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美雙語幼兒園及小學搶手 想入學要排隊

在美國,越來越多的父母,為了不讓孩子輸在起跑點,想盡辦法將孩子送到有沈浸式雙語課程(immersion program,以下簡稱雙語課程)的公立學校,學習第二外語,包括普通話、西語、阿拉伯語、法語等等。圖為加州一所公立小學普通話及英語雙語教學的上課情形。 (ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

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【大紀元2016年04月04日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)在全球化時代,語言是與其他國家做生意或者外交談判不可或缺的利器。在美國,越來越多的父母,為了不讓孩子輸在起跑點,想盡辦法將孩子送到有沈浸式雙語教學課程(immersion program,以下簡稱雙語教學)的公立學校,學習第二外語,包括普通話、西語、阿拉伯語、法語等等。部份公立學校開設雙語教學後,排名超前,十分搶手,等待入學名單一長串。

《華爾街日報》4月1日報導,全美各州如紐約州、猶他州、特拉華州及其他州的公立學校都不約而同地增加雙語教學,這些課程至少有50%的教學,是以外語授課。

這些公立學校開設雙語教學是為了移民家庭的孩童,現在成為吸引美國本地家庭送小孩入學的熱門學校,因為美國本地家長相信,第二外語能力將是未來企業招聘高職位的基本要求。現在,幼兒園也納入西語、普通話和阿拉伯語的雙語教學。

佩內​​洛普.史班(Penelope Spain)是白人,她相信她的孩子如果會第二外語,可以提升未來在職場上的競爭能力。去年她迫切地想要幫3歲的兒子在華盛頓特區找到有西語教學的幼兒園,但由於太搶手,她的孩子被剔除,現在她搜尋幼兒園的範圍不限西語,擴及到提供法語及普通話等雙語教學的幼兒園。

父母熱衷為小孩找雙語教學學校的原因來自一份研究報告。喬治梅森大學(George Mason University)教授韋恩·托馬斯(Wayne Thomas)及弗吉尼亞·科利爾(Virginia Collier)自2007年開始進行多年研究,他們發現提前學習外語的孩童(而不是等到高中才學習外語),心智彈性(mental flexibility)能力較強。

兩位教授觀察美國本地生及英語不是母語的學生同在雙語教學在班級上課,在閱讀及數學方面的表現,都較僅接受單語教學的學生為佳,與其父母的族裔及社會經濟地位無關。

位於華盛頓哥倫比亞特區(DC)的私立雙語華盛頓國際學校(Washington International School)校長梅樂迪·米爾德(Melody Meade)表示,接受雙語教學的孩童,思考及分析能力優於單語學校的孩童。

特區內的泰勒小學(Tyler Elementary School),雖然地理位置不錯,距離國會大廈只有一英里,但在四年前是該區排名落後的小學。現在,由於增設西語及英語的雙語教學,成為搶手的小學,排隊等候入學的學生超過300人。

泰勒小學原本大多數學生是非洲裔,現在白人、拉美裔及亞裔的學生占多數。校長米歇爾·布倫森(Mitchell Brunson)表示,開設雙語教學,對學生及學校來說是雙贏。

為回應滿足特區家長們的要求,特區公立學校系統計劃在新的學年增設三個雙語教學課程。

特拉華州州長決定每年投入190萬美元預算,增加西語及普通語等的雙語教學,目標是2022年接受雙語教學的學生人數增加三倍,達到一萬人的目標。

猶他州的138雙語教學課程計劃,原本預計在2014年達到三萬名學生接受雙語教學,但為了滿足家長們的迫切需求,已提前在2013年達到目標。

責任編輯:林妍

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2016-04-04 8:11 AM
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