site logo: www.epochtimes.com

貿易戰防中共稀土牌 美國一州可起關鍵作用

根據採礦專家的說法,Bear Lodge是美國富藏最高等級稀土礦山之一,內部估計有1,800萬噸稀土。(Doc Searls/WikiMedia
人氣: 8077
【字號】    
   標籤: tags: , , ,

【大紀元2019年07月15日訊】(大紀元記者許禎祺綜合報導)今年5月,美中貿易談判破局後,中共威脅對美國打稀土牌。美方隨即也在積極佈局,令本土稀土業擺脫對中國的依賴。懷俄明州可能在使美國稀土更獨立方面發揮關鍵作用。

隨著對電動汽車、手機和其它產品的需求上升,錫安市場研究公司(Zion Market Research)估計,全球稀土市場價值將從2018年的81億美元增長到2025年的144億美元。因美國80%稀土進口依賴於中國,美國政府正在採取措施,發展本土稀土業,應對中共在貿易戰中發出的稀土禁運或限制的威脅。

財經網站CNBC7月14日報導,懷俄明州以其風景如畫的景色和高聳的山脈而聞名,如今,因為美中貿易戰爆發,該州可能在稀土業發揮重要作用。

蘭迪•斯科特(Randy Scott)2011年成為總部位於科羅拉多州的利特爾頓(Littleton)稀土資源公司總裁兼首席執行官,他也是一名資深礦業高管和冶金工程師。在懷俄明州東北角的Bear Lodge礦山,距離南達科他州邊境約40英里的地區,蘊藏著豐富的稀土礦物。

根據採礦專家的說法,Bear Lodge是美國富藏最高等級稀土礦山之一,內部估計有1,800萬噸稀土。斯科特認為可能還有更多。「這是一個巨大的,非常重要的存儲。」他說。

「這是一個很好的資源,」斯科特說,「但我們一直讓它擱置。」

美國需要稀土獨立化

許多人,尤其是採礦社區的人們對Bear Lodge感到興奮,因為除了加州的芒廷帕斯(Mountain Pass)的高檔礦床外,沒有人在美國開採稀土。

根據美國地質調查局數據,美國在2018年生產了15,000噸稀土。2017年生產量是零。

稀土並不罕見,據估計,地殼中稀土含量為9,900萬噸,但在一個地方找到大量稀土金屬並不容易。1995年之後,稀土開始受到外界關注。隨著越來越多手機上市,隨著越來越多電動汽車上路,對稀土的需求只會增加。

「開創性!:美國對礦物獨立的新追求」(Groundbreaking!: America’s New Quest for Mineral Independence)一書的共同作者安•布里奇斯(Ann Bridges)說: 「它們(稀土)實際上是所有現代技術和電子產品的基石。」

布里奇斯表示,懷俄明州在CNBC的2019年美國最佳商業名單中排名第26位,在使美國稀土獨立化方面起著關鍵作用。「我們不會擁有我們需要的所有礦物,但現在的問題是,在軍事和21世紀生活方式上,我們依賴中國(稀土),」她說,「我們需要讓美國礦產獨立化。」

美政府放鬆監管 鼓勵本土稀土開發

監管延誤和環境評估讓美國稀土業發展緩慢。但在過去幾年中,懷俄明州的稀土開採前景已開始改善。 2017年12月,川普(特朗普)總統簽署一項行政令,以制定聯邦關鍵礦產戰略,該戰略將減少繁文縟節並增加勘探資源。

今年 6月,商務部發布「確保可靠供應關鍵礦物的聯邦戰略」報告,以減少「關鍵礦物」對外國來源的依賴。商務部新聞稿顯示,「指示美國內政部查找這些礦物的國內供應,確保獲取研究所需的信息和礦產生產,以及加快礦產項目的許可(核發)。」

報告提出61項建議,包括儲存、強化勘探、放鬆採礦法規、縮短採礦申請時間和增加美國採礦生產等。

今年4月,美國參議員喬•曼欽(Joe Manchin)、雪萊•摩爾•卡皮托(Shelley Moore Capito)和麗莎•穆爾科斯基(Lisa Murkowski)介紹了稀土元素先進煤炭技術法案,該法案將每年撥款2,300萬美元給能源部及其國家能源技術實驗室(NETL),以幫助開發從煤和煤副產品中提取稀土元素的技術。

CNBC報導,這項法案可以幫助懷俄明大學能源學院資源研究主任斯科特•卡利南(Scott Quillinan)。他發現煤層中稀土元素含量很高。而懷俄明州是美國最大的煤炭生產州,每年生產的煤炭產量占全美五分之二。

如果卡利南可以找到一種從煤中提取稀土的方法,那麼懷俄明州可以生產更多稀土。他說:「這裡的煤層比東部煤層厚得多,如果你開始開發這種非傳統的稀土來源,那麼這裡有很多潛力。」

美國國會共和黨參議員馬克.盧比奧(Marco Rubio)7月11日推出一項促進美國稀土行業的法案。法案將允許投資者組建合作企業分配利潤消化成本,避免違反《反托拉斯法》(又譯:獨占禁止法,Antitrust laws)規定,讓需要稀土產品的公司在美國加工生產。

此舉將限制投資風險,開發相對安全的美國供應鏈,保護國內稀土相關產業市場,免受北京政府支持的低廉同行惡性競爭。

五角大樓評估美國本土稀土生產能力

據路透社獲得的一份政府文件顯示,五角大樓正在迅速評估美國稀土能力,以確保在與中共貿易衝突中確保穩定供應稀土礦物。

路透社7月13日獨家報導,根據6月27日發布的這份文件,五角大樓希望美國礦業公司描述開發美國稀土礦和加工設施的計劃,並要求製造商詳細說明他們對礦物的需求。

五角大樓要求製造商在7月31日之前做出回應,美國政府財政年度將於9月結束。

德克薩斯礦產資源公司(Texas Mineral Resources Corp)董事長安東尼•馬爾凱塞(Anthony Marchese)表示:「政府希望了解我們最終可以生產多少此類礦物(稀土),以及需要多久時間。」

該公司正在努力開發德州西部邊緣的圓頂(Round Top)稀土礦。

雖然五角大樓文件並未承諾財政資助,但根據行業分析師和顧問的說法,在五角大樓審查(公司)答覆後,最終預計將為該行業提供某種類型的經濟援助。

責任編輯:李寰宇

評論
2019-07-15 8:12 AM
Copyright© 2000 - 2016   大紀元.