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阿波羅登月50年 NASA擬去月球採稀土

NASA領導人預測美國可在本世紀去月球開採稀土。圖為1969年7月20日,美國宇航員巴兹·奧爾德林乘「阿波羅11號」飛船首次登月。(NASA/AFP/Getty Images)
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【大紀元2019年07月19日訊】(大紀元記者李言綜合報導)在阿波羅11號(Apollo 11)登月50周年之際,美國國家航空航天局(NASA)領導人對航天工業的未來及其成為可盈利的商業企業做出預測。NASA認為,美國可望在本世紀內去月球開採稀土

週四(7月18日),接受CNBC節目邀請的NASA局長吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)分析說,在本世紀,從月球表面採掘稀土金屬是可能的。

「月球上可能存在大量的鉑族金屬、稀土金屬,這些金屬在地球上非常有價值。」布里登斯廷告訴「Squawk Alley」節目說。

稀土元素主要用於手機、電動汽車電池、軍用設備和熒光燈等的製造。目前美國大部分稀土礦物供應來自中國。在過去十年中,環境問題考慮和相關商品價格的崩潰使美國運營商陷入困境,中國逐漸主導市場。

布里登斯廷認為,由於「太空界正在進行投資」,未來幾十年從月球上獲得這些金屬變得切合實際。

他還具體點到幾個名字,如傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)、伊隆·馬斯克(Elon Musk)和理查德·布蘭森爵士(Sir Richard Branson),並稱讚他們的投資取得的進展。貝索斯、馬斯克和布蘭森分別是太空公司Blue Origin、SpaceX、Virgin Galactic和Virgin Orbit創始人。

「億萬富翁們正在實際投資太空及其探索,而NASA可以從中受益。」布里登斯廷說,「我們有歷史上沒有過的商業合作夥伴,因此他們可以幫助抵消成本。他們正在進行自己的投資,因為他們希望得到客戶——不一定是NASA。」

在白宮的指導下,該機構的目標是在2024年實現其「阿耳忒彌斯」(Artemis)計劃——將宇航員送回月球。NASA與波音公司和洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)簽訂了「阿耳忒彌斯」計劃合同,以建立其巨大的「太空發射系統」(Space Launch System)火箭和獵戶座(Orion)太空艙。

此外,SpaceX和Blue Origin都在開發可以將貨物和人類送上月球的航天器。布里登斯廷認為,利用這些私人技術,NASA將能夠實現其目前的「低於200億美元」的月球目標計劃。

「我們有許多供應商在成本和創新方面進行競爭,因此我們處於一個非常關鍵的時刻,我們需要利用它。」布里登斯廷說。

他強調,NASA希望成為「眾多公司的一個客戶」,這是他經常的說法。NASA越來越依賴私營公司,而布里登斯廷認為這將幫助該機構在比預期更快的時間內將人類送回月球。

布里登斯廷對該阿波羅任務(1969~1972年)中的技術和產品創新做了稱讚,並表示它們為美國帶來了「價值數千億美元的出口」。

美國國會於7月11日推出一項促進美國稀土行業的法案,新法將使美國稀土在國際上更具競爭力。為了解決減少對外國依賴問題,美國商務部於6月4日提出61項建議,包括採取措施縮短採礦申請時間,評估國家公園等地區的礦產資源,以及促進海上採礦。#

責任編輯:林妍

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2019-07-19 10:40 PM
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