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贸易战防中共稀土牌 美国一州可起关键作用

根据采矿专家的说法,Bear Lodge是美国富藏最高等级稀土矿山之一,内部估计有1,800万吨稀土。(Doc Searls/WikiMedia
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【大纪元2019年07月15日讯】(大纪元记者许祯祺综合报导)今年5月,美中贸易谈判破局后,中共威胁对美国打稀土牌。美方随即也在积极布局,令本土稀土业摆脱对中国的依赖。怀俄明州可能在使美国稀土更独立方面发挥关键作用。

随着对电动汽车、手机和其它产品的需求上升,锡安市场研究公司(Zion Market Research)估计,全球稀土市场价值将从2018年的81亿美元增长到2025年的144亿美元。因美国80%稀土进口依赖于中国,美国政府正在采取措施,发展本土稀土业,应对中共在贸易战中发出的稀土禁运或限制的威胁。

财经网站CNBC7月14日报导,怀俄明州以其风景如画的景色和高耸的山脉而闻名,如今,因为美中贸易战爆发,该州可能在稀土业发挥重要作用。

兰迪•斯科特(Randy Scott)2011年成为总部位于科罗拉多州的利特尔顿(Littleton)稀土资源公司总裁兼首席执行官,他也是一名资深矿业高管和冶金工程师。在怀俄明州东北角的Bear Lodge矿山,距离南达科他州边境约40英里的地区,蕴藏着丰富的稀土矿物。

根据采矿专家的说法,Bear Lodge是美国富藏最高等级稀土矿山之一,内部估计有1,800万吨稀土。斯科特认为可能还有更多。“这是一个巨大的,非常重要的存储。”他说。

“这是一个很好的资源,”斯科特说,“但我们一直让它搁置。”

美国需要稀土独立化

许多人,尤其是采矿社区的人们对Bear Lodge感到兴奋,因为除了加州的芒廷帕斯(Mountain Pass)的高档矿床外,没有人在美国开采稀土。

根据美国地质调查局数据,美国在2018年生产了15,000吨稀土。2017年生产量是零。

稀土并不罕见,据估计,地壳中稀土含量为9,900万吨,但在一个地方找到大量稀土金属并不容易。1995年之后,稀土开始受到外界关注。随着越来越多手机上市,随着越来越多电动汽车上路,对稀土的需求只会增加。

“开创性!:美国对矿物独立的新追求”(Groundbreaking!: America’s New Quest for Mineral Independence)一书的共同作者安•布里奇斯(Ann Bridges)说: “它们(稀土)实际上是所有现代技术和电子产品的基石。”

布里奇斯表示,怀俄明州在CNBC的2019年美国最佳商业名单中排名第26位,在使美国稀土独立化方面起着关键作用。“我们不会拥有我们需要的所有矿物,但现在的问题是,在军事和21世纪生活方式上,我们依赖中国(稀土),”她说,“我们需要让美国矿产独立化。”

美政府放松监管 鼓励本土稀土开发

监管延误和环境评估让美国稀土业发展缓慢。但在过去几年中,怀俄明州的稀土开采前景已开始改善。 2017年12月,川普(特朗普)总统签署一项行政令,以制定联邦关键矿产战略,该战略将减少繁文缛节并增加勘探资源。

今年 6月,商务部发布“确保可靠供应关键矿物的联邦战略”报告,以减少“关键矿物”对外国来源的依赖。商务部新闻稿显示,“指示美国内政部查找这些矿物的国内供应,确保获取研究所需的信息和矿产生产,以及加快矿产项目的许可(核发)。”

报告提出61项建议,包括储存、强化勘探、放松采矿法规、缩短采矿申请时间和增加美国采矿生产等。

今年4月,美国参议员乔•曼钦(Joe Manchin)、雪莱•摩尔•卡皮托(Shelley Moore Capito)和丽莎•穆尔科斯基(Lisa Murkowski)介绍了稀土元素先进煤炭技术法案,该法案将每年拨款2,300万美元给能源部及其国家能源技术实验室(NETL),以帮助开发从煤和煤副产品中提取稀土元素的技术。

CNBC报导,这项法案可以帮助怀俄明大学能源学院资源研究主任斯科特•卡利南(Scott Quillinan)。他发现煤层中稀土元素含量很高。而怀俄明州是美国最大的煤炭生产州,每年生产的煤炭产量占全美五分之二。

如果卡利南可以找到一种从煤中提取稀土的方法,那么怀俄明州可以生产更多稀土。他说:“这里的煤层比东部煤层厚得多,如果你开始开发这种非传统的稀土来源,那么这里有很多潜力。”

美国国会共和党参议员马克.卢比奥(Marco Rubio)7月11日推出一项促进美国稀土行业的法案。法案将允许投资者组建合作企业分配利润消化成本,避免违反《反托拉斯法》(又译:独占禁止法,Antitrust laws)规定,让需要稀土产品的公司在美国加工生产。

此举将限制投资风险,开发相对安全的美国供应链,保护国内稀土相关产业市场,免受北京政府支持的低廉同行恶性竞争。

五角大楼评估美国本土稀土生产能力

据路透社获得的一份政府文件显示,五角大楼正在迅速评估美国稀土能力,以确保在与中共贸易冲突中确保稳定供应稀土矿物。

路透社7月13日独家报导,根据6月27日发布的这份文件,五角大楼希望美国矿业公司描述开发美国稀土矿和加工设施的计划,并要求制造商详细说明他们对矿物的需求。

五角大楼要求制造商在7月31日之前做出回应,美国政府财政年度将于9月结束。

德克萨斯矿产资源公司(Texas Mineral Resources Corp)董事长安东尼•马尔凯塞(Anthony Marchese)表示:“政府希望了解我们最终可以生产多少此类矿物(稀土),以及需要多久时间。”

该公司正在努力开发德州西部边缘的圆顶(Round Top)稀土矿。

虽然五角大楼文件并未承诺财政资助,但根据行业分析师和顾问的说法,在五角大楼审查(公司)答复后,最终预计将为该行业提供某种类型的经济援助。

责任编辑:李寰宇

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2019-07-15 8:12 AM
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