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愛城將凍結兩年市長和議員工資

City Hall in Edmonton.

埃德蒙頓市府大樓。(Adobe Stock)

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【大紀元2020年10月22日訊】(記者平山編譯報導)在本週一(10月19日)舉行的會議上,埃德蒙頓市議會根據獨立委員會的建議,鑒於中共病毒(新冠病毒,COVID-19)大流行帶來的經濟挑戰,一致同意放棄2021年度和2022年度的年薪調整,將市長和市議員的薪水凍結至2023年。在同一會議上埃德蒙頓市議會還批准了EPCOR 河谷太陽能發電場提案。

在正常年份市議會通常在一月份根據亞伯塔省每週平均薪水,調整市長和市議員的薪水。今年獨立委員會建議將這些調整暫停兩年,因為在病毒大流行期間全省每週平均工資一直在波動,根據全省每週平均薪水調整可能會導致市長和市議員的薪水大幅增加。獨立委員會建議年度調整凍結至2023年。在調整凍結期間,2021-25年屆市議會任期的市長和市議員的基本工資將維持2020年的水平。目前市長的應稅年收入為206,511.29加元,市議員為116,672.11加元。

下屆市政選舉將在2021年10月18日舉行。本屆市議會成員(市長和市議員)2021年度的薪水調整方案協議已經簽署。但市長唐·艾沃森認為鑑於當前的經濟形勢,廢棄那個協議是必要的。艾沃森說:「我認為埃德蒙頓民選官員與選舉他們的市民同甘共苦是非常重要的……我們接受這樣一個前提:我們的薪酬並不僅僅受我們工作的價值束縛,它還應該受到其他因素的束縛。」

市議會還討論了另外一種可能性,即在未來兩年內經濟形勢繼續惡化,根據全省每週平均工資標準,市議會成員的薪水應該低於目前水平。如果這種情況發生,市議會成員的薪水是否應該調整?在付諸投票之前艾沃森決定撤回這個提案,因為這種削減方案至少要到2021年才有可能發生,艾沃森認為這件事應由下屆市議會決定。凍結兩年市議會成員薪水是向公眾發送正確信號的最乾淨方法,對納稅人來說最公平。

市議會還通過了獨立委員會的另外兩項建議:下一市議會成員每年將獲得3,600加元的年度靈活支出計劃,這個計劃將取代當前執行的500加元的健康支出計劃。這一變化將使這個市議會年度預算增加40,300加元。從下屆當選議員開始,議員過渡津貼上限將從36週增加到39週薪酬。離職議員根據其任職的年限,每年有資格獲得三週薪水。

在同一會議上,市議會還批准了EPCOR 公司在河谷建設45,000塊太陽能板發電場提案。EPCOR公司申請將市西南E.L.史密斯水處理廠附近河谷21公頃土地重新分區為太陽能發電場用地。EPCOR估計這個項目將耗資2,600萬加元,發電峰值12兆瓦,所發電力將用於水處理廠運行,水處理廠電網能耗將降低21%。

河谷太陽能發電場提案遭到了河谷保護倡導者們的強烈反對,他們呼籲將這個可再生能源項目建設在其他地方。一項環境影響研究認為由於棲息地減少,阻斷野生動物遷徙,鳥類有碰撞到太陽能電池板而受傷或死亡的風險,因此這個項目將對該地區的野生動物造成負面影響。因為這個項目爭議較大,在週一市議會上以7:6票勉強通過。

責任編輯:趙明月

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