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过度诊断治疗 美国甲状腺癌病例增2倍

沙莉

过度的诊断使美国甲状腺癌病例自1975年以来几乎增加了两倍(Fotolia)

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【大纪元2014年02月25日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)一项研究发现,美国甲状腺癌病例在急剧上升,自1975年以来几乎增加了两倍,究其原因是过度的诊断,专家认为治疗不足为患的肿瘤反而对人体会造成伤害。

美联社报导,这项研究质疑是否所有癌症都需要激进治疗。此前研究已经表明,包括前列腺癌、乳腺癌和肺癌在内的某些癌症以及甲状腺癌发展非常缓慢,没有致命之虞,却可能因为过分筛查而导致了过度治疗。甲状腺癌的治疗通常包括手术切除甲状腺体,造成患者必须终身每日服用激素药片。

甲状腺是位于颈部的激素释放腺,帮助调节人体新陈代谢。该研究的作者说,尽管指南说对低风险的甲状腺肿瘤采取保守治疗是合理的,但是85%诊断患者切除了甲状腺。达特茅斯学院健康政策和临床实践甲状腺研究医学教授韦尔奇博士(Gilbert Welch)说,“我们以往尽力找到癌症的策略带来真正的副作用”。韦尔奇说,患者不应该认为名为癌症的疾病就必须采取激进治疗手段。

韦尔奇和达特茅斯同事戴维斯(Louise Davies)博士分析了1975年至2009年的政府数据,发现甲状腺癌从10万人5例猛增到每10万人14例。大多数增加病例是乳头状甲状腺癌(papillary thyroid cancer),是最常见也是最致命的一种,这种病例从每10万人约3例跃升至每10万人超过12例。结果显得全国性“持续性甲状腺癌流行”。

尽管病例数量增加,甲状腺癌还是比较少见的。根据美国癌症协会去年全国超过60,000例得到确诊。甲状腺癌风险因素包括饮食中缺乏碘,以及辐射暴露。女性甲状腺癌的诊断数量超过男性。

过度的诊断使美国甲状腺癌病例自1975年以来几乎增加了两倍(Fotolia)
过度的诊断使美国甲状腺癌病例自1975年以来几乎增加了两倍(Fotolia)

克利夫兰诊所的头颈部癌症专家博基(Brian Burkey)博士说这项新的研究呼应先前的研究,但“肯定引起了一些挑战性问题”。博基说,专家都知道,CT扫描和超声检查等等更好的检测方法,导致更多的甲状腺癌被确诊,但他们不知道哪些手段属于过于激进。他说,即使治疗了甲状腺癌,仍有具有相当高的复发率,虽然不会致命。

博基等研究人员希望能找到合理对策。确诊为甲状腺癌的患者将被随机治疗或只是观察。在此期间,研究人员提供一些建议:医生可以“公开告知患者轻微甲状腺癌的不确定性,并解释许多甲状腺癌会不会发展和造成伤害”。但现在无法确切知道哪些病例无害。这将帮助患者做出更明智的决定,一些患者可能会选择密切监测,而不是治疗。

该研究在线发表于美国医学会杂志《耳鼻喉科》上。

另据报导,日本福岛县迄今被确诊患上甲状腺癌的儿童达到33人,比去年11月的26人增加7人。2011年3月11日,日本发生了特大地震和海啸,导致核电站发生泄露,给大气与海洋环境造成了灾难性后果。儿童免疫系统发育不完善对放射线更敏感,故容易发生甲状腺癌。

(责任编辑:毕儒宗)

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