為何美國大選日定在11月的一個星期二?

一項1845年的法律規定了美國總統大選的日期

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【大紀元2016年10月19日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)在美國,總統大選日總是在11月的一個星期二,通常是11月的第一個星期二。但是有大約14%的情況,這個日子不在第一個星期二。今年,即2016年,就是特殊情況的其中一個,選舉日會在第二個星期二。

據「時代」雜誌網站報道,其中的原因可追溯到1845年國會通過的一項法律。該法律批准了關於總統選舉不要選在11月份的第一個星期二舉行,而是「在11月出現第一個星期一之後的那個星期二」的要求。

參議院歷史學家唐納德•里奇幾年前曾對美國全國公共廣播電台(NPR)解釋說:在一個交通主要靠馬和馬車的農業社會,星期二會更合適,這樣那些農民可以在星期一,而不是在星期天這個安息日出門奔波,還能在通常是星期三的市場日趕回家裡。政治學家拉里•薩巴托(Larry Sabato)和霍華德•安斯特(Howard R. Ernst’s)在他們的《美國政黨和選舉百科全書》中對此補充說,選舉日應努力確保不會與11月1日的聖徒日重疊,以及避開按照習慣總會有繁雜家務,以及地方會計結算的每個月開始的第一天。

結合一週中所需要的日期和避開每月第一天,就有了推算選舉日的神奇公式。由於2016年11月1日,實際上恰好是一個星期二,所以,總統大選日就被推到了11月的第二個星期。

耶魯法學院教授布魯斯•阿克曼(Bruce Ackerman)在紐約時報的一個專欄里寫道,在國會為總統選舉制定統一的日期之前,各州曾自己設定日期,並「通過設定儘可能晚的選舉日期,從而在選舉前保持搖擺不定到最後投票,來競爭彼此的影響力」。與此同時,也有人擔心這些州會根據先開始選舉的州的投票結果進行投票。

根據薩巴托(Sabato)的書介紹,從1875年開始,美國眾議院將每個偶數年的11月第一個星期一過後的星期二這一天定為選舉眾議員的日子。1914年,它也成為選舉聯邦參議員的日子。在第17修正案通過後,聯邦參議員開始由州議會選舉改為由各州人民普選。

2016年的總統大選日是11月8日,星期二。

責任編輯:林妍

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