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吳惠林:重陽節談高齡化的社會問題

吳惠林

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【大紀元10月26日訊】今天是九九重陽節,也就是老人節,是「敬老」的節日,本應是歡慶日子,但在高齡化社會多年來已成為全球性話題下,「老人」卻早已成為問題。在台灣,問題又相對嚴重。台灣早在1993年就正式進入「高齡化」社會,65歲以上老年人口占總人口已達7%以上,2007年老年人口所占比例更超過10%,雖仍低於法國的16%、德國的19%及日本的20%,但在生育率低於各國水準下,老年人口所占比例預計在20年之內將大幅提高。

高齡化社會的課題

高齡化社會所面臨的問題與以往相去甚遠:勞動力將減少、產業變遷、醫療與照護需求增加、社會福利制度和財政問題立即浮現、老人安全與居住空間需重新考量等,都是高齡化社會需重視的問題。此外,老年人占到某種比例以上,整個社會對待老年人的態度需有很大的轉變,對於老年人的工作權、經濟權與勞動人權等,可能都需要重新界定,這意味著我們的社會教育、社會制度與相關法令等,都需配合高齡化社會的來臨而加以調整。

依據先進國家的經驗,面對高齡化社會,對待老年人的態度應積極而正面。根據聯合國在2005年的建議,社會提供給老年人的環境應該友善,而世界健康組織也提及「活躍老化」的概念,以使老化成為正面的經驗,世界各國的老人政策莫不以此為依歸。台灣在面對老年潮的同時,如何健立起適當的環境,使老年人在身體、心理、經濟、社會等各個層面都能自信與自在地生存,實為當前最重要的課題之一。

少子女化是高齡化社會根源

人口老化的問題根源其實就是少子女化。在社會環境變遷、家庭結構改變、家庭功能式微下,晚婚、遲育與少育也已成為當前台灣的普遍現象。最有效解決之道,為鼓勵生育。如何營造一個適合婚育的環境,讓生育不再變成年輕人過度的負擔,是台灣各界所面對的首要問題。

其次,為了解決勞動力將減少,移民問題自然浮現。台灣目前最大宗的移民是「婚姻移民」,而在「技術移民」、「投資移民」、「工作移民」、「學生移民」等項目上作法相對保守。隨著國際間的交流頻繁,跨國婚姻自然會增多;再加上經濟弱勢族群婚配不易,跨國婚姻更成為其優勢策略選擇。依據憲法所賦予的權利,婚姻對象是人民的自由選擇,原則上政府不應以制度加以干涉,更不應以其所來之處之不同而有差別待遇。

然而,台灣長久以來缺乏一個明確的移民政策,故對於新移民的態度常常陷於自我矛盾之中:既需要、又防範。對待來自先進國家、開發中國家與中國大陸的外籍配偶,在政策上都有所差異,在制度上造成很大的管理成本,而在人權考量上也頗具爭議。未來,因應少子女化與人口老化問題,我們需要一個更加明確的移民政策,外籍配偶本身不是問題,我們的政策與態度才是問題。

現代的經濟體系,是靠不斷成長來支撐,一旦成長停滯或呈現負成長,則產業結構、社會穩定度、所得分配等都將受到巨大的衝擊。而當少子女化與人口老化的問題持續,遲早會面臨人口減少的問題。據行政院經建會推估,2026年台灣將出現人口零成長,如此一來,經濟發展勢必受到影響。因此,如何提高生產力,以因應人口減少所帶來的衝擊,又是一大課題。生產技術提升、教育品質提升與移民的引進,皆是提升生產力的辦法。前二者應是台灣未來既定的道路,而「移民引進」則需有社會全體的共識。

再依行政院經建會的人口推計,未來15-20年間台灣的勞動力尚不致於減少。因此,在這15-20年之間,我們應該努力使勞動力不致減少,或者即使勞動力減少,生產力與經濟實力不致衰退。至少可在三方面努力:

因應高齡化社會的策略

一是提高生育率。稅制優惠、生育津貼等對於提升生育率的幫助應屬有限,政府可積極做為的是,以公共投資與鼓勵企業投資之方式建置廉價的托育設施,並經由留職停薪或其他制度的設計,以提高婦女在育嬰與職業的雙軌上轉換自由度。長期來看,一個友善的育嬰與兒童成長環境、良好的治安、多元的教育制度、家庭功能與家庭意識的抬頭等,才是提高生育率的治本之道。

二是提高老年意識。除了確保老年人的「獨立、參與、照料、自我實現與尊嚴」五種權利之外,因高齡化社會已然來到,整體建構一個老人友善的環境是當務之急。除了發展銀髮產業、發展照護產業、在地老化之外,為了未來政府財政健全之考量,並使家庭正面擔負高齡化社會之責任,節制福利制度的擴張並重返家庭功能有其必要性,提倡孝道與養兒防老,才是解決整體問題的不二法門。

三是善待外籍配偶。除了給予應有的權益之外,更應納入整體移民政策的考量,採取較適當的政策管理措施。整體移民政策應由傳統「邊境管制」思想向前邁進,採取較為開放、更有彈性的做法,以因應少子女化與人口老化時代下之社會所需。

總結來說,面對人口老化現象,我們應有積極正面的因應對策,除了有形面的政策方針、產業結構調整之外,更應重視無形面的改善。如何透過有效的宣傳,來加深國人對家庭政策的整體印象,同時喚起國人對家庭價值與家庭功能的重視,經由社會氛圍的重新塑造,才能有效提高生育率,並減緩高齡化的壓力。

最後,有必要提醒思考的是,我們是要選擇「家有一老如有一寶」,還是「老而不死謂之賊」呢?@ (http://www.dajiyuan.com)

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2009-10-26 9:19 AM
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