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【热点】美国国殇日彰显人道主义和关爱价值

吴少华

奥巴马出席阿灵顿公墓的悼念仪式。(Mike Theiler-Pool/Getty Images)

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【大纪元2016年05月30日讯】美国国殇纪念日(Memorial Day),又名阵亡将士纪念日,是美国联邦法定节日,为悼念在各战争中阵亡的美军官兵而设立,时间是每年5月的最后一个星期一,全国悼念时间于美东时间下午3时开始。

节日由来

1866年,在美国南北战争结束后不久,滑铁卢的一位名为亨利.韦尔斯(Henry Welles)的药店老板提议全城商铺关门一天,为在战争中牺牲的将士们默哀。这一提议得到了人们的支持,同一年5月5日,该镇正式举办了纪念活动,人们将花圈放在士兵的墓碑前。同一天,联邦军退伍军人组织共和大军(Grand Army of the Republic)的创始人乔纳森.洛根将军,在他的第11号将军令中宣布,5月30日将会是一个纪念在战争中牺牲的士兵的日子。他在这一天带领退伍军人到公用墓地用鲜花和旗帜装饰士兵们的墓地,也因此这一天最初被称为装饰日(Decoration Day)。这两个仪式在1868年合二为一,老兵和市民一起,在这一天为那些为国捐躯的将士们扫墓。

1873年,纽约州政府开始官方承认纪念阵亡将士。1890年,这个节日也得到了北方各州的认可。南方并不认同这一天,他们选择在其他日期纪念死去的士兵。直到1918年第一次世界大战结束后,阵亡将士纪念日逐渐演变为普遍纪念那些在战中死去的美国士兵而不仅是南北战中死去的士兵。一些北方州也选择在其他日期单独纪念阵亡的北军士兵。1971年,为了让更多的人能够方便的纪念这一天,联邦政府将其定为国家节日,并将日期定为5月的最后一个星期一。

节日活动

这一天最重要的活动为纪念在战争中死去的美军将士。人们将在士兵的墓碑前放上花圈和旗帜,政府部门将会降下半旗,一些小镇将会组织游行队伍,人们会穿上南北战争时期的军人服装。美国总统或副总统会在阿灵顿国家公墓主持纪念活动并发表演说。还有许多人们自发的非正式活动,如摩托车俱乐部的成员在这一天聚集在一起,人们在自己的窗户前和一些标志性建筑物上挂上美国国旗,市民们组织起体育活动。有些美国人会利用这一日来纪念死去的家属。

阵亡将士纪念日在民间更是代表夏季正式开始。不少海滩、游乐场、小岛的夏日渡轮等等,都会由该星期的周末开始营运。而且由于连续有3日假期,令不少美国民众到郊外烧烤野餐、到海边玩乐或者参观博物馆等等,导致交通挤塞颇严重。然而也正因为如此,许多美国人逐渐忘记了当初设立这一纪念日的初衷。一项盖洛普测试表示,只有28%的美国人知道这一天的真正意义。因此美国国会下属的白宫纪念委员会将这一天下午三点定为国家追忆时刻(National Moment of Remembrance),号召人民在此时停止一切活动一分钟,向为了国家利益而牺牲的人们致意。

哈雷机车的华府大会师

5月29日,美国总统大选共和党准提名人川普,参加了位于华盛顿D.C.的国殇日摩托车手集会。他在演讲中说,美国在未来将赢得很精彩。川普两天前发表声明说,他将亲自驾摩托车,参加29日“哈雷”车队在华盛顿举行的国殇日集会,以答谢摩托车手们一直以来对他竞选的支持。

近年来,“国殇日”的重头戏是全国数十万辆哈雷机车的华府大会师。这些来自全国各地的哈雷骑士,许多都是打过越战的退伍军人。他们从四面八方来到华府近郊的阿灵顿国家公墓,向在越战中牺牲的同袍致敬后,在警车开道下,浩浩荡荡地驶入华盛顿市区宪法大道游行。

八十年代末期,一位越战退伍军人每年于“国殇日”当天,骑着哈雷机车来到阿灵顿国军公墓,为昔日越战战友擦拭墓碑。消息传出,许多越战老兵加入行列。一九八八年,首次有两千五百辆哈雷骑士于擦拭墓碑后,集体到华府市区游行。此后,每年参加游行的哈雷骑士急速增加,主办单位已号称达五十万辆。“国殇日”变成“哈雷骑士日”。

国殇日彰显美国精神

5月28日,美国总统奥巴马在纪念国殇日讲话中说,“在这个日子里,我们怀念每一位再也回不了家的军人,每一位再也没有机会卸甲归田成为荣誉老兵的英雄。”奥巴马说,国殇日的设立来自普通公民,他们认识到,我们无法为每一个阵亡勇士的英雄行为树立纪念碑,但我们可以用一年当中的一天来装饰他们的墓地,以此永远怀念他们。

5月30日上午,奥巴马在白宫主持了一个有现役和退伍军人组织成员以及军方高层领导人参加的早餐会。随后,奥巴马出席在阿灵顿国家公墓举行的阵亡将士纪念日仪式,向无名烈士墓献花圈。

美国各地民众和军人纪念国殇日的活动纷纷展开。每年美国国殇日,人们都会聚集在华盛顿特区的国家广场上,以各种方式纪念逝去的美国军人。今年的国殇日,总部设在德克萨斯的“光荣老兵”慈善组织把1万2千多支美国国旗安插在广场的草坪上。这个想法由纪念战死伊拉克的罗伯特•霍瑞根而起。

美国首都华盛顿位于林肯纪念堂与朝鲜战争老兵纪念碑之间的国家广场,今年称国殇日竖起了1万面小美国国旗,以纪念从美国建国到现在为美国捐躯的所有英雄们,一些国旗的下面还挂着在最近的战役中去世的美军战士的照片。

这是由奥斯汀非盈利组织“纪念我们的英雄”组织的在首都华盛顿第一次举行的“纪念我们的英雄”的活动。“纪念我们的英雄”组织是一个由退伍老兵组成的组织。该组织表示,国家广场上的每一面小国旗纪念的是在军事行动中去世的100名美军将士, 而自从美国建国以来到现在已经有100多万将士为美国捐躯。

在美国纪念国殇日的活动,彰显了美国精神。什么是美国精神?美国精神主要表现是开拓、冒险、崇尚自由、奉献、感恩和诚实等,还体现在人道主义、人与人之间的关爱中。在这些表现背后,其实是自由平等、捍卫人权的普世价值。美国这种来源于基督新教的核心价值观,更多地体现在对生命的尊重,对个体生命尊严的维护。

纪念阵亡者,就是在纪念那些为独立自由而献出的生命,这是对自由的维护和对奉献者的感恩;不回避内战的历史和战争的真相,是诚实,是对历史的尊重。

美国人对阵亡将士的纪念方式,敬畏生命,尊重死者,维护了人的尊严。这并不是美国人第一次这样做,早在1982年他们就竖立越战退伍军人纪念碑,纪念碑的黑色花岗岩墙壁上铭刻着58296名牺牲者的名字。 

相对于中共政权制下的中国,民众的死亡只是死亡统计表和新闻报导中简单冰冷的数字, 美国国殇日,彰显了美国精神和人类的普世价值,在这个传统价值观日渐崩塌的世界,这种散发着人道主义和关爱的价值观更显得弥足珍贵。

责任编辑:高义

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2016-05-30 4:48 PM
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