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英国遗嘱认证费改革 最高6,000镑

遗产认证是继承遗产的时候需要获得的一份法律文件。(Depositphotos)

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【大纪元2018年11月24日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国政府司法部宣布了遗产认证费(Probate fee)收费改革,由原先的等价收费改为根据遗产的价值收费,最高收费将达到6,000镑,几乎是目前收费的28倍。

遗产认证是继承遗产的时候需要获得的一份法律文件。遗嘱的执行人需要向英国政府司法部申请它,司法部发出遗产认证就相当于允许遗嘱执行人将死者的财产聚集在一起,然后分给遗嘱的受益人。

目前,司法部对个人提出的遗产认证收取215镑费用,对通过律师提出的遗产认证,收费是155镑。这是一笔等价的收费,也就是说无论遗产规模大小,收费是一样的。

但是政府计划从明年4月起,遗产认证费将根据遗产的价值收费,遗产越多,收费越高。

目前,如果遗产价值不超过5,000镑,遗产认证不需要收费,遗产价值超过5,000镑,遗产认证收费215镑。

新的收费系统进行了大规模的调整,遗产价值不超过5万镑,无需支付遗产认证费,50,001至30万,收费250镑,遗产价值在300,001镑至50万镑,收费750镑。

目前英国80%遗产的价值都低于50万镑,因此对于大部分人来说,遗产认证收费增加的情况不算明显。

但是对于继承较大规模遗产的人来说,收费的增加非常显着,比如遗产价值达到100万镑,需要支付2,500镑的费用,遗产价值超过200万镑,收费将达到6,000镑,几乎是原先的28倍。

对于遗产价值刚刚超过50万镑的人来说,也会感到不公平,因为50万镑的遗产,认证费为750镑,但是只要超过一镑钱,费用就会立刻增加到2,500镑。

司法部预计,每年将有大约28万户家庭支付的遗产认证费超过目前的收费,其中5.6万户家庭的费用将在2,500镑至6,000镑。

遗嘱执行人需要预先支付遗产认证费,获得认证后,将这笔费用从遗产中扣除。有人担心,如果遗产价值过多,遗嘱执行人甚至可能需要申请贷款才付得起遗产认证费。

为何增加收费

遗产认证费被司法部征收上来之后,将用于英国的法庭系统。2016-17年,法庭系统耗资16亿镑,但是法庭收取的费用收入总计只有7.4亿镑。

司法部预计,新的系统将在2019-20年带来额外1.45亿镑的收入,到2022-23年收入将比目前增加1.85亿镑。

司法部的提议遭到慈善机构、法律团体的批评。有法律界人士表示,遗产认证费应该是一种对服务的收费,但是现在已经变成了“额外的死亡税”,是在“利用失去亲人的家庭来支撑司法系统”。

但是司法部表示,遗产认证费没有超过遗产价值的0.5%,而且不用支付任何费用的家庭会增加2.5万户。

新规定可能无需议会就生效

通常情况下,修改法律需要获得议会的批准才能生效,但是有律师对《每日电讯报》表示,政府可以无需经过议会就能让遗产认证费规定生效。

这是因为英国的法律体系内已经有遗产认证费的相关规定,而政府可以通过一个名为逆向法定文件(negative statutory instrument)的步骤,将新的规定直接写进现有的法律中。

根据逆向法定文件步骤,一条现有法律的修正案在公布40天后没有接到反对它的动议,就会生效。

律师事务所Collyer Bristow的律师Peter Daniel表示:“这实际上是在遗产税基础上的另外一笔税收。通过逆向步骤而不是正向步骤来增加一种税收的做法很少见,正向步骤通常需要议会进行辩论。”

另一家律所Shakespeare Martineau的律师Andrew Wilkinson表示,政府此前就用过这样的“伎俩”,使用逆向步骤让法庭的收费一夜增加。

司法部此前的提议收费甚至比目前的提议更高,根据那份提议,价值超过200万镑的遗产,收费将达到2万镑。

如果遗产交给配偶,这个过程被称为生者享有权(Survivorship),不需要遗产认证。◇

责任编辑:文婧

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