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寒冷冬季 心血管疾病来势汹汹

文|黄惠君(台大医院内科部主治医师)

胸口痛是身体发出的一种警讯。(Fotolia)

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心血管疾病,指的就是供应心脏血流及养分的血管――冠状动脉,发生了动脉管壁粥状硬化而造成血管腔的狭窄,从而阻碍要流向心脏的血流,造成心脏不等程度的缺氧情形,轻者心绞痛缺氧情形,会在运动或秏氧量大时出现胸闷症状,严重者便是冠状动脉完全阻塞,就是所谓的急性心肌梗塞,可能会有猝死的风险。

要防范心血管疾病的发生,就是要阻止冠状动脉粥状硬化。

从医学上的研究证实,动脉粥状硬化其实是一种缓慢渐进式的动脉血管壁的发炎反应。他的发生,起因于动脉血管壁的内膜受伤,可能在童年时期便开始形成发展。

受伤后的内膜会引发身体的机制,活化血小板,释放细胞激素等想要修补血管的一些发炎反应,反而诱使氧化型胆固醇,纤维质的的沉积形成动脉斑块,阻塞血管造成血管的狭窄。

不稳定的动脉斑块如果突然破裂时,他会诱发血管内的血小板聚集,血栓形成因子的活化等,使得原本流通在血管内的血液变成血栓,如果完成阻塞血液的流动,这样就是所谓的急性心肌梗塞,需要紧急处理,打通血管来恢复血流。

 伤害血管内膜的元凶

血管内膜损伤可说是许多心血管疾病的开始,而常见伤害血管内膜的元凶,包括高血压、高胆固醇血症抽烟糖尿病(高血糖)等。因此,如何降低心血管疾病所引起的猝死风险?就必须从了解疾病形成的源头开始。

1.高血压

研究证实,高血压会使血管壁承受较大的压力造成血管内膜的损伤,损伤的内膜会使得内膜释放血管扩张激素的功能下降,血管的收缩会再加重血压的上升,如此恶性循环的让高血压在进一步伤害血管,使动脉粥状硬化。

2.高胆固醇血症

另一个动脉粥状硬化的重要元凶便是高胆固醇血症。当血液中的低密度胆固醇(坏的胆固醇)过高时,他也会造成血管内膜的损伤,被氧化后的坏胆固醇会聚集在损伤的内膜处诱发一连串的血小板聚积,纤维质的沉积及发炎反应等等造成动脉粥状硬化斑块。反之,高密度胆固醇则有血管清道夫的作用,他可以避免的低密度胆固醇的氧化作用,进而帮助移除聚积在血管壁的坏胆固醇,避免动脉粥状硬化的进展。

3.抽烟

抽烟也是一个造成动脉粥状硬化的危险因子。尼古丁会造成血管收缩使血压上升,抽烟后形成的过氧化物质(CO)进入人体后不但会伤害血管内膜,而且会氧化血液中的低密度胆固醇,使血管收缩升高血压。也会诱发血管壁发炎反应。研究发现,女性抽烟者的心血管风险是无烟者的六倍,男性抽烟者也有高达三倍心血管疾病的风险。

4.糖尿病(高血糖)

糖尿病(高血糖)也容易造动脉管成内皮细胞功能异常,另外合并系统性的发炎反应、血小板活化及凝血系统异常等都会进一步造成动脉粥状硬化,是造成冠心病的第四大危险因子。

总而言之,冠状动脉粥状硬化是血管壁发炎的一种持续性变化,藉由不利的遗传特质、加上糖尿病、高血压、高血脂症、抽烟等危险因子的搧风点火,启动发炎免疫系统,在动脉管壁形成粥状动脉硬化斑块,影响心脏的血流供应,造成缺氧,严重者会造成心肌梗塞,危及生命。

 

(Fotolia)
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救你一命的冠状动脉检查

供应心脏的血流冠状动脉其实是身体的小动脉,目前能够藉由检查,直接看出冠状动脉血管阻塞程度的只有两种检查。

第一种心导管检查

侵入性的心导管检查,需要住院,必须将细长的导管从鼠蹊部或颈部、手臂的动脉或静脉穿入,一路抵达心脏,将导管直接放在冠状动脉开口处直接打入显影剂照相检查,才能检视心脏血管是否异常。一般是高度怀疑者才会安排的检查,也可以一并对严重狭窄血管做支架置放的治疗。

(Fotolia)
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第二种256切电脑断层

高解析度256切冠状血管电脑断层摄影检查,断层扫描是透过不同角度的X光线透视人体,再将影像经过电脑处理后,成为新的立体影像,检查不具侵入性,病患只要平躺在机器内,等待侦测探头旋转结束;就能得到身体内部的切面图像,完成检查。但要将血管显影出来,在检查过程中必须施打显影剂,另外本身有严重心律不整或心跳过快的人,影像处理的解析度可能会受影响,需要先行经过医师评估。

高危险族群的检查步骤

在临床上,医师会针对高危险族群(有家族史,有三高病史者等等)合并典型的胸痛症状者,安排运动心电图检查。

检查步骤为,先在受检者胸前及四肢共黏贴10个电极片,之后请受检者站到跑步机上,便开始记录心跳速度、血压及心电图变化。随着机器启动,受检者开始运动,从慢到快,每阶段约3分钟,心电图会记录下每个阶段的心脏变化。

它是藉由心脏在缺氧时,心电图会出会ST段缺氧变化的原理,加上运动的诱发,加大心脏的负担,增加心脏耗氧量,一旦在血管有阻塞的病人做此项检查时,他的休息时的心电图和运动时的运动会让心肌缺氧情况变得更明显,借此及早找出冠心症。

心肌灌流扫描检查也是利用相同的原理。乃利用放射性同位素铊制剂(Tallium)在心脏冠状动脉分布之特性,侦测心脏冠状动脉血流灌注之状况,以判断是否有冠状动脉缺血或阻塞等问题。若冠狀动脉血管发生病变,而因此无法得到充足血流造成灌流不足。从灌流缺损的位置,可推断病变血管的位置。

防治心血管疾病的根本之道,其实应从源头做起,不是等到血管严重阻塞之后再做先进的检查及昂贵的支架治疗。三高的防治,规律的运动,肥胖的防治才是一个实在的保护心脏之举。要做到远离心血管疾病,就让我们以日常生活的点点滴滴做起。

责任编辑:张静婵

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