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她患白血病無藥可醫 嘗試新療法癌細胞消失

文/柯弦

NCI建議,慢性淋巴細胞白血病患者可以考慮參與臨床試驗,嘗試新的治療方法。圖為治療中的多林格。(Sonia Dolinger提供)

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當索尼亞·多林格(Sonia Dolinger)得知自己患上慢性淋巴細胞白血病的時候,她的小女兒只有5歲。醫生告訴她,她的癌症目前無法治癒,可能只餘7年壽命。

慢性淋巴細胞白血病(CLL)是一種常見的白血病,之所以稱為「慢性」,是因為它的病程進展不及急性白血病猛烈。患者會出現淋巴結無痛腫大、發燒、夜間出汗、經常感染等症狀。這種白血病常發生在70歲左右的年長人群中。

多林格才39歲,得這種癌症似乎太早了。更令她難以接受的是,經過基因測試後發現,當時僅有的治療方法,她竟然都無法使用。「所以我被診斷出一種無法治癒、甚至可以說無法治療的癌症。」多林格說。

很長的時間裡,多林格情緒低落,又不想讓孩子看到,只好躲進衣櫃裡流淚。

她消沉了半年之久,終於振作起來,開始尋找慢性淋巴細胞白血病的其它治療方法。終於,她在一個病友支持網站上,找到了一種新療法——是一組剛剛研發出的新藥,還處於臨床試驗階段。

終於有藥物可以服用,讓多林格欣喜若狂。她決定參加臨床試驗。儘管進行臨床試驗的醫療機構離她的家有8小時的車程,她還是克服了各種困難,開始了治療。

臨床試驗的藥物,通常是新研發的、尚未被美國食品藥物管理局(FDA)批准的藥物。這也就意味著,藥物對病人是否有效、副作用如何,都是未知數。「幸運的是,那個新藥在我身上起到了非常好的效果。」多林格微笑著說。

慢性淋巴細胞白血病(CLL)的現有治療方法和新療法

根據美國國家癌症研究所(NCI),慢性淋巴細胞白血病的現有治療方法包括以下五種:

● 追蹤觀察
● 放射治療
● 化學治療
● 手術
● 標靶治療

除了現有的標準療法之外,還有三類新的治療方法正處於臨床試驗階段:

1. 化學治療結合幹細胞移植
2. 生物治療
3. CAR-T治療(嵌合抗原受體T細胞治療)

NCI建議,慢性淋巴細胞白血病患者可以考慮參與臨床試驗,嘗試新的治療方法,新療法對部分患者的癌症治療可能更有益處。

臨床試驗有利弊 宜諮詢醫師後做選擇

目前的標準癌症療法,大多是經過臨床試驗而來。臨床試驗可以提供給患者新的治療方法,特別是對於接受現有療法卻沒有改善的病人,或是已經沒有療法可用的病人來說,許多醫師會推薦臨床試驗。一些癌症病人因此而得以控制病情,甚至治癒癌症。

然而,臨床試驗也存在一定的風險。因為新療法尚未得到完善的驗證,可能出現不可預期的副作用。有些副作用很小,短期就會過去;也有些副作用可能很嚴重。而且,同樣的新療法不一定對所有癌症患者有同等效果。

因此,在參與臨床試驗之前,最好是和醫生仔細討論,衡量該療法的益處與風險,以及是否適合自己的病情,再做判斷。

幸運的是,在接受治療後,多林格骨髓中的癌細胞終於消失了。「它把我從衣櫃裡帶出來了。」她笑著說。

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責任編輯:茉莉

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