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英国入籍考试必读(Life in the UK)

英国历史系列之(二)史前时期–石器时代(2)

英国石器时代的建筑遗迹:巨石阵Stonehenge

作者:流筝

苏格兰的Skara Brae石头村遗迹(维基百科)

苏格兰的Skara Brae石头村遗迹(维基百科)

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巨石阵位于今日英格兰的威尔特郡(Wiltshire),就像埃及的金字塔一样,在历史上曾经历过反反复复的修建和利用,而关于它如何建成,为什么而建,始终是个谜团。

根据目前的考古推测,巨石阵主要的建立时间是在新石器时代,并延续到铜器时代。一些考古学家判断,巨石阵外围环绕的基底和沟槽是最早期完成的部分,很可能建于5,100年前,而第一批的石柱,很可能建于4,300年前(也有人认为是5,000年前)。

巨石阵是英国的地标之一,同时还是英国的文化代表之一。1986年,巨石阵及其周边地域被联合国教科文组织列为世界遗产地。如今,巨石阵由英国遗产局进行管理,它周边的土地归国民托管组织(National Trust,英国保护名胜古迹的私人组织)所有。 

(Photo by ANDREW DUNN. License: CC-BY-SA 2.0)
英国史前遗迹巨石阵Stonehenge(Photo by ANDREW DUNN. License: CC-BY-SA 2.0)

如何而建?

巨石阵是在英国人还过着较原始的生活,连文字记载都没有的时代出现的,它的身上,存在着诸多未解之谜。

巨石阵现存的面积约有11公顷,由许多高大的石头和石柱垒砌而成,每块石头大概重可达50吨,高可达10米,排列成圆圈形,还有很多石梁横架在竖直的石柱上,在几千年的岁月中屹立不倒。根据目前的考古检测,巨石阵前后大概主要有三批次的修建,但是,几千年前的石器时代原始人,在没有发达的搬运技术的情况下,是如何将如此巨大而沉重的石块搬运到此,并且搭建布阵的呢?

有的学者猜测,是某种超自然的力量建成了这座巨石阵;有的猜测,英国史前时期的人们可能是借用了圆木,通过滚动的方法把这些巨大石块搬运转移的;有的猜测,巨石的运输是依靠类似雪橇的工具,上面还可能涂抹了动物油脂充当润滑油;有的猜测,是冰河世纪结束时,海平面上升,海水把巨石带到了此地;更有人 猜测,石器时代的原始人已经有了造船的能力,他们借用船只,从远处运来了大石。然而,在当时的原始条件下,巨石阵究竟是如何建立的,至今没有真正的答案。

为何而建?

至今,没有人知道英国古人为什么建造巨石阵,但是,关于巨石阵本身的许多神秘发现,引起了今天人们无限的遐想和猜测。

它可能是天文观测台。巨石阵的主轴线、通往石柱的古道和夏至日早晨初升的太阳,在同一条线上,另外,巨石阵中有两块石头的连线恰好指向冬至日落的方向。此外,有学者发现,巨石阵内外圆环的结构关系,很精确地代表了太阳和月亮的12个方位,能用来观测和推算日月星辰在不同季节的起落规律。因此,很多人猜测,巨石阵是古人的天文台。

它可能是祭祀圣地。人们在巨石阵内外发现了许多的人类和动物的遗骨,此外,有科学家发现,巨石阵的布阵构造具有声学效应,四周巨大扁平的石块能精确地将巨石阵内部的回声集中在巨石阵的中心,形成共鸣。而这种功能,在英国其它地方的一些小型石阵中也能发现。因此,有人猜测,巨石阵是古人的祭祀神坛。

它可能是贵族墓地。除了发现的遗骨,巨石阵内外还发现了来自欧洲大陆的一些贵重陪葬品。因此,有人猜测,这是较发达的欧洲大陆的一支贵族移民来到英国后建立的一个墓地。

然而,至今为止,有关巨石阵的一切都只是各种的猜测,仍未有确实的定论。

苏格兰Skara Brae石头村遗迹

Skara Brae石头村,位于苏格兰北部的奥克尼岛(Orkney),是一个由石头堆砌而成的新石器时代的一处人类定居地。它由八个相邻的石头房子组成,是目前发现的保留最为完整的北欧新石器时代村落之一,是学者们了解当时人类生活状况的重要遗迹之一,被联合国教科文组织列为了世界遗产地。

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苏格兰的史前遗迹:Skara Brae石头村遗迹(Photo by John Burka)

 古村的发现

1850年,苏格兰遭遇了一次强烈的风暴,这次风暴带来了严重的伤亡,却也恰巧将覆盖在Skara Brae村遗迹上的地表物吹走了,风暴过后,当地村民发现地表上出现了一个石头村落的外形,里面有几座没有屋顶的石头房子,从此,这处古老的人类聚居地,进入了后人们的视线之中。

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苏格兰的史前遗迹:Skara Brae石头村遗迹(维基百科)

新石器时代的生活

根据对Skara Brae石头村的考古研究,专家们对新石器时代当地人的生活方式和水平进行了许多的判断。根据考察,Skara Brae建在了一个早先就存在的远古垃圾堆中(这类垃圾堆通常由动物骨头、人类粪便、贝壳 、碎陶片等构成),既保证了石头房屋的稳定性,又有效地抵御了冬季里的严寒。

八个房子中,有七座的布置和家具十分相似,房子里面有石头做的床、柜子、梳妆台、凳子、储物盒、壁炉等,但是,专家们目前尚不知道当时人们选用什么作为壁炉中的燃料。只有一座房子,里面没有梳妆台和储物盒,却有着一面墙壁被分割搭建成了几个小隔间,据推测这座房屋很有可能是用来制作简单工具的,比如石头针或是打火石锤。

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苏格兰的史前遗迹:Skara Brae石头村遗迹(维基百科)

(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和BBC历史部类,信息整理原则请见第一篇中的引言。)

 

入籍考试必看

样题:

1. Which county does Stonehenge stand in?

  • (a) Berkshire
  • (b) Lothian
  • (c) Wiltshire
  • (d) Lancashire

2. Skara Brae on Orkney, off the north coast of ____, is the best preserved prehistoric village in northern Europe.

  • (a) England
  • (b) Scotland
  • (c) Wales
  • (d) Northern Ireland

复习:

1. Who inhabited Britain during the Stone Age?

  • (a) The Brits
  • (b) The Anglo-Saxons
  • (c) Hunter-gatherers
  • (d) The Vikings

答案:c, b, c

责任编辑:文婧

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