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FCC「網路中立」新規 各方意見差異大

美國聯邦通信委員會(FCC)主席偉勒(圖)2月4日提出「網路中立性」電信監管原則,以確保網路內容不被服務商阻擋,而也不再會出現付得起高價的人網路速度較快、付不起的只能用慢速網路的情況。(Mark Wilson/Getty Images)

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【大紀元2015年02月28日訊】(大紀元記者莫琳綜合報導)2月26日(週四)美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission;FCC)以3─2票通過了一項指標性的「網路中立」規範,讓歷經10多年的激辯塵埃落定,也就是網路應該是基於平等條件提供所有使用者的高速公路,抑或是由寬頻供應商以價制量控制流量。FCC的決定幾乎影響美國每一企業和個人使用網路的權益。

「網路中立」的訴求

提倡「網路中立」的概念是網路使用者共享相同的網路流量,網路服務提供商不應對任何線上使用者阻斷或減緩網路流量,或其他方式控制網路流量。

FCC通過的「網路中立」(Net Neutrality)規定,把網路服務提供商(ISP)歸類到必須接受嚴格管控的「電信服務」類別,這讓 FCC 有權監控 Comcast等網路服務商和 Netflix 等內容提供商之間簽訂的各種協議,以確保這些交易對消費者和競爭對手而言都符合公平公正的原則。

FCC承諾不會插手「分拆、稅率或其他形式的費率制定規則」。

爭議

FCC通過的「網路中立」新規衝擊電信業者如Comcast和Verison等。其中一個最大的爭議就是付費優先的協議(付費較多者給予較為順暢的連線品質,paid-prioritization agreements)或互聯網快速通道(使用者支付額外費用換取更快的飆網服務,Internet fast lanes)

一年多來,FCC收到400多萬民眾反饋要求制訂網路中立規範,多數民眾希望能禁止「快速通道」。

網路服務提供商稱付費優先不影響網路中立的概念。Comcast投入數百萬美元的廣告強調支持網路中立,但網路中立的定義應允許付費優先。而FCC的新規阻擋了付費優先的協議。

各方意見差異極大

針對週四FCC投票的結果,需要關注來自各方如網路公司、電信業者、政治家和白宮不同的看法:

反對方:

大型電信業者和有線電視運營商反對FCC的新規。投票前,AT&T甚至以上訴聯邦法院挑戰新規。

Verizon可能加入AT&T的法律訴訟對抗FCC新規。Verizon指責FCC的決定「改變商業網路創立以來的營運方式」

Comcast在聲明中指出,Comcast支持開放網路的原則,但不同意FCC將網路服務提供商納入「電信服務」類別的決定。

其他的電信業者如The National Cable & Telecommunications Association, Broadband for America和CTIA – The Wireless Association也在反對之列。美國電信協會(The U.S. Telecom Association)同意FCC導入開放網路標準,但反對將網路服務提供商納入「電信服務」類別。該組織在聲明中說,「將向法院提出檢討的要求,並聯合國會的議員尋找一個跨黨派的解決辦法。」

共和黨議員也出聲反對FCC的決定,週四20多名共和黨國會議員聯名發表一封信指出,FCC新規「威脅網路未來的生存,以及美國在全球科技市場上的競爭力」國會議員承諾他們不會袖手旁觀。信中說,「我們打算敦促其他國會議員通過一個國會審查法案以否決開放互聯網的規範。」共和黨議員宣稱將以國會審查法案要求FCC,除非國會明確指示FCC採取行動,否則FCC不能依照「電信服務」類別行事。

同意方:

奧巴馬總統在推特表達支持FCC的決定。稍後發表聲明感謝400多萬民眾在去年參與開放的討論支持「一個自由及公平的互聯網」。

Netflix的聲明說,週四的投票是消費者的勝利。「網絡中立爭論是線上有關誰挑選贏家和輸家,網路服務提供商還是消費者,FCC宣判消費者贏了。」Netfllix並說,這是很有意義的一步,確保網路服務提供商不能對上游內容提供商移轉不好的行為。網路中立正好能補強這個脆弱的環節,FCC有義不容辭的責任確保這之間的聯繫不會終結開放網路的原則。

Reddit創辦人Alexis Ohanian稱讚其社群網站用戶,透過對FCC提議的網路中立提供評論引起大眾關注網路中立的重要性。這次事件是「透過互聯網發聲反彈,來保護我們擁有開放的互聯網」

其他民主黨政治家也紛紛在推特表示支持FCC新規。

谷歌反應異常平靜

唯一奇怪的是,曾經大力倡導網路中立的谷歌反倒沒有大聲贊揚FCC的決定,反而說該集團是「結果導向」,需要檢視FCC決定的內容而定。

分析師指出,谷歌長大了。谷歌新的策略伙伴使得其曾經大力倡導的開放網路變得複雜。谷歌曾經在2010年和Verizon協商,允許網路服務提供商向內容提供者收取遞送費用,該計畫激怒了消費者。雖然最後因沒有成熟作罷,但可以清楚看出谷歌的進化。隨著谷歌鞏固其霸主地位,也減少了其對網路中立的需要。哥倫比亞大學法學院教授 Tim Wu表示,網路的邏輯顯示,谷歌愈是壯大,從網路中立中得到的好處愈少。

社群的力量戰勝財團

無論如何,FCC這次投票結果最吸引人注目的地方是它代表一群散漫的社交群體對抗一些財團的勝利。社群的力量戰勝了華盛頓根深蒂固的花錢遊說團體,對Comcast和AT&T等電信業者來說是一大敗戰。

責任編輯:林詩遠

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2015-02-28 6:17 PM
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