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诺贝尔医奖:治癌大突破 唤醒身体免疫力抗癌

文/大纪元健康编辑部

美、日免疫学家艾利森(James Allison)和本庶佑(Tasuku Honjo)以免疫疗法治疗癌症的突破性发现,共同获得2018年诺贝尔医学奖。(Wikimedia Commons、Shutterstock/大纪元合成)

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2018年诺贝尔医学奖在10月1日出炉,美国免疫学家艾利森(James Allison)和日本免疫学家本庶佑(Tasuku Honjo)共同获奖。两位学者研发出激活人体免疫系统对抗癌症的疗法,创立了全新的癌症治疗原理。

近年来,免疫疗法癌症治疗中的重大突破,为肺癌、淋巴癌、头颈癌、黑色素瘤等多种癌症,提供了新的治疗途径。许多原本无药可治的癌症病人,因此而延长生命,甚至得到治愈。

本庶佑在新闻发布会中表示,20多年前他的研究成果只是基础科学,直到听到使用了他的疗法的病人说“受您之恩,我重新获得健康”时,他才真正开始了解自己研究的意义,觉得自己是个无比幸运之人。

艾利森在接受德克萨斯大学安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)采访时讲道,有一个罹癌母亲曾经对他说,“我愿意付出任何代价,只想多活两、三个月,亲眼看儿子从高中毕业。”然而,只服用了一剂免疫药物的她,在十年之后,再次出现在艾莉森面前。

免疫疗法突破性发现:PD-1和CTLA-4抑制剂

我们的身体有自发抵抗疾病的能力,当身体出现问题时,免疫细胞就会活化,攻击异常物质。

然而,免疫细胞如果“横冲直撞”,就可能伤到正常的组织。所以它身上有一些蛋白质(称为“免疫检查点”),起到“踩刹车”的作用,抑制住免疫细胞的行动。

癌细胞正是利用了这一点,让免疫细胞误以为它无害,踩住刹车,停止攻击。

本庶佑发现的PD-1(programmed cell death protein 1,计划性死亡-1)和艾莉森发现的CTLA-4(cytotoxic T-lymphocyte antigen 4,细胞毒性T淋巴细胞抗原-4),就是让免疫细胞“踩刹车”的蛋白质。针对这两种蛋白质的抗体(抑制剂)被陆续研发出来。这些抗体能让免疫细胞放开“刹车”,恢复杀死癌细胞的能力。

 

 

PD-1抑制剂目前被用来治疗黑色素瘤、非小细胞肺癌、肾癌、膀胱癌、头颈癌和霍奇金淋巴癌等癌症。

CTLA-4抑制剂用于治疗黑色素瘤和其它一些癌症。

四大类免疫疗法

如今应用于癌症治疗的免疫疗法主要有四大类:

1. 免疫检查点抑制剂

通过药物,让免疫系统松开“刹车”(免疫检查点),识别并攻击癌细胞。目前研发的药物主要针对PD-1(或PD-L1)和CTLA-4。

2. 单克隆抗体

人造抗体,它们被设计成能够具体攻击癌细胞的某个部分。

3. 癌症疫苗

使用疫苗激活身体的免疫反应,起到预防或治疗癌症的作用。常见帮助预防癌症的疫苗包括HPV疫苗和乙肝疫苗。

4. 非特异性免疫疗法

从整体上增强免疫系统,对抗癌细胞。

免疫疗法的副作用

免疫疗法虽然在癌症治疗方面取得了很好的成效,但药物本身也可能使免疫系统攻击部分正常器官,或引发过敏反应。常见的副作用包括恶心呕吐、疲劳无力、食欲不振、皮肤起疹等,对于部分患者也可能导致严重副作用。

小档案:

本庶佑(Tasuku Honjo),76岁,美国国家科学院外籍院士,现任日本京都大学高等研究院特别教授。

艾利森(James Allison),70岁,美国国家科学院院士,德克萨斯大学安德森癌症中心帕克癌症免疫治疗研究所(PICI)主任。

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责任编辑:茉莉

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