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灵活经营突围 美实体书店最后堡垒

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【大纪元2016年03月06日讯】实体书店消失中专题(2)(中央社波特兰5日专电)原本规模排名美国第二大的疆界连锁书店(Borders),由于不敌网路书店庞大竞争压力,2011年初关闭各地分店,但美国鲍威尔书店,却在荆棘中找出生路,发光发热。

根据美国“书本业研究团体”(Book IndustryStudy Group)统计,光是在2011年当中,实体书店的书本销售,就比前一年缩水12.6%,美国实体书店面临严峻的寒冬考验。

拥有40多年历史,被视为波特兰当地代表特色之一,采取独立经营的鲍威尔书店(Powell’s Books),却一年又一年继续存活着,仿佛在为充满古早味风格的传统实体书店,坚守最后一块堡垒。

鲍威尔书店被称为全世界规模最大的独立经营书店,除了新书之外,也经营二手书、旧书、绝版书及稀有书本的收购与销售。

鲍威尔书店被誉称为有灵魂的亚马逊网路书店,在传统书店纷纷吹起熄灯号之际,还能发光发热。其中新旧书籍并列供选择,是鲍威尔书店特色。(中央社)
鲍威尔书店被誉称为有灵魂的亚马逊网路书店,在传统书店纷纷吹起熄灯号之际,还能发光发热。其中新旧书籍并列供选择,是鲍威尔书店特色。(中央社)

网路买书、找书既快速又方便,不必出门就能轻松选购,完全符合现代人讲求迅速确实的购物习惯。然而,传统书店能让读者亲身感受到书本的“真实感”,享受走在一排排书海之间的“临场感”,若有问题则可询问。

这些难以用笔墨形容的消费体验,正是鲍威尔书店在面临网路书店挑战的同时,还能持续获得消费者青睐的重要关键。

鲍威尔书店家传第三代负责人艾蜜莉.鲍威尔(Emily Powell)便说,自家书店的实力所在,“永远都会建立于我们的实体存在”。

她接受“俄勒冈人报”(Oregonian)访问时分析,其实人们还是很喜欢阅读的,“人们喜欢实体物件,也喜欢阅读,我们能够迎合大家的喜好;从某种角度来看,纯粹只靠网路的零售商,是无法做到这一点的。”

1971年,已退休的油漆承包商华特.鲍威尔(Walter Powell),在波特兰市中心的“珍珠区”(Pearl District)开立书店,开店构想来自他的儿子麦可(Michael Powell)。

麦可.鲍威尔在芝加哥大学(University ofChicago)就读时,1970年在芝加哥开起书店,华特在暑假期间赴芝加哥探望儿子,到儿子的书店帮忙之后,竟对书店经营产生高度兴趣,回到波特兰之后,也开了自己的书店。

到了1979年,麦可决定协助父亲经营鲍威尔书店,父子俩共同打造与其他书店截然不同的另类风格。店里除了卖新书,也卖旧书,而且新书旧书在书架上并列排放,让消费者自由选购,这是在其他书店不曾出现的销售方式。鲍威尔书店全年无休,一年365天开门迎客,员工都是知识丰富,而且热爱阅读的爱书人士。

如今,除了名称为“书本城市”(City of Books)的旗舰总店之外,鲍威尔书店在波特兰地区有三家分店,波特兰国际机场里也设有分店。

除了做生意赚钱之外,鲍威尔书店非常注重在社会上扮演重要角色,期盼让社区民众变得更为知识广博,并且确保各种理念与创意都能不受限制地分享。在这个理念架构下,鲍威尔书店长期捐书给波特兰地区的公立图书馆与学校,其他捐赠对象还包括文学组织、人权团体、医疗宣导团体、小型出版商、艺术团体、作家团体、媒体机构等。

Details男性杂志网路版报导曾形容,鲍威尔书店是“有了灵魂的亚马逊网路书店”(Amazon with asoul)。“时代”杂志(Time)则在报导中指出,鲍威尔书店的持续成功,显现出波特兰诡计多端、怪胎路线的生意精明。

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2016-03-06 8:02 AM
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