晚退休拿雙薪 洛警和消防員蜂擁加入

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【大紀元2018年04月17日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)記錄顯示,今年2月,洛市許多資深警察消防員蜂擁去註冊一個有爭議的延遲退休計畫,該項目讓參與者在最後5年的工作期間領取將近兩倍的工資。

這個項目稱為延遲退休選擇計畫(Deferred Retirement Option Plan,簡稱DROP),是2002年為留住資深警員和消防員而設。申請者須是50歲以上的警員或消防員,至少已工作25年。這時,他們可以選擇繼續工作拿薪水,未來領取最高90%的當前工資退休;或者選擇同時拿養老金和薪水繼續工作(最多5年)。項目還讓參與者提出工傷補償、請長假養病,而期間仍可獲得近兩倍於平時的工資。

據《洛時》調查,2008年7月到去年7月間,幾乎一半該項目的參與者都休了補償病假,平均休假10個月,數百人休假1年多,通常都是因為背傷、膝蓋痛及其它病痛折磨等。

2月有129人註冊延遲退休

現在,還不清楚為何2月DROP的註冊者突然大增。據洛杉磯消防及警察養老基金會提供的數據,2月,有129人註冊該項目,而通常每月註冊人數平均才25人。此前該項目的註冊高峰是在2002年5月,有389人註冊。

洛杉磯警局發言人說,註冊人數增加很可能是擔心該項目會有變化,其它可能的原因是:稅務原因、30年前大批入職的警員已接近退休年齡,以及局長貝克(Charlie Beck)今年1月宣布將退休的效應等。

選民當初通過提案是因為該項目承諾會挽留住老警員,且不增加市府成本。目前正在與警員和消防員協商合同的洛市長加西堤及市議員,已要求調查該項目是否達到了承諾的目標。

至今,地方政府機構包括舊金山、聖地亞哥等都已放棄了他們的DROP項目,因為成本實在太昂貴。2016年,洛市市政官員也曾建議取消該項目。但市長加西堤和市議員都接受警局和消防單位顯著的財政支持,因而否決了該建議。

近幾個月來,加西堤反覆強調支持繼續該計畫,但會做一些調整。一個可能的改變是,在因傷休假期間,暫停DROP參與者的養老金支付。這是借鑑已經停止的舊金山DROP的政策。

參與者平均多收入43.4萬美元

迄今為止,DROP早期養老金支付已經支出超過16億美元,2016年離開DROP的參與者平均多收入43.4萬美元。

據《洛時》的調查,一個消防員因背傷和膝痛休病假,但之後卻繼續做碼頭裝卸工,打第二份工。還有一對警員夫婦,雙雙申明因腕骨綜合症及其它傷痛病休了兩年,卻在期間開闢了一個家庭生意。

該夫婦病休期間一共從DROP項目獲得了近200萬美元。

該調查曝光後,加西堤說,洛市警局已成立專門小組調查警員和市雇員的詐騙行為,並說已經有多個案子立案,很快就會看到進展。

但是,從那時起至今,只有1人被捕,就是56歲的約翰斯(Terry Johns)。約翰斯已從洛市警局退休2年了。今年3月8日,警局以工傷詐騙重罪逮捕了他。他此前曾擔任了32年警察,退休時為二級警員(低階職位)。

約翰斯在2014年7月進入DROP計畫,在8月聲稱有背痛休假。但調查員發現,約翰斯在病休期間從事了與其聲稱傷痛不一致的活動,但未提供詳情。

法庭記錄顯示,自從DROP啟動以來,除了約翰斯就沒有任何其他的參與者被控詐騙工傷補貼。城市經理也未說明其調查何時能完成。市議會關於該項目成本的調查也一直沒有提交報告。◇

責任編輯:方平

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