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【紀元專欄】面對病毒流行 加拿大需有可持續戰略

作者:肯.科茨(Ken Coates)/翻譯:周行

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【大紀元2020年10月14日】多年前,在劍橋大學的一個加拿大研究會議上,令人尊敬的加拿大詩人阿特伍德(Margret Atwood)向歐洲的加拿大專家提了一個簡單問題,看看他們對加拿大的理解程度:您如何讓50名加拿大青少年離開游泳池?

一段緊張的沉默後,有人回答:「嗨,孩子們,請離開游泳池。」房間裡的加拿大人靜靜地笑了,其他人則對此問題及答案都感到困惑。

自3月中以來,我對此進行了很多思考。在病毒大流行的前5個月中,當政府關閉學校和辦公室時,絕大多數加拿大人都很聽話,我們保持社交距離,避免聚會,我們接受了商店、餐館和劇院的廣泛關閉。當被要求離開游泳池時,我們都照做了。

長期的隔離及社交限制使人們感到挫敗和憤怒。所幸的是,疫情減緩使政府放寬了規定,商店和餐館重新開放,學生返回校園,一些辦公室逐漸恢復運作。

夏季結束時出現了壞消息,病毒感染數量不斷增加,各國政府開始擔心病毒第二波大流行,人們越來越擔心即將發生另一次大規模封鎖。

各級政府面臨三大挑戰:保護公眾健康和安全、維持和重建經濟、滿足人們的社交需求。

加拿大人當然要擔心病毒大流行對經濟的影響,人們對政府福利的可持續性也很擔心。加拿大正處於被病毒弄得精疲力盡的境地,但我們必須保持集體的警覺性。第二次全面封鎖將帶來災難性的經濟後果,尤其是如果其他競爭國家繼續放開的話。

加拿大需要有長期、可持續的戰略應對病毒大流行。各省和特區之間的矛盾必須消除,使國內旅行可以開始或擴大。需要有更多、更快的測試;需要審慎周到的策略,去幫助餐飲、旅遊和娛樂等高風險行業;需要重新關注企業家精神,鼓勵創造財富。

我們需要適當的限制,在公共場所戴口罩必須成為標準做法;機構將進一步規範其在家工作策略,許多員工將在家工作;緩慢並謹慎地解除國內旅行限制。

最大的挑戰將是社交關係,特別是年輕人,因學校關閉及聚會限制,他們已遭受了沉重打擊。必須特別關注該人群,為他們提供更多有監督的、安全的社交活動。年輕人將遭受長期的社會和經濟挑戰,如何響應他們的需求必須是社會的優先考慮。

加拿大的當務之急,應該是確保國家安全,保護弱勢群體並重啟經濟,任何疏忽都會延長及加深危機。

現在想像新西蘭或挪威那樣去控制病毒大流行,為時已晚。如果加拿大在2月至3月能做出更快、更好的反應,我們很可能也會像這些國家一樣,享受大型體育和社交活動,以及正常的旅行和工作。

在回歸正常的路上,加拿大必須緩慢而謹慎地前進。有正確的規則、政府建設性的方向引導及集體行動,加拿大人可以在逐漸阻止病毒傳播的同時,重建經濟。◇

作者简介:

英文大纪元专栏作家肯.科茨(Ken Coates)是加拿大智庫麦克多纳德-劳里埃研究所(Macdonald-Laurier Institute)高级研究员,萨斯喀彻温大学加拿大区域创新研究主席。

原文Amid Second Wave, Canada Needs a Sustainable Pandemic Strategy, Not Lockdowns刊载于英文大纪元。

本文所表达的是作者的观点, 并不一定反映《大纪元时报》的观点。

責任編輯:文芳

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