,罪惡纍纍、不知悔改的中共將注定步羅馬帝國的後塵而滅亡,而如果上天的一再警告還不能讓世人警醒,那麼,當年羅馬帝國瘟疫發生的慘狀很有可能再次在中國大地發生,到時,悔之晚矣。

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