【小宇宙傳説】超級地球富含寶石 科學家發現古老行星

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【大紀元2021年07月24日訊】大家今天好嗎?歡迎回到遇見更好的自己,我是Jojo。

我們今天要跟大家講講超級地球

地球以外還有另外一顆超級地球,而且富含大量的紅寶石藍寶石

銀河系內有一顆百億歲高齡的岩石行星,上面可能有生命。這顆行星的發現,將改變科學家對尋找外星智慧生命的看法。

超級地球

科學家在太陽系外發現一種新的行星類別,可以說是「超級地球」(super-Earth)等級。這種距離母恆星很近的行星在高溫下形成,富含大量的鈣、鋁與這些金屬的氧化物,其中包括紅寶石藍寶石

所謂「超級地球」是指密度類似地球和火星、擁有高比例的岩石和金屬、質量大於地球但仍小於海王星的系外行星。

相較於地球,這個新類別的行星的公轉軌道比較接近母恆星,組成成分也非常不一樣。跟地球擁有鐵核心有些區別,這類行星通常含有大量的鈣和鋁。這意味著紅寶石和藍寶石有可能存在,因為它們是一種氧化鋁的結晶形式所構成的。

瑞士蘇黎世大學(University of Zurich)天體物理學家多恩(Caroline Dorn)表示,因為這類行星的主要成分是鈣和鋁,而且幾乎沒有鐵,所以它們可能沒有像地球一樣的磁場。而內部結構既然如此不同,它們的冷卻行為和大氣組成也會跟一般的「超級地球」不一樣。

瑞士蘇黎世大學跟英國劍橋大學的科學家辨識出3顆系外行星可能屬於這種炙熱的「超級地球」類別,其中包括:HD 219134 b、55 Cancri e和WASP-47。

HD 219134 b距離地球21光年,它環繞母恆星的周期為3天,而質量是地球的5倍左右。由於它富含鈣和鋁,「也許它就像紅寶石和藍寶石閃耀著紅光和藍光,因為這些寶石是氧化鋁。」

此外,55 Cancri e距離地球40光年,公轉周期僅18小時;而WASP-47 e距離地球870光年,公轉周期也是18小時。這兩顆行星非常接近其母恆星,而它的表面溫度幾乎高達3,000度。

55 Cancri e曾在2012年登上新聞頭條。先前科學家假定55 Cancri e富含碳元素,可能擁有大量的鑽石。現在,他們依據後來的觀測糾正這項說法。科學家說:「我們正把這顆假定的鑽石行星變為藍寶石行星。」

TOI-561b行星

銀河系內有一顆百億歲高齡的岩石行星,上面可能有生命。

科學家在我們銀河系內發現一顆大約有百億歲高齡的岩石行星,認為上面很可能以前有過生命。銀河系大約只有120億年的歷史,說明這顆行星幾乎在銀河系誕生初期就已經生成。這顆行星的發現,將改變科學家對尋找外星智慧生命的看法。

這顆名為TOI-561b的行星距離地球280光年左右,位於南部天空的六分儀座(Sextans),體積是地球的1.45倍,質量是地球的3倍左右。

它的主星TOI-561是顆橙色矮星,大約也有100億年的歷史,是目前已知的銀河系內最古老的恆星之一。TOI-561b也有百億年左右的歷史。

研究負責人是一位夏威夷大學博士後研究員魏斯(Lauren Weiss),他說:「TOI-561b是至今發現的最古老的岩石行星之一。它的存在表明,宇宙自140億年前誕生以來就不斷在產生岩石行星。」

這顆行星只需10.5個小時繞行主星一周,而且與主星同步自轉,就像我們的月球繞行地球的模式一樣,永遠只有一面對著它的主星。這意味著,這顆行星上一面永遠是白天,另一面永遠是黑夜。它面對主星的一面溫度可高達4,000°F(Fahrenheit),很可能是一片岩漿汪洋,而夜晚的那一面可能是岩石狀態的陸地表面。

多數類似銀河系的螺旋狀星系都有兩個盤面:薄盤區和厚盤區。想像一下,銀河系就像兩個荷包蛋上下背靠背貼在一起,薄盤區指的是就是扁平的蛋白區域。這個區域恆星相對密集。但是在這個區域的上下附近區域,也分布著不少恆星,科學家把整個大範圍的區域叫做厚盤區。

一般來說,厚盤區內的恆星缺乏像鐵和鎂這樣的金屬元素,所以科學家以為這些恆星的系統裡面不大可能有行星。正如大部分觀測數據所見,大部分行星都位於薄盤區的恆星系統內。可是這顆新發現的行星位於銀河系的厚盤區。

厚盤區的恆星相對歷史也更長一些,說明這顆岩石行星在一百多億年前宇宙誕生的時候就已經出現、開始演化。科學家就認為那上面在幾十億年前很可能有過生命。

「這說明在過去百億年來,甚至銀河系整個120億年的歷史過程都在產生岩石行星。想像一下有著100億年歷史的岩石行星上面,有著怎樣的歷史?我很想知道。」

美國天文學會近期舉行的第237屆會議上展示了這份研究。該研究發表在2月的《天文期刊》(The Astronomical Journal)上。

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責任編輯:李昊 #

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