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《史說加拿大》系列(33)——安省——聯邦中的巨人

圖為安省政府大樓(攝影:林妍/大紀元)

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【大紀元2017年08月11日訊】一首1960年代的流行歌曲是這樣唱的,安省是「一個讓人們站穩腳跟並成長的地方」。作為加拿大最受歡迎的省分,以及加拿大商業聚集中心,對許多加拿大人來說,安大略的確是一個可以落腳,並且在此成長的地方——最近的人口統計顯示,安省人口超過1,300萬。但是,安省早期的情況比現在要差得多。

北安大略基本為加拿大地盾的崎嶇山地。西部和中部為加拿大地盾,土地貧瘠,礦產豐富,河流和湖泊眾多;東北部是哈得遜灣低地;東南部的五大湖-—聖勞倫斯河谷地,則氣候溫暖,土地肥沃。安省的北部多居住著熱愛打獵的人,而南部多是來自歐洲的早期移民定居的地方。歐洲人到來前,此地區主要居民為印第安的亞岡昆人和易洛魁人部落。

寧靜的鄉間道路。(圖片來源:安省旅遊局)
寧靜的鄉間道路。(圖片來源:安省旅遊局)

雖然那些想把第一民族變成基督徒的傳教士們、毛皮商人與探險家們,以及那些想把這片土地被歐洲統治和行商的人都青睞安大略,但是,早期的安省對歐洲殖民者來說並沒有什麼吸引力。

在1780年代的美國獨立戰爭之後,許多仍忠於大不列顛的美國人逃向北邊,並在《英國北美法》保護下過著舒坦的生活。這些號稱「效忠派」的人作為難民,在大多數人都講法語的魁北克省借宿。為了讓原居在此的法國人與英國移民都滿意,魁北克被分割成兩個部分——把東邊劃為下加拿大,而西邊為上加拿大。這給安省的成立打下了伏筆。

安大略省—— 或今還被稱為上加拿大——最初人很少,而且居住分散,只有「效忠派」在安大略湖附近建立的幾個鄉鎮。但是,這裡肥沃的土地和具有特殊英國特色的政府和文化,吸引了許許多多來自英屬不列顛群島的移民。到1851年,也就是安省成立60年之後,這裡的人口數量多達100萬人,大多數移民都是從美國或英國來的。

此時,安省的人口數量也超過了魁北克。安省和魁省的關係,因歷史和經濟原因而統一,但卻因語言而分離。為尋求新的政治布局和一個更加一體化的經濟系統,安省的政客們提倡建立聯邦,並說服魁北克及海洋三省那些不情願的政客同意加入聯邦。對此,安省的政客們起了重要作用。在1867年,他們成功地讓安省、魁北克、新不倫瑞克和新斯科捨加入了新的加拿大聯盟當中。

安省在人口方面一直領先於其他各省,並且持續吸引來自國外的移民。二戰以後安省經濟繼續迅猛發展。大多倫多地區吸引了大量的移民,多倫多變成為當之無愧的、全國最大的中心城市。從19世紀中葉開始,人們開始選擇在安省北部富饒的地帶扎根,這就意味著第一民族的人口被外來人所取代。

宜人的氣候以及合理的貿易政策,使得安省在聯邦成立早期就顯現出了強勁的、整合良好的經濟體系。在農業方面,安省比加拿大其他地區更多元化。安省的農民不僅種植主要的糧食作物,如小麥和玉米,還成功地建起了果園,栽種蔬菜作物,建起了葡萄園和煙葉田。

安省還從自然資源中獲利良多。安省北部地區茂密的森林是加拿大紙漿和造紙業原材料的重要來源;鎳、鐵和銀礦等都在安省被發現並被有利採探;安大略全省大約有25,000個湖泊以及全長超過十萬公里的河流,豐富的水源被用作水力發電。

不過比安省的地理位置更加令人感到幸運的是——與它的氣候和資源相比——安省從它的高關稅壁壘中受益良多。幾十年來,安省成功地阻止加拿大其他地區購買美國商品,並為鼓勵本地貿易而制定出多項政策。因此,安省成為工業和很多大公司落腳的地方,而這又吸引了更多居民,以及人們在安省的投資。20世紀初,安省曾是加拿大的經濟引擎,推動了整個國家的經濟發展。儘管如今加拿大其他地區在經濟上正趕超安省,不過安省在全國的經濟發展中依然起到了不可忽略的推動作用。

安省強大的經濟實力使得其政治實力也不容小覷。在國會中,來自安省的聯邦議員數量多於其他省分,這有時也會使得安省獲得更多益處。安省擁有更多資金,這要歸功於龐大的稅源,以及安省持續吸引移民、工業、科技、體育以及文化活動的努力。加拿大其他地區都認為安省不該從聯邦那裏獲得如此多的好處。但是,對於居住在人口超過1,300萬的安省的居民來說,這裡仍然是「一個人們站穩腳跟並成長的地方」。

下一主題:魁北克——加拿大法語地區的心臟

http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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