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王劭文律师专栏

废黜遗产税——争议再起

文/王劭文律师

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【大纪元2017年10月14日讯】近日来,美国川普总统(Donald J. Trump)正式宣布税务改革,其中一个引发争议的提案是废黜联邦遗产税(Federal estate tax)。现行法之下,今年的联邦遗产税免税额是549万美元,税率40%,这个税种只影响到极少数人,统计显示,1000人中还不到2人会富有到需要缴交遗产税。

分析家指出废黜遗产税给民众的观感不佳,觉得这等于是政府厚爱富有家庭;从钱滚钱的角度来说,这样容易让富有家庭更富裕,让已经贫富差距过大的美国社更加分裂。美国在野党民主党更进一步批评川普总统这个提案一旦通过,会让他将来的遗产免于缴税,等于图利其子孙(一般估算川普总统即使仅留10亿美元给孩子,依现行法的话,就有4亿美元的遗产税)。

虽然有人担心课征遗产税会让人不敢努力成为富豪,不过目前没有证据显示真的会如此,超级富豪巴菲特(Warren Buffett)就是需要缴遗产税的人,但连他也表示废黜遗产税对美国整体社会是不好的。

此外,诸多专家也承认,多数可望要缴遗产税的高资产人士都懂得聘雇律师、会计师和财务专家来做节税规划,也常常可以大幅降低他们的税负。

有案例显示,一位资产高达1亿5千万美金的富豪,本来会需要缴交6千万的联邦遗产税,在雇用专家的服务下,最后仅需缴交2千万美元。也有高资产分子雇用专业人士随时帮他们服务到可以完全免遗产税。也就是说,即使在目前有遗产税的法规下,富豪们已经有很多管道可以让自己免于缴高额遗产税。

捐助慈善机构也是一个节省遗产税的方式,如果遗产税被废黜,不少富人们少了捐款的动力,许多公益团体估计他们募款会比以前困难很多,让有待经费的慈善事业无法展开或继续。

在这些顾虑下,这个税改方案是否会通过、通过后对于社会的冲击会多大,值得民众注意观察。

笔者王劭文出生于台湾台北,台湾大学法律学院及哥伦比亚大学法学院毕业,并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻美国医保政策。领有纽约州律师执照,从事耆老保健及资产规划服务,联络请洽718-844-8560kneal@nealgrouplaw.com

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