加公民過境 美推遲護照要求

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【大紀元6月21日訊】美國政府6月20日宣布,將推遲加拿大公民通過水陸和陸路過境美國需要出示護照的實施日期。外界稱此舉將可減緩加國民眾申請護照排長龍的局面。同時有評論表示由於過境美國的政策條款繁多,民眾很難搞清到底誰需要什麼證件,還是一本護照在手最安全。

據加通社報導,本週三,美國國土安全部宣布將通過水陸和陸路過境美國必須持有護照(或某種安全的身份鑒別證明)的規定至少延遲到2008年夏季再執行。此前,美國國土安全部部長切爾托夫(Michael Chertoff)一直堅持美國的這項過境法案最早會在2008年1月實施。不過在美國國會和加拿大政府幾個月的持續施壓和敦促下,美國政府終於讓步,決定推遲實施通過水陸和陸路過境美國必須持有護照的規定。

切爾托夫在週三稱,由於考慮到在美國大量的護照申請積壓無法短期內解決,所以國土安全局決定推遲實施日期。國土安全局聲明中稱:「國土安全部和美國國務院將會共同商定一個未來的日子,國土安全部將從那天開始完全執行西半球旅行計畫「(WHTI)中有關陸路和水陸部分的規定。」

從今年1月23日起,美國、加拿大、墨西哥公民必須持護照才能乘機入境美國領土,這個規定仍然保持不變。嚴格入境新法令導致加國和美國護照申請數量大增。

今年以來加國各地護照局門口排長龍的現象受到媒體的廣泛關注,由於申請辦理護照的積壓高達17萬份,辦理等待時間長給民眾帶來不便,同時由於工作量超過護照局的承受能力,短期不宜解決,今年6月初,加聯邦政府終於下決心決定釜底抽薪簡化護照申請程序,以期加速申請過程和解決大批護照申請積壓問題。

對於第一次申請護照者而言,擔保人的程序也將簡化。幾乎所有的加拿大公民都可以作為擔保人。目前,只有在某些領域的專業人士才能作為護照申請的擔保人,包括醫生,律師和註冊會計師等。外交部長麥凱表示,聯邦政府的這項政策會大大提高護照申請程序的速度,同時目前擁有護照的加國公民都可為還沒有護照的公民作擔保人。

據悉,美國政府正考慮在美加兩國最終審核用什麼新的證件可替代護照作為過境的憑證。目前,聯邦政府正在敦促美國政府接受用加強安全性的駕照作為加拿大人過境美國,除護照之外的另一種證件。◇(http://www.dajiyuan.com)

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